Azote Ciencia2: Cómo convencer a los antivacunas

En este micro espacio de divulgación de ciencia, comparto con vosotros, cada semana, una selección de cuatro destacadas noticias de ciencia en Twitter.

Si prefieres escucharme, aquí tienes el enlace al podcast en Mixcloud:

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O en ivoox, donde además te lo puedes descargar:

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Los cuatro tuits que he seleccionado la semana del 22 al 29 de junio de 2015 son:

1) Cómo convencer a los antivacunas: (@portal_com)

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En el año 2010 un juez granadino autorizó la vacunación forzosa de un grupo de niños en el barrio de Albaicín, debido a un brote de sarampión que afectó a medio centenar de personas.

La semana del 4 de junio un niño se infectó de difteria en Olot y falleció el 27 de junio en el Hospital de Vall d’Hebron, en Barcelona. Es el caso más llamativo en el que miembros del colectivo antivacunas ponían en riesgo la salud pública y la vida de sus hijos.

Silvia Martínez-Diz, especialista en medicina preventiva, dice que la imposición no funciona y que además es contraproducente ya que refuerza la posición de los más radicales, que están convencidos de que no vacunar es lo mejor para sus hijos. Dice que darles un trato privilegiado si funciona y que hay que evitar que los hijos de los antivacunas se escolaricen en el mismo colegio, evitando así estas pequeñas “bombas de relojería”.

Brindan Nyhan, experto en dinámicas sociales y estadística, a raíz de un estudio que realizó en el año 2014, comprobó que los antivacunas son impermeables a mensajes como el número de muertes que las vacunas evitan cada año (de dos a tres millones), a las imágenes de niños sufriendo enfermedades por no vacunarse y a las advertencias sobre las terribles amenazas que se ciernen sobre su prole. Rechazar la falsa creencia de la relación entre las vacunas y el autismo en niños, disminuye la intención de vacunar entre los que tenían actitudes más desfavorables hacia las vacunas. En definitiva, tratar de asustar a los antivacunas provoca una reacción en el sentido opuesto.

Es importante recordar a la gente el amplísimo apoyo a las vacunas. En España la cobertura es del 95% y hay evidencia científica de que los brotes epidémicos surgen por problemas sociales y de integración.

Los brotes de enfermedades producen que el público dude de la seguridad de las vacunas. El argumento que mejor resultado ha obtenido es el del medico explicando su propia experiencia al vacunar a sus hijos. Lo que si funciona es el diálogo, la empatía, escuchar a los padres y aprovechar la confianza en los médicos de cabecera.

2) Llamativa “Ebolución”: (@MedicosPTY)

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El virus del ébola ha causado el peor brote de la historia de África occidental y está mutando de forma significativa.

El brote se originó en una zona boscosa al sur oeste de Guinea y esa cepa exacta sigue circulando por el país, junto con otras dos cepas mutantes que ha generado el virus, que también circulan por la zona. Una se ha re introducido en Guinea desde Sierra Leona y otra se ha propagado hacia Mali. Estos son los resultados de la secuenciación de los genomas de 85 virus aislados de pacientes infectados en el año 2014.

Según la Organización Mundial de la Salud hasta el momento el virus del ébola ha causado más de 27.000 infecciones y más de 11.000 muertos. La epidemia se ha moderado pero el virus sigue activo. La pasada semana ha habido 24 nuevos casos en Guinea y Sierra Leona.

Se ha publicado en la revista Nature los resultados del trabajo realizado por investigadores del Instituto Pasteur de París y Dakar, en colaboración con científicos de Conakry (Guinea), Sídney y del Instituto Broad, que muestra que el virus está evolucionando.

Con los genomas completos se han podido determinar las mutaciones y se ha visto que han sido en los lugares que pueden alterar la forma externa de la partícula y por tanto ser relevantes para su interacción con células humanas y el sistema inmune.

La gravedad del brote del año 2014 se ha debido a un cambio en la demografía humana, ya que las crisis anteriores han tenido lugar en zonas rurales de escasa población, mientras que la crisis actual ha afectado a núcleos urbanos como Conakry, que son importantes nodos de transportes en la región.

Nada indica que los nuevos linajes de ébola en Guinea sean más transmisibles ni más mortales, lo cual parece una buena noticia.

3) El satélite de vigilancia ambiental Sentinel-2A ya está en órbita: (@AcercaCiencia)

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El satélite Sentinel-2A de la Unión Europea, lanzado el martes 23 de junio, forma parte del sistema de vigilancia ambiental Copernicus, formado por 6 familias de satélites Sentinel. Tiene capacidad para obtener imágenes de gran resolución en la longitud de onda visible.

El Sentinel-2A monitorizará los cambios en la superficie terrestre, analizando los campos de cultivo, la cubierta vegetal y las aguas y aportando datos de gran utilidad para la conservación ambiental y el salvamento.

El segundo satélite Sentinel ha despegado a bordo de un lanzador Vega desde el Puerto Espacial Europeo en Kourou (Guayana Francesa). Copérnicus proporcionará información de utilidad para la toma de decisiones en política ambiental y de seguridad y para cubrir las necesidades de ciudadanos y proveedores de servicios.

Completará las imágenes de radar que proporciona el primer satélite Sentinel-1A, lanzado en abril de 2014, que dan servicio las 24 horas del día en cualquier condición atmosférica. Completará dichas imágenes con su cámara óptica, que será de utilidad en seguridad alimentaria y en vigilancia de selvas. Combina el amplio barrido con la alta frecuencia de paso, permitiendo observar cambios en el territorio y en el crecimiento de la vegetación, generando cartografía de cambios de la cubierta vegetal y de desastres, así como información sobre contenido en clorofila, índice de área foliar y demás variables biogeográficas.

Los datos obtenidos se proporcionan gratuitamente y serán analizados y procesados por proveedores de servicios públicos y privados.

Su satélite gemelo, el Sentinel-2B será lanzado a mediados de 2016.

4) Los corales ya se están adaptando al calentamiento global: (@LoveTechnologic)

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Se ha publicado en la revista Science que científicos de la Universidad de Texas en Austin, de la Universidad de Oregón (EEUU) y del Instituto Australiano de Ciencia Marina han descubierto que algunas poblaciones de coral ya tienen las variantes genéticas necesarias para tolerar las aguas cálidas de los océanos y el ser humano puede ayudar a difundir estos genes reubicando corales adultos.

Esto tiene implicaciones para muchos arrecifes amenazados por el calentamiento global, ya que mezclar y combinar corales de distintas latitudes puede aumentar la supervivencia de los arrecifes.

Los investigadores cruzaron corales naturales de zonas cálidas de la Gran Barrera de Coral en Australia, con corales de una latitud más fresca y vieron que las larvas de coral con progenitores del norte, con aguas 2ºC más calientes, tenían hasta 10 veces más probabilidades de sobrevivir al estrés del calor. Usando herramientas genómicas identificaron los procesos biológicos responsables de la tolerancia al calor y demostraron que podría evolucionar rápidamente en base a la variación genética existente, sin tener que esperar a que se produzcan nuevas mutaciones.

A nivel mundial los arrecifes de coral están gravemente dañados por el aumento de temperatura de la superficie del mar. El denominado “blanqueamiento” que es la perdida de algas simbióticas de las que dependen los corales para alimentarse y que puede causar la muerte generalizada del coral, se ha relacionado con el calentamiento de las aguas, aunque algunos corales se adaptan al aumento de la temperatura de manera diferente a los demás.

Hay por lo tanto motivos para el optimismo sobre los arrecifes de coral y la vida marina que en ellos prospera.

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La sintonía del podcast es:  CYMATICS: Science Vs. Music – Nigel Stanford

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Y la música que cierra el podcast “Azote Ciencia2” es: Nobody Knows – Misun

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Trending Ciència18: Matemáticas para “antivacunas”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 13/06/2015 han sido los siguientes:

1) Matemáticas para antivacunas: sobre la propagación de la difteria:(@Manusaurido)

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Ante la actual moda de padres en contra de vacunar a sus hijos, la matemática Clara Grima (@ClaraGrima), nos habla de utilizar una paradoja matemática para explicar por qué es fundamental vacunarse contra las enfermedades.

La “paradoja de la amistad” dice que en general tus amigos tienen más amigos en Facebook que tu. En realidad se refiere a que la media aritmética del número de amigos de tus amigos, es más alta que tu número de amigos (vamos, que tus amigos de media tienen más amigos que tu). La media aritmética es la suma de todos los amigos de tus amigos, dividido entre el número de tus amigos. Un lío, vaya.

En una campaña de vacunación urgente ante el brote espontáneo de una nueva enfermedad, es necesario vacunar el mayor número de personas en el menor tiempo posible. Con la ayuda de la paradoja hay que vacunar una población inicial escogida aleatoriamente y que a su vez, elijan unos cuantos amigos, de esos que tengan más amigos de media que el elegido aleatoriamente y entonces sólo será necesario vacunar del 20-40% de la población. Mientras que si se sigue el procedimiento meramente aleatorio, será necesario vacunar al 80-90% para alcanzar la misma efectividad.

En la vacunación contra enfermedades que ya se conocen (están en el calendario oficial de vacunaciones), de las que algunos jóvenes no han oído hablar nunca y algunos médicos jóvenes no han tenido que diagnosticar, teniendo en cuenta la paradoja de la amistad, el enfermo contagiará a todos sus amigos, que de media tendrán más amigos que él y también los contagiarán y así sucesivamente de forma exponencial.

Para proteger a los que no pueden vacunarse por razones médicas, debemos vacunarnos todos los que podemos hacerlo, incluidos los “antivacunas“, para formar una especie de escudo protectorLas vacunas han demostrado de sobra su eficiencia en la inmunización de la sociedad.

2) Ay, Tim Hunt, que no sabemos que es peor, si la metedura de pata o las disculpas: (@mujerconciencia)

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Tim Hunt, bioquímico inglés de 72 años de edad, premio Nobel de Medicina en el año 2001 por su descubrimiento de proteínas que controlan la división celular y defensor de los laboratorios separados por sexos, ha indignado a la comunidad científica (ya de por sí con reconocidos problemas para alcanzar la igualdad entre hombres y mujeres) por sus recientes declaraciones en la Conferencia Mundial del Periodismo Científico que ha tenido lugar en Seul (Corea del Sur).

Sus palabras han sido:

Permítanme que les cuente mi problema con las mujeres. Ocurren tres cosas cuando están en el laboratorio: te enamoras de ellas, ellas se enamoran de ti y cuando las criticas, lloran“.

No se puede ser más sexista, machista, prepotente, condescendiente y estúpido. Verdaderamente el conocimiento científico no salva a nadie de ser un patán.

El miércoles 10 de junio, tras el revuelo, Tim Hunt ha tenido que excusarse y ha sido aún peor porque ha dicho:

No pretendía decir lo que dije sobre tener problemas con las chicas. Quiero decir, es verdad que me he enamorado de mujeres en el laboratorio y ellas se han enamorado de mi. Eso es muy perjudicial para la ciencia. Siento muchísimo haber ofendido a alguien, es horrible. Solo pretendía ser honesto“.

Hunt debe llevar toda la vida siendo un machista insultante. Un investigador sólo habla como científico cuando se refiere a su parcela de la ciencia, fuera de eso, simplemente opina y sus opiniones sólo tienen valor como tales y ni más ni menos que las del comerciante de la esquina, pero dichas en un congreso y amparado por su condición de científico, confunden y es demasiado grave para que se le de credibilidad.

El jueves 11 de junio Hunt dimitía de su puesto de Profesor honorario en la Facultad de Ciencias de la Vida en la University College de Londres, que casualmente fue la primera universidad inglesa que admitió a las mujeres con los mismos derechos que los hombres.

Por cada Hunt que sale a retratarse públicamente, una científica más se interesa por el feminismo, ¿alguien se pregunta por qué somos tantas?

A raíz de todo este revuelo se creó en Twitter el hashtag #Distractinglysexy, que ha sido un éxito rotundo.

3) En el Día Mundial de los Océanos recordamos que no son fuentes inagotables de recursos, ni sumideros, son vida: (@ecologistas)

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En el Día Mundial de los Océanos, que fue el pasado 8 de junio, Ecologistas en acción alertan del grave riesgo para la salud del planeta que supone continuar tratando los océanos como una fuente inagotable de recursos y un sumidero permanente de nuestros desechos.

Los océanos contienen el 97% del agua de todo el planeta. Bajo su superficie albergan del 50 al 80% del total de la vida del globo y apenas se conoce el 14% de la biodiversidad marina. Los océanos producen entre el 50 y el 85% del oxígeno de la atmósfera.

Los ecosistemas marinos proporcionan servicios imprescindibles para el bienestar humano como son la alimentación y el disfrute. Representan 2,5 veces la superficie terrestre nacional y en los últimos 50 años su uso ha aumentado hasta el 80% y en consecuencia los impactos derivados, generando una gran pérdida de biodiversidad y disminución de la capacidad para seguir ofreciendo servicios. El 80% de la basura que reciben procede de desechos terrestres.

El turismo de sol y playa supone un 10% del PIB y es uno de los principales motores de nuestra economía. Más de 350.000 buques transitan al año las aguas jurisdiccionales españolas provocando sistemáticos episodios de contaminación. Hay una sobreexplotación insostenible de recursos vivos que ha hecho que disminuya hasta un 90% las poblaciones de grandes especies comerciales como son el pez espada, el atún y el bacalao.

Ecologistas en Acción exigen el cumplimiento de la normativa en materia de protección del medio marino y su biodiversidad y también exigen pesquerías selectivas que disminuyan el impacto ambiental, aumentar los espacios marinos protegidos, medidas para luchar contra la contaminación marina, adaptación al cambio climático en la costa, control de vertidos al mar, etc.

4) Operación cambio de cuerpo: (@HadesExuberante)

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El trasplante de cuerpo entero es el objetivo para el año 2017 del cirujano italiano Sergio Canavero, refutado científico del grupo de neuromodulación avanzado Turing en Italia.

La técnica consiste en conservar la cabeza de un paciente cambiándole el resto del organismo. Un joven ruso en silla de ruedas debido a una atrofia muscular espinal (enfermedad genética que ataca a las neuronas motoras) se presta de voluntario.

La operación durará 36 horas, necesitará un equipo de 150 personas (entre médicos, enfermeros y asistentes sanitarios) y un presupuesto de mas de 10 millones de euros. Canavero busca financiación entre filántropos, sponsors y fondos de la venta de su libro.

El resumen de la técnica a emplear ha sido publicado en la revista “Surgical Neurology International” y consiste en que la cabeza y el cuerpo del donante se encuentren en la misma sala y en condiciones de hipotermia (unos 12º), para aumentar el tiempo de supervivencia celular sin oxígeno. Seccionar la cabeza de su cuerpo con total precisión y reconectarla con el cuerpo del donante sin parar el sistema circulatorio (con circulación extracorpórea). Inducir un paro cardíaco mientras se empalman los vasos sanguíneos, la faringe, la musculatura y los nervios y posteriormente reactivar el corazón del donante. La principal dificultad es la de unir la médula espinal usando un producto químico (glicol de polietileno) o inyectando células madre o creando una especie de puente encima de la médula, usando membranas de estómago.

Su éxito sería un gran avance para las enfermedades neurodegenerativas pero presenta una serie de dificultades, como son encontrar un donante con muerte cerebral y el cuerpo en perfecto estado, el posible rechazo del sistema inmune o el posible repudio psicológico y la autorización del comité ético, al que hay que demostrar que se ha hecho una evaluación de riesgos, hay suficiente investigación y hay posibilidades de éxito.

La cuestión es si es lícito usar un cuerpo entero con unos siete órganos vitales para salvar una sola vida.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 13 de junio de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 13:13 al minuto 23:31).

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