Trending Ciència18: Matemáticas para “antivacunas”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 13/06/2015 han sido los siguientes:

1) Matemáticas para antivacunas: sobre la propagación de la difteria:(@Manusaurido)

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Ante la actual moda de padres en contra de vacunar a sus hijos, la matemática Clara Grima (@ClaraGrima), nos habla de utilizar una paradoja matemática para explicar por qué es fundamental vacunarse contra las enfermedades.

La “paradoja de la amistad” dice que en general tus amigos tienen más amigos en Facebook que tu. En realidad se refiere a que la media aritmética del número de amigos de tus amigos, es más alta que tu número de amigos (vamos, que tus amigos de media tienen más amigos que tu). La media aritmética es la suma de todos los amigos de tus amigos, dividido entre el número de tus amigos. Un lío, vaya.

En una campaña de vacunación urgente ante el brote espontáneo de una nueva enfermedad, es necesario vacunar el mayor número de personas en el menor tiempo posible. Con la ayuda de la paradoja hay que vacunar una población inicial escogida aleatoriamente y que a su vez, elijan unos cuantos amigos, de esos que tengan más amigos de media que el elegido aleatoriamente y entonces sólo será necesario vacunar del 20-40% de la población. Mientras que si se sigue el procedimiento meramente aleatorio, será necesario vacunar al 80-90% para alcanzar la misma efectividad.

En la vacunación contra enfermedades que ya se conocen (están en el calendario oficial de vacunaciones), de las que algunos jóvenes no han oído hablar nunca y algunos médicos jóvenes no han tenido que diagnosticar, teniendo en cuenta la paradoja de la amistad, el enfermo contagiará a todos sus amigos, que de media tendrán más amigos que él y también los contagiarán y así sucesivamente de forma exponencial.

Para proteger a los que no pueden vacunarse por razones médicas, debemos vacunarnos todos los que podemos hacerlo, incluidos los “antivacunas“, para formar una especie de escudo protectorLas vacunas han demostrado de sobra su eficiencia en la inmunización de la sociedad.

2) Ay, Tim Hunt, que no sabemos que es peor, si la metedura de pata o las disculpas: (@mujerconciencia)

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Tim Hunt, bioquímico inglés de 72 años de edad, premio Nobel de Medicina en el año 2001 por su descubrimiento de proteínas que controlan la división celular y defensor de los laboratorios separados por sexos, ha indignado a la comunidad científica (ya de por sí con reconocidos problemas para alcanzar la igualdad entre hombres y mujeres) por sus recientes declaraciones en la Conferencia Mundial del Periodismo Científico que ha tenido lugar en Seul (Corea del Sur).

Sus palabras han sido:

Permítanme que les cuente mi problema con las mujeres. Ocurren tres cosas cuando están en el laboratorio: te enamoras de ellas, ellas se enamoran de ti y cuando las criticas, lloran“.

No se puede ser más sexista, machista, prepotente, condescendiente y estúpido. Verdaderamente el conocimiento científico no salva a nadie de ser un patán.

El miércoles 10 de junio, tras el revuelo, Tim Hunt ha tenido que excusarse y ha sido aún peor porque ha dicho:

No pretendía decir lo que dije sobre tener problemas con las chicas. Quiero decir, es verdad que me he enamorado de mujeres en el laboratorio y ellas se han enamorado de mi. Eso es muy perjudicial para la ciencia. Siento muchísimo haber ofendido a alguien, es horrible. Solo pretendía ser honesto“.

Hunt debe llevar toda la vida siendo un machista insultante. Un investigador sólo habla como científico cuando se refiere a su parcela de la ciencia, fuera de eso, simplemente opina y sus opiniones sólo tienen valor como tales y ni más ni menos que las del comerciante de la esquina, pero dichas en un congreso y amparado por su condición de científico, confunden y es demasiado grave para que se le de credibilidad.

El jueves 11 de junio Hunt dimitía de su puesto de Profesor honorario en la Facultad de Ciencias de la Vida en la University College de Londres, que casualmente fue la primera universidad inglesa que admitió a las mujeres con los mismos derechos que los hombres.

Por cada Hunt que sale a retratarse públicamente, una científica más se interesa por el feminismo, ¿alguien se pregunta por qué somos tantas?

A raíz de todo este revuelo se creó en Twitter el hashtag #Distractinglysexy, que ha sido un éxito rotundo.

3) En el Día Mundial de los Océanos recordamos que no son fuentes inagotables de recursos, ni sumideros, son vida: (@ecologistas)

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En el Día Mundial de los Océanos, que fue el pasado 8 de junio, Ecologistas en acción alertan del grave riesgo para la salud del planeta que supone continuar tratando los océanos como una fuente inagotable de recursos y un sumidero permanente de nuestros desechos.

Los océanos contienen el 97% del agua de todo el planeta. Bajo su superficie albergan del 50 al 80% del total de la vida del globo y apenas se conoce el 14% de la biodiversidad marina. Los océanos producen entre el 50 y el 85% del oxígeno de la atmósfera.

Los ecosistemas marinos proporcionan servicios imprescindibles para el bienestar humano como son la alimentación y el disfrute. Representan 2,5 veces la superficie terrestre nacional y en los últimos 50 años su uso ha aumentado hasta el 80% y en consecuencia los impactos derivados, generando una gran pérdida de biodiversidad y disminución de la capacidad para seguir ofreciendo servicios. El 80% de la basura que reciben procede de desechos terrestres.

El turismo de sol y playa supone un 10% del PIB y es uno de los principales motores de nuestra economía. Más de 350.000 buques transitan al año las aguas jurisdiccionales españolas provocando sistemáticos episodios de contaminación. Hay una sobreexplotación insostenible de recursos vivos que ha hecho que disminuya hasta un 90% las poblaciones de grandes especies comerciales como son el pez espada, el atún y el bacalao.

Ecologistas en Acción exigen el cumplimiento de la normativa en materia de protección del medio marino y su biodiversidad y también exigen pesquerías selectivas que disminuyan el impacto ambiental, aumentar los espacios marinos protegidos, medidas para luchar contra la contaminación marina, adaptación al cambio climático en la costa, control de vertidos al mar, etc.

4) Operación cambio de cuerpo: (@HadesExuberante)

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El trasplante de cuerpo entero es el objetivo para el año 2017 del cirujano italiano Sergio Canavero, refutado científico del grupo de neuromodulación avanzado Turing en Italia.

La técnica consiste en conservar la cabeza de un paciente cambiándole el resto del organismo. Un joven ruso en silla de ruedas debido a una atrofia muscular espinal (enfermedad genética que ataca a las neuronas motoras) se presta de voluntario.

La operación durará 36 horas, necesitará un equipo de 150 personas (entre médicos, enfermeros y asistentes sanitarios) y un presupuesto de mas de 10 millones de euros. Canavero busca financiación entre filántropos, sponsors y fondos de la venta de su libro.

El resumen de la técnica a emplear ha sido publicado en la revista “Surgical Neurology International” y consiste en que la cabeza y el cuerpo del donante se encuentren en la misma sala y en condiciones de hipotermia (unos 12º), para aumentar el tiempo de supervivencia celular sin oxígeno. Seccionar la cabeza de su cuerpo con total precisión y reconectarla con el cuerpo del donante sin parar el sistema circulatorio (con circulación extracorpórea). Inducir un paro cardíaco mientras se empalman los vasos sanguíneos, la faringe, la musculatura y los nervios y posteriormente reactivar el corazón del donante. La principal dificultad es la de unir la médula espinal usando un producto químico (glicol de polietileno) o inyectando células madre o creando una especie de puente encima de la médula, usando membranas de estómago.

Su éxito sería un gran avance para las enfermedades neurodegenerativas pero presenta una serie de dificultades, como son encontrar un donante con muerte cerebral y el cuerpo en perfecto estado, el posible rechazo del sistema inmune o el posible repudio psicológico y la autorización del comité ético, al que hay que demostrar que se ha hecho una evaluación de riesgos, hay suficiente investigación y hay posibilidades de éxito.

La cuestión es si es lícito usar un cuerpo entero con unos siete órganos vitales para salvar una sola vida.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 13 de junio de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 13:13 al minuto 23:31).

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Trending Ciencia1: Soy un mono ciborg

A raíz de mi recién estrenada colaboración en la nueva sección,”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” con Enric Culat (iB3 radio), me he animado a empezar a escribir sobre ciencia para poder ampliar un poco lo que cuento en el programa en escasos 15′ y para poder facilitaros los enlaces a los tweets de los que hablo y que los más curiosos podáis llegar a la fuente directa. Para los más “perezosos” o faltos de tiempo, aquí va mi resumen. Si aún no tenéis Twitter, os lo recomiendo encarecidamente. Sabiéndolo usar es una fuente inagotable de sabiduría mundial (Cómo usar Twitter en 8 pasos y no te olvides de contar, en los 160 caracteres que te permite la bio, a que te dedicas y tus intereses. ¡Suerte!).

Si quieres escuchar esta sección de “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del pasado sábado 10 de enero de 2015 (¡mi estreno en radio!), aquí os pongo el enlace (del minuto 11 al minuto 28).

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Quiero pedir disculpas por mi nefasta capacidad de entendimiento del catalán (los idiomas no son lo mío). Una ha estudiado inglés toda la vida y el desconocimiento del idioma francés hace que me cueste aún más entender el catalán. Pero os prometo que estoy en ello y os pido PA-CIENCIA para con esta mortal.

A continuación voy a hablaros de los cuatro tweets que a mi personalmente me han llamado más la atención durante la semana. Seguro que se me han escapado muchos muchísimo más interesantes y/o curiosos, pero es imposible abarcarlo todo en esa “jungla” que es Twitter.

1) Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Confieso que he tenido que recurrir a la Wikipedia para buscar el significado de Ciborg, que aunque intuía a qué se refería, no lo tenía claro. Es el acrónimo de cibernético y organismo y se refiere a  una criatura compuesta de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos. Este “palabro” que de pronto ha salido a la luz (estaba hibernando, como bien ha dicho Enric Culat) fue acuñado allá por los años 60 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres.

El tweet de @orbitalaika_tve tiene un enlace que te lleva al vídeo del programa “Orbita Laika” (se emite los domingos a las 23 h. en ), “Ciencia y humor de altos vuelos” ) donde hablan de “El mono ciborg“.

@Retiario (José Cervera, biólogo y periodista en rtve.es) nos habla en clave de humor del famoso “Mito del paraíso perdido“, que no es otra cosa que la añoranza de algunos por volver al estado “natural” de la humanidad , anterior a la tecnología. Éste personaje nos recuerda que somos una especie fusionada con sus herramientas tras casi 3 millones de años evolucionando en simbiosis con la tecnología y que por lo tanto sin ella no podriamos sobrevivir en este planeta. Vamos, que no hay paraíso al que volver, desengáñate. Yo si lo tengo claro, puesto que un poco ciborg si que soy.

2) La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir

La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir Este tweet de @materia_ciencia enlaza con un artículo donde comentan una publicación de la revista Neurology sobre las capacidades terapéuticas del ejercicio. Éste es muy beneficioso, no sólo frente a enfermedades obvias como la obesidad y la diabetes, si no también en la enfermedad del Parkinson, en la mejora del sistema inmune y frente a la depresión.

En el caso del Parkinson, se ha comprobado que hacer 40-60 minutos de ejercicio tres veces por semana disminuye las caídas en un 70% al mejorar el equilibrio y la movilidad.

En cuanto a la mejora del sistema inmune, un estudio llevado a cabo en la Universidad de Nebraska llegó a la conclusión de que músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar sustancias depresivas. Los linfocitos (células de defensa del organismo) pasan a una forma capaz de hacer frente a tumores o infecciones. Esto explica que el ejercicio ayude a que disminuya la probabilidad de que surjan tumores secundarios y prevenga la formación de tumores en general. El ejercicio actúa como antiinflamatorio y mejora la inmunidad, actúa por lo tanto como protector y terapéutico frente a un gran número de dolencias.

En el caso de la depresión, inicialmente se creía que el ejercicio actuaba produciendo sustancias con un efecto beneficioso, pero actualmente se sabe que el músculo entrenado produce una enzima que purga las sustancias dañinas del cuerpo.

3) Lista de especies que lucharán por escapar de la extinción en 2015

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El enlace de este tweet de @materia_ciencia cuenta que a lo largo de la historia de la Tierra han tenido lugar 5 extinciones masivas debidas a causas naturales como son meteoritos gigantes, erupciones volcánicas masivas, enfriamiento de la temperatura global, supernovas cercanas, etc. El 75% de las especies han desaparecido para siempre.

Actualmente nos encontramos en la 6ª extinción masiva que es debida a la actividad humana. Vamos, que estamos en la “Era de las extinciones“. En tan sólo 5 siglos hemos conseguido hacer desaparecer de la faz de la tierra y para siempre un total de 322 especies de vertebrados con la caza, la explotación, la contaminación, el cambio climático, la pérdida de hábitat, etc. ¡Vamos, que somos unos linces!

Muchas especies desaparecen sin llegar a conocerse y otras son registradas cuando apenas quedan unos individuos.

Las islas son los ecosistemas más castigados. El 90% de las aves que se han extinguido por culpa del hombre estaban en islas, donde no sólo una especie introducida, si no un sólo individuo, es capaz de acabar extinguiendo a una especie. Recuerdo haber leído en el libro “La Naturaleza en peligro“, de Miguel Delibes de Castro, cómo el gato del farero de la Isla de Stephens, en Nueva Zelanda, acabó con los últimos individuos de una especie de Chochín.

Hasta donde llega la ciencia, hoy se sabe que 4.500 especies de mamíferos, aves y anfibios están amenazadas de extinción (llevándose los anfibios la peor parte) y 2.000 especies en peligro crítico.

De las especies que han vivido en el planeta los últimos 3.500 millones de años, el 95% han desaparecido.

Me gusta mucho la reflexión con la que acaba el artículo @javisalas cuando se pregunta si la extinción será el destino natural de todas las especies o si lo natural sería evitarlo. Yo creo que más bien lo primero, pero incluiría incluso nuestra propia extinción, al menos en este planeta dentro de muchos millones de años (¡espero!), dado que el sol inevitablemente se irá apagando poco a poco. De ahí la necesidad del ser humano de buscar planetas alternativos donde poder vivir. En fin, que no somos nadie.

4) La mayor concentración de plásticos en los mares está en la profundidad

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En el enlace de este otro tweet, @dgarciavazquez nos habla de los mares y océanos como grandes vertederos resultantes de la actividad humana. Por fín se resuelve el misterio de los plásticos en el mar al comprobar que hay 4 veces más concentración de basura en profundidad que en aguas poco profundas y costeras

Se calcula que hay unas 270.000 toneladas de plásticos flotando por todos los mares y océanos en forma de 5 billones de pedazos . Según las investigaciones de 5 Gyres Institute, se podrían llenar hasta 11.000 camiones de transporte con ella.

Aunque estamos hablando de cantidades ingentes de basura, para nada se ajustaban a lo esperado teniendo en cuenta la cantidad de residuos que genera el ser humano. Gracias a los estudios de investigación de la Universidad de Plymouth, se sabe que en algunos fondos marinos hay hasta 4.000 millones de fibras microscópicas de plástico por kilómetro cuadrado y que el área con mayor cantidad de plásticos es superior a 300 millones de kilómetros cuadrados de superficie (si tenemos en cuenta que el Pacífico ocupa un área de 165 millones de kilómetros cuadrados, nos podemos hacer una idea de la vasta extensión de la que estamos hablando).

La basura marina es un grave problema medioambiental y su impacto sobre el hábitat marino puede ser aún más perjudicial de lo que se piensa.

Como bien contestaba @JotaParro a @materia_ciencia: somos unos cerdos. Pues si, yo también lo pienso.