Trending Ciència4: El “BIG DATA” y la privacidad

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 31/01/2015 han sido los siguientes:

1) De Ig Nobel, ciencia que primero te hace reir y luego te hace pensar, nos habló @ClaraGrima #OrbitaLaika7

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Orbita Laika” es un programa ciencia y humor que se emite los domingos a las 23:00 en la 2 de RTVE. En él, la simpática matemática sevillana Clara Grima (@ClaraGrima), hace un análisis científico de los vídeos más sorprendentes y divertidos de YouTube que circulan por la red.

El vídeo del pasado domingo fue sobre lo inoportuno que puede ser una caída por pisar una cáscara de plátano. Ese vídeo le recordó al Dr. Kiyoshi Mabuchi, un japonés premio Ig Nobel de Física 2014 al “deslumbrar” al mundo demostrando que la cáscara de plátano resbala (ello es debido a un muco polisacárido). Este gran descubrimiento lo hizo en el transcurso de sus estudios del coeficiente de rozamiento de una piel fresca de plátano. Todo ello dentro del campo de la “superlubricación”, que descubre materiales con coeficiente de rozamiento prácticamente cero, que tienen un montón de aplicaciones en la industria.

Los premios Ig Nobel se entregan en EEUU desde 1991 y son una parodia de los Nobel (Ig viene de Ignatus, hermano ficticio de Alfred Nobel). Cada año se premian las 10 investigaciones más absurdas, desconcertantes y divertidas. De hecho su lema es: “Estudios que primero te hacen reír y después te hacen pensar”, porque sus propuestas son ridículas y graciosas, pero tienen un propósito serio y han aparecido en publicaciones de prestigio del ámbito científico.

En el año 2000 se le entregó el premio Ig Nobel de Física al ruso André Geim, por la levitación magnética de una rana y en el año 2010 se le entregó el premio Nobel de física por sus trabajos con el grafeno.

En 2014 se entrega por primera vez un premio Ig Nobel a un español. Fue a Margarita Garriga, en el campo de la Nutrición, por el uso de bacterias de las caquitas de bebé en el proceso de curado de embutidos.

2) ¿Son los transgénicos tan malos como los pintan?

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En el programa de Radio 5, “Ciencia al cubo”, su presentadora, América Valenzuela (@A_Valenzuela), entrevista a José Miguel Mulet (@jmmulet), bioquímico e investigador en la Universidad Politécnica de Valencia, que diseña plantas transgénicas.

Mulet dice que “la comida natural no existe, todo lo que comemos es fruto de la selección artificial”. Dice que nunca hemos comido “mejor” (en el sentido de más seguro). Otra cosa es comer bien (equilibrado).

Dice que los transgénicos son plantas modificadas genéticamente en el laboratorio para ser más resistentes a plagas y a sequías. Que son un trocito de ADN que expresa una proteína, un cambio mínimo, que en el estómago se degrada en aminoácidos y nucleótidos en tan sólo 3 minutos. Le dan mayor rendimiento a las cosechas, son seguros (se les exige que cumplan unos requisitos) y han triunfado gracias a que al saber lo que quieres haces un cambio específico.

De la agricultura ecológica dice que necesariamente no es más sana, puesto que se trata de la misma planta o semilla cultivada de manera ecológica o convencional, pero que al final el producto es muy semejante. La base de la agricultura ecológica es que todo lo que pongas sea natural, pero hasta donde sabe la ciencia, las propiedades de cualquier producto dependen de su composición y no de su origen.

Y en cuanto al medio ambiente la agricultura ecológica usa productos como la espinosat, que es un insecticida natural sin ningún tipo de especificidad y que es fatal para las abejas. También utiliza cobre para los hongos que es super contaminante y que no se degrada y se acumula en el suelo. Por otro lado, la agricultura ecológica necesita el doble de suelo ya que la producción disminuye entre el 25-50 % según el cultivo y por esos sus productos son más caros.

Mulet opina que es más ecológico usar el menor suelo posible dedicado a la agricultura y sacarle el máximo rendimiento.

3) SMAP, satélite de la NASA medirá la humedad del planeta

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El satélite de la NASA “SMAP” (iniciales en inglés de: Humedad del Suelo Activo Pasivo) que fue lanzado al espacio el pasado sábado 31 de enero, es el primero que va a medir exclusivamente la humedad de la superficie de la Tierra, que es una variable de máxima importancia y complicada de medir.

Los datos que se obtengan del satélite serán comparados con los medidos “in situ” desde hace años por el Grupo Hidrus de la Universidad de Salamanca, a través de una red de sensores ubicados en la Comarca de La Guaraña (Zamora). Con ellos se calibrarán los instrumentos del satélite y se validará la información que envíe el satélite.

El SMAP permitirá obtener información de más calidad al lograr una resolución mucho mayor a tres escalas simultáneas de 3, 9 y 36 km. Utilizará dos instrumentos: un radar para la medición activa, que transmite microondas hacia la tierra y recibe las señales que regresan y un radiómetro para la medición pasiva, que detecta las emisiones naturales de los microondas del planeta, que varían según el agua del suelo. Se espera que realice un mapa de humedad de todo el mundo cada 2-3 días.

Las aplicaciones de toda esta información son muy numerosas: elaboración de mejores modelos de previsión meteorológica (el agua del suelo interactúa con la energía y la materia repercutiendo en la dinámica atmosférica), gestión de recursos hídricos y riesgos hidrológicos (monitorizar sequías y prevenir inundaciones y deslizamientos de tierra) y ser una herramienta muy útil para la agricultura a la hora de tomar decisiones sobre el riego.

4) El “BIG DATA” hace más vulnerable la seguridad de las tarjetas de crédito

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Un grupo internacional de investigadores han analizado los datos procedentes de más de 1 millón de personas anónimas y han demostrado que con tan sólo 4 datos que indiquen espacio y tiempo de distintas transacciones efectuadas con tarjetas de crédito, se puede identificar el 90% de los individuos de una base de datos.

La revista SCIENCE publicó un número especial sobre “Cómo mejorar la privacidad en un mundo dominado por el intercambio masivo de datos” donde hablaban de la utilidad del BIG DATA (el análisis y manipulación masiva de conjuntos de datos) para ayudar contra enfermedades, cambiar el diseño de ciudades, acelerar investigaciones, etc, y el peligro de los METADATOS (la información generada por los usuarios al usar tecnología digital) que contienen además información confidencial (horarios, fechas, localizaciones, etc.).

El estudio realizado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una Universidad de EEUU y otra de Dinamarca, para ver la eficacia de la privacidad de usuarios de tarjetas de crédito, han demostrado que las mujeres y las personas con ingresos elevados son más fáciles de identificar (por sus patrones distintivos).

Tras este estudio se ha visto que además de la regulación legislativa es necesario mejorar las tecnologías de protección de datos anónimos para aumentar la seguridad. La cuestión de la privacidad es el gran problema digital de nuestra era.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 31 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 23).

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Trending Ciencia3: Regenerando el cerebro

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 24/01/2015 han sido los siguientes:

1) La hibernación regenera el cerebro

Captura de pantalla 2015-01-31 a la(s) 20.12.44A los mamíferos, para ahorrar recursos durante la hibernación, les desaparecen muchas conexiones neuronales que se vuelven a crear pasado el invierno y todo ello sin perder memoria.

Basándose en ello, investigadores Británicos han descubierto en ratones jóvenes que habían sido forzados a hibernar, una molécula fundamental (la proteína RBM3) que es la responsable de ese efecto reparador de las conexiones neuronales.

Se ha comprobado que la proteína RBM3 está asociada al frío extremo y que no sólo recompone sinápsis (o sea, las conexiones neuronales), sino que también frena la muerte de las neuronas. Los investigadores comprobaron que aumentando sus niveles de forma artificial se protege el cerebro de ratones enfermos.

Aunque esto aún no es aplicable a humanos, aporta una nueva vía para tratamientos futuros.

Quizás se trate más de mantener o mejorar la capacidad para regenerar la pérdida de sinápsis que de tratar de evitarlas.

2) ¿Es peligroso mirar la televisión de cerca?

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Desde el punto de vista médico parece que hay dos buenos motivos para no ver la televisión de cerca, uno es la epilepsia y el otro la miopía.

Se sabe que ver la televisión de cerca puede producir brotes epilépticos en personas proclives a ellos por dos causas, una es el parpadeo o flickering (que es la frecuencia de encendido y apagado de las imágenes) y la otra los patrones de cambio de color.

En cuanto el parpadeo, era peligroso en las televisiones antiguas, las de “tubo” (sistema PAL), que tenían una frecuencia de refresco de 50 hz. En ellas, verla de cerca o a oscuras, aumentaba el contraste de encendido y apagado. En las actuales televisionesLCD“, que tienen una frecuencia de refresco de 100-400 hz, verlas de cerca equivale a leer de cerca.

Los patrones de cambio de color (especialmente el rojo), pueden causar epilepsia fotosensitiva, aunque los sistemas actuales de compresión digital tienen filtros especiales que eliminan los patrones peligrosos.

Por otro lado, sostener de forma prolongada la mirada en una zona cercana produce miopía transitoria debido al agotamiento del ojo, pero se cura en cuestión de horas o días.

Aunque no existen estudios concluyentes que relacionen el abuso de la visión de cerca con la miopía, si se sabe que utilizar poco la visión de lejos puede producir miopía permanente.

Pero el autor de este artículo, @DonMostrenco, dice que el mejor motivo para no ver la televisión de cerca, es que SE VE DE PENA.

3) Aprender un segundo idioma aporta al cerebro los mismos beneficios que ser bilingüe

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Investigadores del Reino Unido han visto que el bilingüismo y aprender una segunda lengua en un entorno inmersivo (es decir, en condiciones similares a las de un hablante nativo) y a una edad adulta, tiene el mismo efecto positivo en el cerebro. Se desarrolla semejante estructura de materia blanca, mejorando la cobertura de mielina (capa de grasa aislante) en los axones (avenidas por donde circula la información), impidiendo así la fuga de información y asegurando así una mejor comunicación entre neuronas.

Esto es un fuerte argumento a favor de los beneficios generales del aprendizaje adicional de idiomas y la importancia de su uso en un entorno de inmersión.

Se han visto por lo tanto cambios estructurales que pueden aportar beneficios a la edad avanzada, al ayudar a preservar la estructura de materia blanca del cerebro.

4) Teoría de historia de vida 

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La investigadora Ana Payo (@anitapayo), del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA (CSIC-UIB)) logró el segundo puesto en la final española de Famelab 2014 con el monólogo sobre la historia de vida de las gaviotas (primer capítulo de su tesis).

Anita cuenta de una manera muy simpática la historia de una pareja de gaviotas (Laura y Paco), a las que les cierran el vertedero donde se alimentan. Son tiempos de crisis y al parecer habían estado viviendo por encima de sus posibilidades. Como no hay comida, deciden no reproducirse. En todo momento, la investigadora y monologista, va comparando la vida de estas gaviotas con la de nuestros jóvenes, que no sólo se ven forzados a emigrar para buscarse el sustento, sino que no consiguen encontrar el momento adecuado para reproducirse.

Esto es lo que en ecología se llama “Teoría de Historia de Vida” y predice que: “los animales longevos (como nosotros y como las gaviotas), se saltarán la reproducción antes de comprometer la supervivencia, cuando las condiciones sean adversas”.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 24 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 25).

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Trending Ciencia2: El provocativo #LunesTetas

Los cuatro tuits que he comentado en la sección”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 17/01/2015 han sido los siguientes:

1) #LunesTetas: Monstruos con tetas

Nuevo post en la Aldea Irreductible... #LunesTetas: Monstruos con tetas

Este es un post de “Naukas“, la mayor plataforma online de divulgación científica española. Ésta plataforma propuso el #LunesTetas el pasado lunes 12 de enero de 2015, con la finalidad de animar a los lectores a escribir artículos de divulgación científica con dicho hashtag.

Para Carlos Chordá (@CarlosChNav), el ser humano ha convertido especies útiles para él en verdaderos “monstruos“, a través de la selección artificial, domesticación y crianza. Vamos, en auténticas fábricas de producción a su servicio.

Javier Peláez (@Irreductible) hizo su contribución al #LunesTetas escribiendo este post sobra la vaca, que es el animal más domesticado, modificado y útil desde el Neolítico. De ella obtenemos leche, carne, abrigo y fuerza de trabajo. Sus diferentes variedades se han especializado por funciones. La más “monstruosa” de todas es “Ubre blanca” (1972-1985), una vaca cubana cruce entre un toro Holstein y un cebú, campeona de las campeonas que hasta salió en el Libro Guinness de los récords. Llegó a producir 24.268,9 litros (¡50 veces su peso!) en 305 días, que es el periodo de lactancia de su prole, cuando lo normal para la variedad Holstein es producir 12.000 litros en ese mismo periodo, que como bien dice Javier Peláez en su post, es incluso excesivo para el ternero más glotón.

2) Las plantas como aislantes acústicos.

Las plantas como aislantes acústicos

Recientes investigaciones de la Universidad del País Vasco han comprobado los beneficios de las pareces vegetales por su gran potencial de absorción del ruido y como aislante acústico y energético.

La prueba de absorción se ha realizado utilizando cámaras de reverberación, o sea, con materiales que reflejan el ruido del mismo modo y en todas las direcciones. Las paredes vegetales han resultado tener muy buen rendimiento en altas y bajas frecuencias. Su capacidad como aislante acústico se ha estudiado usando módulos vegetales en paredes del laboratorio y así medir el nivel de aislamiento. Se ha visto que podrían ser apropiadas si se incrementa la masa de los módulos o se tapa el espacio intermodular. Se propone utilizar paredes vegetales interiores y exteriores en los edificios para obtener mejoras acústicas.

El sistema aún es caro y debe mejorarse, por lo que de momento solo se aconseja utilizarlo en edificios singulares.

3) Cómo sacar el mejor provecho de una buena siesta:

Cómo sacar el mejor provecho de una buena siesta

Es curioso que la sociedad actual desprecie la siesta, cuando se sabe que puede tener efectos muy beneficiosos. El 40% de la población la duerme de forma habitual por necesidad y por que se benefician de ella.

Un estudio en el año 2014 concluyó que el sueño ayuda a memorizar conceptos difíciles. Otro estudio demostró que la siesta tras el entrenamiento mejora el funcionamiento cerebral y el de los sistemas visuales y promueve la recuperación mental y física.

Ya en el año 2008, estudios de la Universidad de California concluyeron que la siesta mejora el rendimiento de la memoria, mientras que la cafeína no le afectaba o la empeoraba.

Los expertos dicen que la mejor siesta es entre las 2 y las 4 de la tarde, dependiendo del ritmo de sueño de cada uno.

Investigaciones en el año 2009 concluyeron que tras una siesta con fase REM se obtenían mejores resultados para la resolución de problemas de manera creativa, que tras la no REM o el descanso durante la vigilia. Puesto que la fase REM es la última (la del sueño), aconsejan dormir más. Aunque otros estudios concluyen que siestas rápidas también son beneficiosas. Investigadores australianos han demostrado que 10′ de siesta son suficientes para recuperarse de una noche con falta de sueño y que es mejor el rendimiento cognitivo los primeros 155′ que tras las siestas de 20-30′.

La conclusión de los estudios de la universidad de California es que si no tienes necesidad de siesta es mejor no hacerla.

Para algunos expertos una buena siesta nunca será tan bueno como una noche completa de sueño.

4) La importancia de avanzar en el conocimiento del movimiento:

que supone avanzar en el conocimiento del movimiento

Esta noticia en la Página de Facebook de la “Delegación del CSIC en las Islas Baleares” enlaza con el video del programa de cienciatres14” del 11/11/2014, acerca de las investigaciones sobre el movimiento en el IFISC (CSIC-UIB).

Todo en la vida es movimiento (flujos, atascos, etc) y la ciencia lo estudia para comprenderlo, corregirlo y aprender de él.

Prácticamente todo en esta vida genera datos que pueden ser medidos para entender el funcionamiento de los sistemas y de nosotros mismos.

El experto José Luis de Vicente comenta en este video que somos auténticos sensores. Prácticamente el 70% de los habitantes de los países desarrollados llevamos siempre encima un smartphone. Éstos aparatos junto con nuestros movimientos navegando por internet, permiten saber mucho sobre nosotros y predecir nuestros patrones de comportamiento. Todos estos datos son muy útiles para el ser humano, no solo en cuanto al control de la movilidad, sino también para la prevención de enfermedades.

Los expertos Jose Javier Ramaso y Jaume Barceló comentan la importancia de las simulaciones por ordenador para el control del tráfico aéreo y terrestre respectivamente. Estas simulaciones permiten cambiar las cosas sin que afecten a la realidad, para evitar colapsos y facilitar así nuestros movimientos.

La experta Nuria Oliver estudia cómo las antenas de telefonía son auténticos sensores que miden el número de personas en un área. Al servir para ver el flujo de personas entre zonas son una importante herramienta en caso de desastres naturales y para la prevención de enfermedades. También sirven para entender el uso real de una zona de la ciudad (comercial, residencial, etc).

Realmente todo este gran volumen de datos promete un beneficio económico y social, pero aún así hay un cierto recelo a perder parte de nuestra parcela de privacidad.

La Ciencia gana al fútbol y a Gran Hermano. ¡Hay esperanza!

Y para cerrar este post comentar que me alegra ver que ¡aún hay esperanza para la ciencia!, pues el programa de ciencia con humor “Órbita Laika“, que se retransmite los domingos a las 23h en la 2 de RTVE, ha llegado a ser TT (Trending Topic) por encima del fútbol, gran hermano y demás folletines.

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Si quieres escuchar esta sección “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 17 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 11 al minuto 30).

Balears Fa Ciència 17/01/2015 

Trending Ciencia1: Soy un mono ciborg

A raíz de mi recién estrenada colaboración en la nueva sección,”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” con Enric Culat (iB3 radio), me he animado a empezar a escribir sobre ciencia para poder ampliar un poco lo que cuento en el programa en escasos 15′ y para poder facilitaros los enlaces a los tweets de los que hablo y que los más curiosos podáis llegar a la fuente directa. Para los más “perezosos” o faltos de tiempo, aquí va mi resumen. Si aún no tenéis Twitter, os lo recomiendo encarecidamente. Sabiéndolo usar es una fuente inagotable de sabiduría mundial (Cómo usar Twitter en 8 pasos y no te olvides de contar, en los 160 caracteres que te permite la bio, a que te dedicas y tus intereses. ¡Suerte!).

Si quieres escuchar esta sección de “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del pasado sábado 10 de enero de 2015 (¡mi estreno en radio!), aquí os pongo el enlace (del minuto 11 al minuto 28).

ib3_radio

Quiero pedir disculpas por mi nefasta capacidad de entendimiento del catalán (los idiomas no son lo mío). Una ha estudiado inglés toda la vida y el desconocimiento del idioma francés hace que me cueste aún más entender el catalán. Pero os prometo que estoy en ello y os pido PA-CIENCIA para con esta mortal.

A continuación voy a hablaros de los cuatro tweets que a mi personalmente me han llamado más la atención durante la semana. Seguro que se me han escapado muchos muchísimo más interesantes y/o curiosos, pero es imposible abarcarlo todo en esa “jungla” que es Twitter.

1) Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Confieso que he tenido que recurrir a la Wikipedia para buscar el significado de Ciborg, que aunque intuía a qué se refería, no lo tenía claro. Es el acrónimo de cibernético y organismo y se refiere a  una criatura compuesta de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos. Este “palabro” que de pronto ha salido a la luz (estaba hibernando, como bien ha dicho Enric Culat) fue acuñado allá por los años 60 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres.

El tweet de @orbitalaika_tve tiene un enlace que te lleva al vídeo del programa “Orbita Laika” (se emite los domingos a las 23 h. en ), “Ciencia y humor de altos vuelos” ) donde hablan de “El mono ciborg“.

@Retiario (José Cervera, biólogo y periodista en rtve.es) nos habla en clave de humor del famoso “Mito del paraíso perdido“, que no es otra cosa que la añoranza de algunos por volver al estado “natural” de la humanidad , anterior a la tecnología. Éste personaje nos recuerda que somos una especie fusionada con sus herramientas tras casi 3 millones de años evolucionando en simbiosis con la tecnología y que por lo tanto sin ella no podriamos sobrevivir en este planeta. Vamos, que no hay paraíso al que volver, desengáñate. Yo si lo tengo claro, puesto que un poco ciborg si que soy.

2) La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir

La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir Este tweet de @materia_ciencia enlaza con un artículo donde comentan una publicación de la revista Neurology sobre las capacidades terapéuticas del ejercicio. Éste es muy beneficioso, no sólo frente a enfermedades obvias como la obesidad y la diabetes, si no también en la enfermedad del Parkinson, en la mejora del sistema inmune y frente a la depresión.

En el caso del Parkinson, se ha comprobado que hacer 40-60 minutos de ejercicio tres veces por semana disminuye las caídas en un 70% al mejorar el equilibrio y la movilidad.

En cuanto a la mejora del sistema inmune, un estudio llevado a cabo en la Universidad de Nebraska llegó a la conclusión de que músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar sustancias depresivas. Los linfocitos (células de defensa del organismo) pasan a una forma capaz de hacer frente a tumores o infecciones. Esto explica que el ejercicio ayude a que disminuya la probabilidad de que surjan tumores secundarios y prevenga la formación de tumores en general. El ejercicio actúa como antiinflamatorio y mejora la inmunidad, actúa por lo tanto como protector y terapéutico frente a un gran número de dolencias.

En el caso de la depresión, inicialmente se creía que el ejercicio actuaba produciendo sustancias con un efecto beneficioso, pero actualmente se sabe que el músculo entrenado produce una enzima que purga las sustancias dañinas del cuerpo.

3) Lista de especies que lucharán por escapar de la extinción en 2015

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El enlace de este tweet de @materia_ciencia cuenta que a lo largo de la historia de la Tierra han tenido lugar 5 extinciones masivas debidas a causas naturales como son meteoritos gigantes, erupciones volcánicas masivas, enfriamiento de la temperatura global, supernovas cercanas, etc. El 75% de las especies han desaparecido para siempre.

Actualmente nos encontramos en la 6ª extinción masiva que es debida a la actividad humana. Vamos, que estamos en la “Era de las extinciones“. En tan sólo 5 siglos hemos conseguido hacer desaparecer de la faz de la tierra y para siempre un total de 322 especies de vertebrados con la caza, la explotación, la contaminación, el cambio climático, la pérdida de hábitat, etc. ¡Vamos, que somos unos linces!

Muchas especies desaparecen sin llegar a conocerse y otras son registradas cuando apenas quedan unos individuos.

Las islas son los ecosistemas más castigados. El 90% de las aves que se han extinguido por culpa del hombre estaban en islas, donde no sólo una especie introducida, si no un sólo individuo, es capaz de acabar extinguiendo a una especie. Recuerdo haber leído en el libro “La Naturaleza en peligro“, de Miguel Delibes de Castro, cómo el gato del farero de la Isla de Stephens, en Nueva Zelanda, acabó con los últimos individuos de una especie de Chochín.

Hasta donde llega la ciencia, hoy se sabe que 4.500 especies de mamíferos, aves y anfibios están amenazadas de extinción (llevándose los anfibios la peor parte) y 2.000 especies en peligro crítico.

De las especies que han vivido en el planeta los últimos 3.500 millones de años, el 95% han desaparecido.

Me gusta mucho la reflexión con la que acaba el artículo @javisalas cuando se pregunta si la extinción será el destino natural de todas las especies o si lo natural sería evitarlo. Yo creo que más bien lo primero, pero incluiría incluso nuestra propia extinción, al menos en este planeta dentro de muchos millones de años (¡espero!), dado que el sol inevitablemente se irá apagando poco a poco. De ahí la necesidad del ser humano de buscar planetas alternativos donde poder vivir. En fin, que no somos nadie.

4) La mayor concentración de plásticos en los mares está en la profundidad

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En el enlace de este otro tweet, @dgarciavazquez nos habla de los mares y océanos como grandes vertederos resultantes de la actividad humana. Por fín se resuelve el misterio de los plásticos en el mar al comprobar que hay 4 veces más concentración de basura en profundidad que en aguas poco profundas y costeras

Se calcula que hay unas 270.000 toneladas de plásticos flotando por todos los mares y océanos en forma de 5 billones de pedazos . Según las investigaciones de 5 Gyres Institute, se podrían llenar hasta 11.000 camiones de transporte con ella.

Aunque estamos hablando de cantidades ingentes de basura, para nada se ajustaban a lo esperado teniendo en cuenta la cantidad de residuos que genera el ser humano. Gracias a los estudios de investigación de la Universidad de Plymouth, se sabe que en algunos fondos marinos hay hasta 4.000 millones de fibras microscópicas de plástico por kilómetro cuadrado y que el área con mayor cantidad de plásticos es superior a 300 millones de kilómetros cuadrados de superficie (si tenemos en cuenta que el Pacífico ocupa un área de 165 millones de kilómetros cuadrados, nos podemos hacer una idea de la vasta extensión de la que estamos hablando).

La basura marina es un grave problema medioambiental y su impacto sobre el hábitat marino puede ser aún más perjudicial de lo que se piensa.

Como bien contestaba @JotaParro a @materia_ciencia: somos unos cerdos. Pues si, yo también lo pienso.

La ciencia, los medios sociales y yo

Quiero compartir con vosotros la razón por la que a mi edad “aterricé”  en este lío de los Medios Sociales. Tenía 50 años cuando empecé a asomar la nariz en ellos a un nivel más profesional. ¿Fruto de la casualidad? Yo no creo en la casualidades aunque si en las causalidades, pero este tema merece un post donde os contaré cosas sorprendentes que me han pasado, alguna de ellas difíciles de explicar con una mente científica.

En 1º de BUP tuve un profesor de Ciencias Naturales en el CEU de Montepríncipe, Luís Vicente, que nos explicó la asignatura con tal pasión que consiguió que me enamorara de ella. Me pareció un mundo fascinante el de la naturaleza, los seres vivos, la vida en sí. Desde entonces tuve bien claro lo que quería estudiar: Biología. Recuerdo que mi padre quería que estudiara Farmacia o Químicas, quizás con la idea de que algún día entrara a trabajar en el Laboratorio de Aduanas (él fue Inspector de Aduanas), pero afortunadamente al ser la 5ª de 9 hermanos le debí pillar cansado y no fue muy insistente. Realmente tengo que agradecer a mis hermanos mayores el camino que me abrieron, pues el pressing al que fueron sometidos ellos no tiene nada que ver con lo que a mi me tocó vivir.

Cuando empecé la carrera de Biología pensaba que después me quedarían ganas para complacer a mi padre estudiando Químicas y/o Farmacia (carreras que también me gustaban, lo confieso), pero no fue así y no sólo porque él falleció justo cuando acabé la carrera (junio de 1986), siendo la primera de los 9 hermanos en acabar mis estudios, sino porque ya no me quedaban ganas de seguir estudiando. Me casé a la semana de su fallecimiento y empecé a trabajar en la Estación Biológica de Doñana (CSIC), concretamente en la Reserva Biológica, con 24 añitos. Aquello es el paraíso con el que sueña todo Biólogo-Zoólogo. Por cierto, la carrera la estudié en la Facultad de Biología de la Universidad Complutense de Madrid y tuve la fortuna de tener dos profesores estupendos en la especialidad de Zoología, José Luis Tellería y Tomás Santos. Estuve cerca de 20 años trabajando en Doñana y llevando la Oficina de Anillamiento de Aves.

Charina en Doñana tesina lechuza

En octubre de 2005 me vine a vivir a Mallorca, con mi segundo marido y empecé a trabajar en el Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (CSIC-UIB). Parece que una está destinada a seguir a sus maridos allá donde ellos estén. He de confesar que aunque es difícil dejar atrás un trabajo como el de Doñana, la vida a veces nos impulsa a ir por otros derroteros y Mallorca también es un paraíso, con mucha menos biodiversidad, eso si, pero no se puede tener todo en esta vida.

Charina en el despacho del Imedea

En junio de 2012 una amiga de mi amiga Encarna que necesitaba horas de prácticas para finalizar su master de Coaching, se ofreció a Coachearme gratis (gracias amiga Isolde, algún día podrías llegar a ser una pieza clave en el rumbo que tome mi vida, quien sabe). Isolde me ayudó a ver lo mucho que me apasiona el mundo de los medios sociales como herramienta de comunicación y “casualmente” me surgió la oportunidad de hacer, en septiembre de ese mismo año, un mini curso de 70 horas de Community Manager en la CAEB. Ese cursito me serviría de “aterrizaje” en esos medios y aunque muy básico, empecé a darme cuenta de lo mucho que me apasionaba el tema.

Community Manager CAEB

Todo ello sumado a la crisis profunda de la Ciencia en España y más concretamente de su buque insignia, el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el que llevo trabajando desde 1986, hizo que me animara a dar ese paso hacia los Medios Sociales y  matricularme ya en un señor curso de Community Management de la FUNED de 500 horas, que duró desde febrero hasta junio de 2013 (el dinero que mejor he invertido en los últimos años). He de confesar que lo que verdaderamente me impulsó a hacerlo fue el temor a la posibilidad de encontrarme en cualquier momento con 50 años y sin oficio ni beneficio, al no ser personal funcionario sino laboral fijo y teniendo en cuenta la situación crítica que atravesaba entonces el CSIC. Mientras hacía el curso de FUNED también me apunté a otro de Comunicación Científica: “Abriendo la Ciencia“, organizado por Obra Social La Caixa, en el cual presentamos el proyecto: “Tu científico de cabecera”, teniendo como tutora a Patricia Fernández de Lis (entonces directora de MATERIA y ahora también Redactora jefa de Ciencia y Tecnología de EL PAÍS). Y ahí fue donde me di cuenta de que la Ciencia necesitaba urgentemente ser divulgada para llegar a todo el mundo, y no sólo a los especialistas o a los ya de por si interesados en ella.

Diploma CMFuned

El curso de Community Manager me ha ayudado a darme cuenta de lo importante que es saber gestionar las redes sociales, incluso las tuyas propias. Es más, creo que TODOS deberíamos aprender a gestionarlas bien. No se si en los colegios hay alguna asignatura que lo enseñe, pero si no es así, deberían hacerlo. Aprendes a compartir, a respetar a los demás (sus ideas, sus puntos de vista, etc), a gestionar crisis e infinidad de cosas más, todas ellas aplicables a la vida diaria.

Cuando aprendes a gestionar bien los medios sociales te choca que haya algunos Community Manager tan nefastos llevando según que redes sociales, no sólo de pequeñas empresas, sino incluso de grandes instituciones. Esos que sólo comparten su propio contenido, que se llega a hacer cansino, sin dar visibilidad a otros que comparten cosas de su sector igual o incluso más interesantes que las suyas propias. En el curso de CM de FUNED aprendí que actuar así es SPAM puro y duro. Lo que me sorprende es que algunos de ellos tengan tantos seguidores. En fin, que está muy bien pero esa no es la filosofía de las redes sociales, sino que hay que ser generoso, como dice el amigo TaxiOviedo.

Tweed de TaxiOviedo

Hasta ahora no me he visto en la necesidad de recurrir al Community Management para subsistir y me he limitado a ayudar a amigos con sus redes profesionales. Realmente el trabajo del Community manager es un “marrón”, no por el trabajo en si, que me gusta, sino por la de tiempo que hay que invertir en él para hacer un buen trabajo y ser un buen profesional.

Esta semana me ha sido muy gratificante la mención que se me ha hecho en el blog de la Asociación Española de Comunicación Científica (AECC), en su post “MUJERES CIENTÍFICAS EN TWITTER: EXISTEN“, por estar la número 12 de su ranking de mujeres científicas en Twitter. No se, por fin me he sentido útil compartiendo y divulgando y eso me gusta. Como me decía uno de sus autores, Oscar Menéndez, es a mis seguidores en Twitter a los que tengo que agradecer esta mención y no a ellos, los autores del post (Ángela Monasor, Esther Paniagua y Óscar Menéndez). Pero personalmente estoy muy agradecida a todos ellos (autores y seguidores). Millones de gracias por la mención en tan relevante blog y millones de gracias a mis seguidores, porque entiendo que me siguen por considerar interesante lo que comparto.

Me encanta COMPARTIR y si de paso soy útil con la divulgación de la tan maltrecha ciencia de este país, pues mejor que mejor. ¡Ojalá pudiera ser más útil!

 

¡El CSIC, una institución necesaria SI o SI!

Quiero responder a los absurdos comentarios de varios “desinformados” (que seguro que hay más de uno que piensa así), sobre la noticia que recientemente ha publicado elEconomista.es: “El CSIC pide un “adelanto” de dinero al Gobierno para evitar el colapso” (aconsejo su lectura y la de sus comentarios a pié de noticia). A ver si así consigo sacar a mas de uno de su profunda ignorancia:

csic-sinc-2

Sede central del CSIC en Madrid

Qué fácil es hablar desde fuera cuando uno desconoce de que habla, y si encima lo hace desde la rabia y la frustración a la que nos han conducido nuestros políticos (estos y aquellos), pues para que queremos más.

¡Señoras y señores, un poquito de por favor!

Que sí, que lo bueno de Internet es que aquí las opiniones de todos tienen cabida, pero estaría bien que cuando se hable, se haga con conocimiento de causa. 

Servidora lleva la friolera de 25 años trabajando para el CSIC por el módico precio de 1.200€ (¡de mierda! y perdónenme la expresión) al mes y no, no soy investigadora, soy personal técnico de apoyo, ese que a mi modo de ver es tan necesario y sin el cual no hay ciencia que valga. Porque dudo mucho que a lo largo de la historia, todos esos científicos de prestigio, llegaron donde llegaron, solos, sin un personal técnico especializado de apoyo. Porque por si aún no lo saben, ser científico no es sinónimo de saber hacerlo todo, ni de tener tiempo de hacerlo todo.

¿Que sobra burocracia en este país?, ¡pues totalmente de acuerdo! Pero cuando la burocracia te la imponen desde fuera y encima te convierten en Agencia Estatal para que te busques aún más la vida pues ya me contarán, señoras y señores, ¿quién hace todo ese trabajo sucio, ustedes desde el sofá de la crítica? 

Al señor científico, una vez que consigue la plaza a los 30 y bastantes años (con mucha suerte, ¡ojo!, que algunos entran ya pasados los 40) le dan una mesa, una silla y un sueldo, pero nada más. No conozco a nadie que sólo con eso pueda hacer ciencia. Sin medios no hay nada que hacer y el dinero para conseguir esos medios se lo tiene que currar el científico buscando financiación para sus proyectos (o sea, se ven obligados a ser micro empresarios), una parte de la cual contribuye a financiar todo este entramado en el que estamos el resto del personal.

¿Que sobra algún que otro administrativo, algún que otro técnico, algún que otro científico que no produce nada (como decía alguno por ahí arriba, supongo que sabiendo de que habla)?, pues no digo que no. Pero…¿en qué trabajo no hay alguien que sobre?… Quizás alguno de los que habéis hablado tan a la ligera sobréis en vuestros trabajos, quien sabe…

Y para ir terminando y por si no lo saben, la ciencia es el motor de progreso de un país y si se la cargan (como parece que tiene intención de hacer el actual gobierno), pues empezaremos a quedarnos fuera de un montón de oportunidades y si no me creen, al tiempo.

Sigan por este camino y verán en qué se acabará convirtiendo este país. En fin, me van a perdonar pero ya les he dedicado demasiado de mi precioso tiempo, en intentar sacarles de la ignorancia en la que se encuentran sumergidos. 

¡Ala, a seguir con el deporte nacional!, pero al menos háganlo con el suficiente ingenio como para hacernos reír, que no está la cosa para encima andar mosqueando al prójimo, ¿no les parece?

¡Salud, señoras y señores!