Trending Ciència15: ¡El brutal tráfico en Internet!

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 16/05/2015 han sido los siguientes:

1) ¡Brutal! Esto es lo que pasa en internet cada minuto:

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 La semana del 11 al 17 de mayo de 2015 es la semana de internet y el domingo 17 es el #Diadeinternet. Cada minuto está ocurriendo todo esto en internet:

  • 1,57 millones de GB son transferidos mundialmente
  • 133.000 $ de ventas en Amazon
  • 4 millones de búsquedas en Google
  • 204 millones de correos electrónicos
  • 1.300 nuevos usuarios desde dispositivos móviles
  • 194.000 aplicaciones descargadas
  • 438.000 páginas vistas en Wikipedia
  • 14 nuevas canciones añadidas en Spotify
  • Más de 100 nuevas cuentas en Linkedin
  • 20 millones de fotos vistas en flickr
  • 300 horas de vídeos subidos y 1,3 millones de vídeos vistos en YouTube
  • Más de 320 nuevas cuentas y 347.000 nuevos tuits en Twitter
  • 270.000 logins y 6 millones de visitas en Facebook.

Según Intel (el mayor fabricante de Chips del mundo) en 2017 el tráfico de datos móviles será 13 veces el registrado en 2012 y el número de dispositivos conectados a internet será 3 veces el de seres humanos del planeta, o sea, más de 20.000 millones.

La Corporación Tecnológica EMC y la Consultora IDC auguran que el universo digital crecerá durante esta década a razón del 40% al año y en 2020 la producción de datos anual será de 44 billones de GB (para almacenar esa información se necesitaría una cantidad de tabletas que apiladas superarían 6,6 veces la distancia de la tierra a la luna).

2) Los 10 mejores momentos matemáticos de los Simpson:

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Un grupo de matemáticos asturianos imparten talleres sobre los Simpson en centros de enseñanza. Los guionistas de esta famosa serie resulta que son 3 matemáticos y 2 físicos. En la serie son frecuentes los momentos matemáticos de los que los siguientes son una pequeña muestra.

En uno de los capítulos, estando la familia Simpson en la sala de la probabilidad del Museo de Ciencia aparece un Tablero de Galtón, que es un tablero vertical con clavos que genera una serie de sucesos aleatorios. Cada bola tiene la mitad de probabilidades de caer a un lado o a otro del clavo. En esa misma sala les ponen un vídeo del matemático Blaise Pascal, inventor de la Teoría de la Probabilidad, que les dice que es más probable que les atropelle un coche, les alcance un rayo o les asesine un conocido a que les toque la lotería. Vamos, que deja a la familia Simpson sin puñetera gana de volver a invertir en lotería.

En otro momento de la serie Homer deambula rodeado por un contra ejemplo del Teorema de Fermat, tirándolo por tierra. Este teorema dice que la igualdad xn + yn = zn es imposible si n es un numero entero mayor que 2 y si x,y,z son números enteros positivos.

En otra ocasión aparece un mensaje codificado en sistema hexadecimal (sistema de numeración posicional que tiene como base el 16), en código ASCII utilizado habitualmente en sistemas informáticos. El mensaje traducido es: Frink manda! (el profesor Frink es el científico de Springfield).

En otra escena Homer ha de adivinar la cantidad de asistentes a un partido de béisbol y las opciones que le dan casualmente son los siguientes números especiales:

  • 8191: que es uno de los números primos de Mersenne (solo divisibles por 1 y por si mismos)
  • 8128: que es el cuarto número perfecto (igual a la suma de sus divisores)
  • 8208: que es un número narcisístico (elevando sus dígitos a la cuarta potencia obtenemos el mismo numero)

En otro capítulo Homer ve mil monos aporreando mil máquinas de escribir en casa del Sr. Burns (propietario de la planta atómica), quien le asegura que escribirán la mejor novela de la historia. Hace referencia al problema en el cálculo de probabilidades que en uno de sus enunciados dice que “un millón de monos tecleando al azar un millón de máquinas de escribir, al cabo de un millón de años habrían escrito todas las obras de Sakespeare“.

En otra escena de la serie se nombra maestro del año al Profe de mates de jóvenes pandilleros, que les come el tarro diciéndoles que las ecuaciones diferenciales son más poderosas que las balas. Es un homenaje a Jaime Escalante, Profe boliviano de física y mates en un barrio pobre de Estados Unidos, que logró entusiasmar a sus alumnos y recibió la medalla a la excelencia en educación.

En otra escena de la serie Homer escribe en la pizarra la ecuación que predice aproximadamente la masa del bosón de Higgs (309GeV), 15 años antes de ser detectado en el LHC. El orden de magnitud curiosamente es correcto ya que el valor real ha resultado ser de 125GeV.

Por otro lado, en Springfield (localidad donde se desarrolla la serie) los cines se llaman “Googolplex”. Plex es sala en ingles y Googol” (gúgol) es el numero mas grande con nombre conocido 10100.

En varios capítulos de la serie aparece la identidad de Euler: e + 1 = 0, que relaciona cinco números imprescindibles como son:

  • nº e, importante en análisis matemáticos (2,21828 seguido de infinitos dígitos)
  • nº pi, rey de la geometría (3,141592653…)
  • nº i, relevante en álgebra (raíz cuadrada de -1)
  • 0 y1, bases de la aritmética (elementos neutros de la suma y la multiplicación respectivamente)

Y por ultimo, “multiplícate por cero” (traducción española) es la frase matemática más utilizada por los Simpson. Originalmente Bart dice: “eat my shorts” (cómete mis calzoncillos), en el sentido de “desaparece”.

3) Obtienen nuevos plásticos de base vegetal a partir de la madera:

Captura de pantalla 2015-05-20 a la(s) 19.39.30Investigadores del Departamento de Ingeniería Química y Agroforestales de la Universidad de Huelva y del Instituto Tecnológico de Ciudad Madero (México) han publicado en la revista Chemical Technology and Biotechnology los resultados del trabajo en el que han desarrollado un nuevo plástico de base vegetal. Para ello han incorporado un 30% de lignina (fuente renovable de materia prima) al ácido poliláctico (en cuya producción se utilizan combustibles fósiles como son el carbón y el gas natural) obteniendo un plástico con una elasticidad y una estabilidad térmica (resistencia a la temperatura) muy similar a los fabricados íntegramente con ácido poliláctico.

La lignina es un polimero que se encuentra en las células de especies vegetales junto a la celulosa y la hemicelulosa y se obtiene en el proceso de producción del papel. Sustituye a derivados del petróleo en la fabricación de pegamentos, espesantes, grasas lubricantes y jabones por sus características emulsiónantes (sustancia que ayuda a mezclar 2 sustancias).

4)  El cáncer deja de ser inmortal:

Captura de pantalla 2015-05-20 a la(s) 19.54.15Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y del Departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad a Complutense de Madrid, han publicado en la revista EMBO Molecular Medicine los resultados de su trabajo, en el que han demostrado que los telómeros (estructuras que protegen los extremos de los cromosomas) pueden ser una diana efectiva contra el cáncer.

Los resultados los han obtenido trabajando con ratones con un cáncer de pulmón muy agresivo. Han bloqueado la proteína shelterina TRF1 (una de las 6 que forman el capuchón protector del telómero) y han visto que se desprotegen así los telómeros de las células cancerígenas y se evita así su división inmortal sin generar toxicidades graves en los tejidos normales.

Cada vez que las células se dividen duplican su material genético (ADN), empaquetado en cromosomas. En cada división los telómeros se acortan, siendo los excesivamente cortos tóxicos para la célula, que deja de replicarse y es eliminada. Pero en las células tumorales la enzima telomerasa repara constantemente los telómeros. Se ha probado la inhibición de esta enzima, pero no ha funcionado y actualmente se propone atacar a los telómeros a través de su capuchón protector desarrollando fármacos que sean aplicables en humanos.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 16 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 28:00 al minuto 40:32).

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Trending Ciència7: Ramón Llull y la inteligencia artificial

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 21/02/2015 han sido los siguientes:

1) EN EL FONDO CREO QUE LO SOSPECHABA…¿ES BUENA UNA COPA DE VINO AL DÍA?

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Un grupo de investigadores de Australia y el Reino Unido han publicado esta semana en la revista British Medical Journal los resultados del trabajo donde ponían a prueba los supuestos beneficios del consumo moderado de alcohol. Utilizaron datos de la Encuesta de Salud de Inglaterra 1998-2008. Concluyeron que si se comparaba con personas que nunca habían bebido, la actividad protectora del alcohol se reduciría a mujeres mayores de 65 y hombres de 50-64 años. Incluso dentro de estos, las pequeñas ganancias se pueden deber a la selección de los sujetos de estudio. Luego el grupo de abstemios con el se comparaba a quienes beben un poco puede que sea inadecuado. Eliminando esos grupos (por ejemplos antiguos alcohólicos), los efectos protectores del alcohol se reducen en gran parte de los casos. Sería posible que en realidad a partir de cierta edad solo beban las personas más sanas.

Ramon Estruch (investigador del Hospital Clínico de Barcelona), experto en los efectos del alcohol sobre la salud), dice que no es verdad que todos los científicos estén comprados por la industria del alcohol y que para tener resultados más concluyentes recomienda que el estudio sea aleatorio y haya un seguimiento a largo plazo. Y en cualquier caso mantiene que hay mucha evidencia a favor de que beber moderadamente es mejor que beber mucho o nada y que es mejor beber vino y cerveza que bebidas con más graduación.

2) MEDESS4MS DESCUBRE LA INFO ESENCIAL DEL LANZAMIENTO / SEGUIMIENTO BOYAS DERIVA:

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El proyecto MEDESS-4MS (Mediterranean decisión support system for marine safery) se inició en febrero de 2012 y finalizará en mayo de 2015. Coordinado por Puertos del Estado, colaboran en él la Autoridad Portuaria de la Bahía de Algeciras, el IMEDEA (CSIC-UIB), Salvamento Marítimo y el Instituto de Ciencias del Mar del CSIC.

Es el ejercicio de seguimiento en el mar más ambicioso nunca altos realizado en aguas españolas, que utiliza boyas de deriva.

El objetivo es elaborar mapas de riesgo de contaminación y desarrollar un sistema  multimodelo para predecir y gestionar eventos de contaminación por vertidos de petróleo en el Mediterráneo. Para ello se lanzaron mas de 30 boyas de deriva para aumentar el conocimiento de la circulación superficial del estrecho y mejorar las capacidades  predictivas de los modelos.

El objetivo es obtener herramientas válidas y útiles para dar respuestas sociales a problemas oceanográficos.

3) RAMÓN LLULL, GENIO MEDIEVAL. 700 AÑOS DE LA MUERTE DEL INVENTOR, FILOSOFO, MATEMÁTICO, POETA:

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Ramón Llull fue la personalidad mas universal de la cultura catalana, digna figura entre los grandes pensadores occidentales. Murió entre noviembre de 1315 y noviembre de 1316 no se sabe exactamente donde.

Hoy día matemáticos e informáticos reivindican a Llull como pionero de la inteligencia artificial, como inventor del Ars Combinaroria, una maquina para almacenar memoria. Era una maquina de pensar que tenía lenguaje propio, con un alfabeto de 9 letras (BCDEFGHIK) y 10 discos de pergamino a la derecha para las preguntas y otros 10 discos de pergamino a la izquierda para las respuestas. Maquina que en algunos aspectos es la precursora de formas muy modernas de pensamiento lógico-matemático.

Ramón Llull también fue un político global asesor de papas y reyes, que se acercaba estratégicamente a los poderosos para promover sus proyectos. Pionero en producir y difundir materiales de gran ambición intelectual, práctica y estética en lengua vulgar, pero que no fue el fundador de la literatura catalana ni de la lengua literaria. Aunque más tarde escribió textos literarios como novela, poesía, diálogos y aforismos. Es falso el mito de su diálogo con las religiones y el que fuera alquimista.

4) ECOCOMPUESTOS, UNA SOLUCIÓN PARA LOS RESIDUOS PLÁSTICOS DE LA AGRICULTURA:

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Investigadores de la Universidad Politécnica de Madrid y de la Universidad de Oviedo han fabricado nuevos materiales ecocompuestos reciclados a partir de residuos de plásticos agrarios e industriales, con buenas propiedades mecánicas y utilizables en aplicaciones muy diversas.

La investigación se basa en 2 pilares que favorecen el reciclado como son por un lado la utilización de fibras de celulosa residuales y por otro la de plásticos procedentes de residuos urbanos y aditivos escogidos.

La demostración de las buenas propiedades es fundamental para favorecer el reciclado, para que sean aceptados por el mercado.

España es el país europeo con más superficie de invernaderos (más de 60.800 ha), donde se genera gran cantidad de estos residuos, de los cuales sólo el 23% se recicla mecánicamente.

La investigación realizada puede ayudar a disminuir el porcentaje de residuos abandonados y aumentar el de reciclado mecánico de los mismos, lo que supone un importante ahorro de materias primas, energía y emisiones.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 21 de febrero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 14 al minuto 25).

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Trending Ciencia1: Soy un mono ciborg

A raíz de mi recién estrenada colaboración en la nueva sección,”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” con Enric Culat (iB3 radio), me he animado a empezar a escribir sobre ciencia para poder ampliar un poco lo que cuento en el programa en escasos 15′ y para poder facilitaros los enlaces a los tweets de los que hablo y que los más curiosos podáis llegar a la fuente directa. Para los más “perezosos” o faltos de tiempo, aquí va mi resumen. Si aún no tenéis Twitter, os lo recomiendo encarecidamente. Sabiéndolo usar es una fuente inagotable de sabiduría mundial (Cómo usar Twitter en 8 pasos y no te olvides de contar, en los 160 caracteres que te permite la bio, a que te dedicas y tus intereses. ¡Suerte!).

Si quieres escuchar esta sección de “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del pasado sábado 10 de enero de 2015 (¡mi estreno en radio!), aquí os pongo el enlace (del minuto 11 al minuto 28).

ib3_radio

Quiero pedir disculpas por mi nefasta capacidad de entendimiento del catalán (los idiomas no son lo mío). Una ha estudiado inglés toda la vida y el desconocimiento del idioma francés hace que me cueste aún más entender el catalán. Pero os prometo que estoy en ello y os pido PA-CIENCIA para con esta mortal.

A continuación voy a hablaros de los cuatro tweets que a mi personalmente me han llamado más la atención durante la semana. Seguro que se me han escapado muchos muchísimo más interesantes y/o curiosos, pero es imposible abarcarlo todo en esa “jungla” que es Twitter.

1) Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Confieso que he tenido que recurrir a la Wikipedia para buscar el significado de Ciborg, que aunque intuía a qué se refería, no lo tenía claro. Es el acrónimo de cibernético y organismo y se refiere a  una criatura compuesta de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos. Este “palabro” que de pronto ha salido a la luz (estaba hibernando, como bien ha dicho Enric Culat) fue acuñado allá por los años 60 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres.

El tweet de @orbitalaika_tve tiene un enlace que te lleva al vídeo del programa “Orbita Laika” (se emite los domingos a las 23 h. en ), “Ciencia y humor de altos vuelos” ) donde hablan de “El mono ciborg“.

@Retiario (José Cervera, biólogo y periodista en rtve.es) nos habla en clave de humor del famoso “Mito del paraíso perdido“, que no es otra cosa que la añoranza de algunos por volver al estado “natural” de la humanidad , anterior a la tecnología. Éste personaje nos recuerda que somos una especie fusionada con sus herramientas tras casi 3 millones de años evolucionando en simbiosis con la tecnología y que por lo tanto sin ella no podriamos sobrevivir en este planeta. Vamos, que no hay paraíso al que volver, desengáñate. Yo si lo tengo claro, puesto que un poco ciborg si que soy.

2) La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir

La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir Este tweet de @materia_ciencia enlaza con un artículo donde comentan una publicación de la revista Neurology sobre las capacidades terapéuticas del ejercicio. Éste es muy beneficioso, no sólo frente a enfermedades obvias como la obesidad y la diabetes, si no también en la enfermedad del Parkinson, en la mejora del sistema inmune y frente a la depresión.

En el caso del Parkinson, se ha comprobado que hacer 40-60 minutos de ejercicio tres veces por semana disminuye las caídas en un 70% al mejorar el equilibrio y la movilidad.

En cuanto a la mejora del sistema inmune, un estudio llevado a cabo en la Universidad de Nebraska llegó a la conclusión de que músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar sustancias depresivas. Los linfocitos (células de defensa del organismo) pasan a una forma capaz de hacer frente a tumores o infecciones. Esto explica que el ejercicio ayude a que disminuya la probabilidad de que surjan tumores secundarios y prevenga la formación de tumores en general. El ejercicio actúa como antiinflamatorio y mejora la inmunidad, actúa por lo tanto como protector y terapéutico frente a un gran número de dolencias.

En el caso de la depresión, inicialmente se creía que el ejercicio actuaba produciendo sustancias con un efecto beneficioso, pero actualmente se sabe que el músculo entrenado produce una enzima que purga las sustancias dañinas del cuerpo.

3) Lista de especies que lucharán por escapar de la extinción en 2015

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El enlace de este tweet de @materia_ciencia cuenta que a lo largo de la historia de la Tierra han tenido lugar 5 extinciones masivas debidas a causas naturales como son meteoritos gigantes, erupciones volcánicas masivas, enfriamiento de la temperatura global, supernovas cercanas, etc. El 75% de las especies han desaparecido para siempre.

Actualmente nos encontramos en la 6ª extinción masiva que es debida a la actividad humana. Vamos, que estamos en la “Era de las extinciones“. En tan sólo 5 siglos hemos conseguido hacer desaparecer de la faz de la tierra y para siempre un total de 322 especies de vertebrados con la caza, la explotación, la contaminación, el cambio climático, la pérdida de hábitat, etc. ¡Vamos, que somos unos linces!

Muchas especies desaparecen sin llegar a conocerse y otras son registradas cuando apenas quedan unos individuos.

Las islas son los ecosistemas más castigados. El 90% de las aves que se han extinguido por culpa del hombre estaban en islas, donde no sólo una especie introducida, si no un sólo individuo, es capaz de acabar extinguiendo a una especie. Recuerdo haber leído en el libro “La Naturaleza en peligro“, de Miguel Delibes de Castro, cómo el gato del farero de la Isla de Stephens, en Nueva Zelanda, acabó con los últimos individuos de una especie de Chochín.

Hasta donde llega la ciencia, hoy se sabe que 4.500 especies de mamíferos, aves y anfibios están amenazadas de extinción (llevándose los anfibios la peor parte) y 2.000 especies en peligro crítico.

De las especies que han vivido en el planeta los últimos 3.500 millones de años, el 95% han desaparecido.

Me gusta mucho la reflexión con la que acaba el artículo @javisalas cuando se pregunta si la extinción será el destino natural de todas las especies o si lo natural sería evitarlo. Yo creo que más bien lo primero, pero incluiría incluso nuestra propia extinción, al menos en este planeta dentro de muchos millones de años (¡espero!), dado que el sol inevitablemente se irá apagando poco a poco. De ahí la necesidad del ser humano de buscar planetas alternativos donde poder vivir. En fin, que no somos nadie.

4) La mayor concentración de plásticos en los mares está en la profundidad

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En el enlace de este otro tweet, @dgarciavazquez nos habla de los mares y océanos como grandes vertederos resultantes de la actividad humana. Por fín se resuelve el misterio de los plásticos en el mar al comprobar que hay 4 veces más concentración de basura en profundidad que en aguas poco profundas y costeras

Se calcula que hay unas 270.000 toneladas de plásticos flotando por todos los mares y océanos en forma de 5 billones de pedazos . Según las investigaciones de 5 Gyres Institute, se podrían llenar hasta 11.000 camiones de transporte con ella.

Aunque estamos hablando de cantidades ingentes de basura, para nada se ajustaban a lo esperado teniendo en cuenta la cantidad de residuos que genera el ser humano. Gracias a los estudios de investigación de la Universidad de Plymouth, se sabe que en algunos fondos marinos hay hasta 4.000 millones de fibras microscópicas de plástico por kilómetro cuadrado y que el área con mayor cantidad de plásticos es superior a 300 millones de kilómetros cuadrados de superficie (si tenemos en cuenta que el Pacífico ocupa un área de 165 millones de kilómetros cuadrados, nos podemos hacer una idea de la vasta extensión de la que estamos hablando).

La basura marina es un grave problema medioambiental y su impacto sobre el hábitat marino puede ser aún más perjudicial de lo que se piensa.

Como bien contestaba @JotaParro a @materia_ciencia: somos unos cerdos. Pues si, yo también lo pienso.