Trending Ciència6: ¿Debemos trastear con el clima del planeta?

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 14/02/2015 han sido los siguientes:

0) Por qué no deberíamos ir a otros planetas:

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Ni alienígenas malvados, ni misteriosas bacterias mutantes, ni el que no sean habitables. La verdadera razón por la que no debemos visitar los otros planetas del sistema solar es por que ¡NO TIENEN WI-FI!

1) ¿Ha llegado la hora de trastear el clima del planeta?:

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La Geoingeniería es el conjunto de tecnologías para influir sobre el clima terrestre y combatir el calentamiento global. En ella trabajan ingenieros y climatólogos.

Las tecnologías candidatas son: la gestión de la radiación solar, la captura del CO2 y espejos en el espacio.

En cuanto a la gestión de la radiación solar (tecnología más radical y eficaz para enfriar el planeta) las propuestas son: soluciones de ingeniería (como tejados pintados de blanco o carreteras que rebotan los rayos solares para aumentar el efecto albedo, o sea, el porcentaje de radiación reflejada) y las nubes (convertirlas en espejos que reflejen parte de la luz o hacerlas permeables para que la radiación solar escape al espacio). El Proyecto Spice, desarrollado por los Británicos en 2011, pretendía inyectar aerosoles a capas altas de la atmósfera para aumentar la refracción de las nubes, pero fue paralizado por la polémica entre opinión pública y científicos. El Proyecto SCoPEx pretende en 2017 inyectar aerosoles a la estratosfera para ver como afecta a la capa de ozono.

En cuanto a los espejos en el espacio, consiste en colocar 2 gigantescos parasoles, uno por cada hemisferio, en el punto L1 (punto de Lagrange, donde se anula la fuerza de la gravedad del sol y la tierra), para sombrear y así rebajar las temperaturas (disminuyendo la incidencia de las radiaciones solares).

La financiación de un proyecto para contrarrestar el cambio climático es de alrededor del 1,5% del PIB mundial, pero los costes asociados con el cambio climático ascienden hasta el 5% del PIB mundial.

Los obstáculos con los que se encuentra la geoingeniería son: eficacia, gobernanza, coste y el miedo y desconocimiento de los no científicos.

2) Menos posidonia en el mar = más CO2 en la atmósfera:

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Un estudio Internacional llevado a cabo por el IMEDEA (CSIC-UIB), la Universidad Autónoma de Barcelona y Oceans Institute of Western Australia, concluyó que la pérdida de praderas submarinas de posidonia supone un problema doble porque esa zonas dejan de capturar CO2 de la atmósfera y pueden convertirse en fuentes que emiten ese gas cuando se erosionan y liberan el C que habían acumulado durante décadas o siglos.

En este estudio se evalúa la replantación de praderas submarinas para recuperar su capacidad como sumideros de C (relevantes a escala mundial) y conservar los depósitos antiguos de C orgánico (evitando que se erosionen).

Por lo tanto la conservación y restauración de praderas submarinas puede contribuir a mitigar las emisiones antropogénicas.

Estos resultados disipan las dudas que limitan el desarrollo de estrategias de C azul en praderas submarinas (el C captado en ecosistemas marinos y costeros y almacenado en forma de biomasa y sedimentos).

3) ¿Qué pasaría si todos los parásitos desaparecieran?

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Los parásitos son seres que prosperan a costa de su anfitrion y que no dan nada a cambio. Son muy abundantes (hay millones), están en todas partes, son diversos y muy importantes (hongos (como el de la miel, de 3,8 km), plantas (como el muérdago), insectos (como pulgas y piojos), virus y bacterias (como el plasmodium, bacteria causante de la malaria), pájaros (como el cuco), etc). El 50% de los organismos son parásitos.

Si nos deshiciéramos de ellos habría consecuencias imprevisibles, ya que hemos evolucionado junto a ellos durante mucho tiempo. Según la Hipótesis de la higiene nuestro sistema inmune ha evolucionado para hacerles frente y en entornos limpios empezaría a atacar a nuestro propio cuerpo. Es entonces cuando surgen las alergias y las enfermedades autoinmunes.

Los parásitos mantienen bajo control las plagas (casi todas las especies tienen su parásito). También impulsan la evolución de nuevas especies, ya que anfitriones y parásitos interactuan, coevolucionando juntos y éstos fuerzan a sus anfitriones a volverse más complejos (son por tanto impulsores y protectores de la diversidad).

Los parásitos posiblemente llevaron a los animales a realizar cortejos más llamativos y a ser más atractivos sexualemne, ya que se ha comprobado que las especies más espectaculares son las más propensas a tener parásitos.

Los parásitos pueden haber sido el principal motor de la existencia del sexo mismo, al alentar ese rápido cambio genético forzando a sus anfitriones a seguir la evolución. Si desaparecen prevalecerá la asexualidad y los machos terminarán siendo obsoletos.

Algunos científicos proponen que los conservemos. La cuestión es si donarías fondos para proteger a una tenia, por ejemplo.

4) Europa ensaya en vuelo su nuevo prototipo de avión espacial:

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El “IXV” (vehículo experimental intermedio) es un prototipo de avión espacial Europeo (ESA) con la simplicidad de las cápsulas y las prestaciones de vehículos alados. Aunque tiene aletas y no alas, puede realizar aterrizajes de precisión.

Fue lanzado el pasado miércoles 11 de febrero de 2015 en un cohete Vega desde la Guayana Francesa hasta el Pacífico donde fue recogido por el buque  “Nos Aries”. Ha cruzado por tanto el cielo de medio planeta en 100′, recorriendo una distancia de 32.400 km a una velocidad media de 20.000 km/h, realizando el primer vuelo suborbital.

Esta misión proporciona a Europa la capacidad de reentrada autónoma en la atmósfera y un elemento básico para sistemas de transporte reutilizables.

El “IXV” llevaba a bordo 300 sensores y una cámara de Infrarrojos, que tomaron miles de datos sobre aerotermodinámica, sistemas de navegación, guiada, control y comportamiento de equipos y materiales..

En 2018 el Proyecto PRIDE desarrollará un avión espacial con alas y reutilizable.

Esta tecnología sirve para: reutilización en futuras misiones a la Estación Espacial Internacional (ISS), retirada de basura espacial, recogida de satélites en desuso y reuso de componentes de misiones.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 14 de febrero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 8 al minuto 24).

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Trending Ciència5: En busca de un sexto sentido

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 7/02/2015 han sido los siguientes:

1) La piel electrónica que nos da un “sexto sentido magnético”:

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Científicos de Alemania y Japón han desarrollado una piel electrónica con un sistema sensorial magnético que es aplicable en cualquier parte de la piel y dota al ser humano con magnetorrecepción. Ésta está presente en bacterias, insectos (como las abejas), aves, tiburones, etc. y les sirve para orientarse, navegar y regresar al lugar de origen.

Son dispositivos ultra delgados y de gran solidez mecánica que se pueden doblar, arrugar, estirar, adaptar y colocar de forma discreta e imperceptible como dispositivos de asistencia a la orientación y la manipulación.

Sus aplicaciones son muy diversas: navegación en la oscuridad, ser aplicado a personas con discapacidad visual (para su orientación en un espacio con su propio sistema magnético de referencia), en implantes y prótesis para conocer la posición exacta de las articulaciones, para monitorear la salud (al disponer de sensores que detectan movimiento pueden monitorear la actividad muscular como la del corazón) y para manipular objetos en un mundo virtual sin deformarlos.

2) Gemelos: un laboratorio natural de genética:

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Los gemelos monocigóticos (individuos que resultan de una sola gestación, nacidos del mismo óvulo y del mismo espermatozoide) no siempre son genéticamente idénticos, permitiendo en estos casos realizar estudios genéticos (imposibles de realizar de otra forma por motivos éticos (controversia con la clonación)) para ver la influencia de factores hereditarios (la genética) y factores ambientales (como los amigos, la familia, el país de nacimiento) en el desarrollo de enfermedades y transtornos de todo tipo. De momento se habla del 50% de influencia de ambos factores, aunque no termina de esclarecerse el asunto.

Existe un registro de gemelos que en España se encuentra en Murcia. Desde aquí quiero animar a todos aquellos gemelos monocigóticos a inscribirse en su web (www.um.es/registrogemelos/) por el bien de los avances científicos en el ámbito de la salud. Realizan estudios de comportamientos relacionados con el desarrollo y la prevención de enfermedades. El registro contiene información sobre personas nacidas en partos múltiples, residentes en un área geográfica concreta y con unas características específicas.

La revista NATURE publicó hace un par de años un estudio comparando los transcriptomas (la manera en que se expresan los genes) de un par de gemelos (uno de ellos con síndrome de down) y se detectó el “aplanamiento” de los niveles de expresión génica de todo el genoma del síndrome de down. Se vio por tanto que la expresión de los genes en cualquier cromosoma puede contribuir al síndrome de down.

La Universidad de Edimburgo y el King College de Londres, en el Reino Unido, concluyeron que las diferencias en el aprendizaje en la lectura entre gemelos están vinculadas a las diferencias posteriores en la inteligencia. Leer se asocia por tanto con la inteligencia verbal (vocabulario) y con capacidades no verbales (destreza de razonamiento).

3) Cinco verdades sobre la “mala suerte” de sufrir cáncer:

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La Universidad Johns Hopkins de Estados Unidos publicó en enero de 2015 un polémico estudio que concluía que 2/3 del riesgo de cáncer entre tejidos se explica por la “mala suerte”. Aunque también se sabe que cualquier persona puede forzar su buena suerte (llevando una vida sana, no fumando, etc…).

El fisiólogo Richard Doll ya en 2004 dijo: “que un sujeto expuesto a agentes carcinógenos desarrolle (<20%) o no cáncer, es en gran parte una cuestión de suerte, mala si todas las mutaciones o erratas en el ADN suceden en la misma célula y buena si no es así”.

La mala suerte va ligada al número de divisiones celulares que hay en huesos, piel y tejidos. Éstas son esenciales para la salud pero conlleva el riesgo de erratas en la copia del ADN. Es probable que haya más tumores en el futuro ya que el envejecimiento implica aumento del número de divisiones celulares. Que suceda una mutación dañina es cuestión de azar.

La Agencia Internacional de Investigación sobre el cáncer (IARC) dice que este trabajo contradice muchas evidencias epidemiológicas y tiene importantes limitaciones y sesgos ya que estudia tumores poco comunes, cuando se sabe que los más comunes (como el de mama y  próstata), están más afectados por el factor medioambiental. El Instituto Catalán de Oncología dice que existen un elevado número de tumores cuyas causas aún se desconocen.

Ambas partes tienen razón, puesto que el 40% de los tumores son previsibles y la mortalidad por cáncer sigue aumentando en todo el mundo por el envejecimiento de la población. Se espera que en 2030 suponga más del 45%.

4) Una técnica abarata la producción de las ventanas inteligentes:

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Científicos del Instituto de Ciencias Materiales del CSIC (Madrid) han patentado un vidrio que mediante su exposición al aire húmedo o seco cambia de transparente a opaco (al cambiar su transmisión óptica). El material utilizado son delgadas partículas de material altamente poroso, menos costoso que los existentes (1mcuesta varios céntimos de €, mientras que los otros modelos cuestan miles de €). Esto disminuye los costes de las ventanas inteligentes con las que se puede: controlar la cantidad de luz que pasa a su través y activar en segundos mediante un interruptor, provocando reacciones químicas y físicas que hacen que el vidrio pase de transparente a opaco.

Se pueden usar sobre superficies flexibles, planas, curvas, de cristal o poliméricas y en distintos tipos de ventanas, puertas, paneles divisorios o lucernarios.

Sus aplicaciones son variadas: protección frente a la radiación solar, como elemento de decoración o protección de la privacidad en el interior o en el exterior de edificios.

Las ventanas inteligentes se ajustan a la necesidad de aumentar la eficiencia energética ya que se optimizan recursos energéticos y se disminuye la carga de aire acondicionado y de calefacción.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 7 de febrero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 23).

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Trending Ciència4: El “BIG DATA” y la privacidad

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 31/01/2015 han sido los siguientes:

1) De Ig Nobel, ciencia que primero te hace reir y luego te hace pensar, nos habló @ClaraGrima #OrbitaLaika7

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Orbita Laika” es un programa ciencia y humor que se emite los domingos a las 23:00 en la 2 de RTVE. En él, la simpática matemática sevillana Clara Grima (@ClaraGrima), hace un análisis científico de los vídeos más sorprendentes y divertidos de YouTube que circulan por la red.

El vídeo del pasado domingo fue sobre lo inoportuno que puede ser una caída por pisar una cáscara de plátano. Ese vídeo le recordó al Dr. Kiyoshi Mabuchi, un japonés premio Ig Nobel de Física 2014 al “deslumbrar” al mundo demostrando que la cáscara de plátano resbala (ello es debido a un muco polisacárido). Este gran descubrimiento lo hizo en el transcurso de sus estudios del coeficiente de rozamiento de una piel fresca de plátano. Todo ello dentro del campo de la “superlubricación”, que descubre materiales con coeficiente de rozamiento prácticamente cero, que tienen un montón de aplicaciones en la industria.

Los premios Ig Nobel se entregan en EEUU desde 1991 y son una parodia de los Nobel (Ig viene de Ignatus, hermano ficticio de Alfred Nobel). Cada año se premian las 10 investigaciones más absurdas, desconcertantes y divertidas. De hecho su lema es: “Estudios que primero te hacen reír y después te hacen pensar”, porque sus propuestas son ridículas y graciosas, pero tienen un propósito serio y han aparecido en publicaciones de prestigio del ámbito científico.

En el año 2000 se le entregó el premio Ig Nobel de Física al ruso André Geim, por la levitación magnética de una rana y en el año 2010 se le entregó el premio Nobel de física por sus trabajos con el grafeno.

En 2014 se entrega por primera vez un premio Ig Nobel a un español. Fue a Margarita Garriga, en el campo de la Nutrición, por el uso de bacterias de las caquitas de bebé en el proceso de curado de embutidos.

2) ¿Son los transgénicos tan malos como los pintan?

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En el programa de Radio 5, “Ciencia al cubo”, su presentadora, América Valenzuela (@A_Valenzuela), entrevista a José Miguel Mulet (@jmmulet), bioquímico e investigador en la Universidad Politécnica de Valencia, que diseña plantas transgénicas.

Mulet dice que “la comida natural no existe, todo lo que comemos es fruto de la selección artificial”. Dice que nunca hemos comido “mejor” (en el sentido de más seguro). Otra cosa es comer bien (equilibrado).

Dice que los transgénicos son plantas modificadas genéticamente en el laboratorio para ser más resistentes a plagas y a sequías. Que son un trocito de ADN que expresa una proteína, un cambio mínimo, que en el estómago se degrada en aminoácidos y nucleótidos en tan sólo 3 minutos. Le dan mayor rendimiento a las cosechas, son seguros (se les exige que cumplan unos requisitos) y han triunfado gracias a que al saber lo que quieres haces un cambio específico.

De la agricultura ecológica dice que necesariamente no es más sana, puesto que se trata de la misma planta o semilla cultivada de manera ecológica o convencional, pero que al final el producto es muy semejante. La base de la agricultura ecológica es que todo lo que pongas sea natural, pero hasta donde sabe la ciencia, las propiedades de cualquier producto dependen de su composición y no de su origen.

Y en cuanto al medio ambiente la agricultura ecológica usa productos como la espinosat, que es un insecticida natural sin ningún tipo de especificidad y que es fatal para las abejas. También utiliza cobre para los hongos que es super contaminante y que no se degrada y se acumula en el suelo. Por otro lado, la agricultura ecológica necesita el doble de suelo ya que la producción disminuye entre el 25-50 % según el cultivo y por esos sus productos son más caros.

Mulet opina que es más ecológico usar el menor suelo posible dedicado a la agricultura y sacarle el máximo rendimiento.

3) SMAP, satélite de la NASA medirá la humedad del planeta

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El satélite de la NASA “SMAP” (iniciales en inglés de: Humedad del Suelo Activo Pasivo) que fue lanzado al espacio el pasado sábado 31 de enero, es el primero que va a medir exclusivamente la humedad de la superficie de la Tierra, que es una variable de máxima importancia y complicada de medir.

Los datos que se obtengan del satélite serán comparados con los medidos “in situ” desde hace años por el Grupo Hidrus de la Universidad de Salamanca, a través de una red de sensores ubicados en la Comarca de La Guaraña (Zamora). Con ellos se calibrarán los instrumentos del satélite y se validará la información que envíe el satélite.

El SMAP permitirá obtener información de más calidad al lograr una resolución mucho mayor a tres escalas simultáneas de 3, 9 y 36 km. Utilizará dos instrumentos: un radar para la medición activa, que transmite microondas hacia la tierra y recibe las señales que regresan y un radiómetro para la medición pasiva, que detecta las emisiones naturales de los microondas del planeta, que varían según el agua del suelo. Se espera que realice un mapa de humedad de todo el mundo cada 2-3 días.

Las aplicaciones de toda esta información son muy numerosas: elaboración de mejores modelos de previsión meteorológica (el agua del suelo interactúa con la energía y la materia repercutiendo en la dinámica atmosférica), gestión de recursos hídricos y riesgos hidrológicos (monitorizar sequías y prevenir inundaciones y deslizamientos de tierra) y ser una herramienta muy útil para la agricultura a la hora de tomar decisiones sobre el riego.

4) El “BIG DATA” hace más vulnerable la seguridad de las tarjetas de crédito

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Un grupo internacional de investigadores han analizado los datos procedentes de más de 1 millón de personas anónimas y han demostrado que con tan sólo 4 datos que indiquen espacio y tiempo de distintas transacciones efectuadas con tarjetas de crédito, se puede identificar el 90% de los individuos de una base de datos.

La revista SCIENCE publicó un número especial sobre “Cómo mejorar la privacidad en un mundo dominado por el intercambio masivo de datos” donde hablaban de la utilidad del BIG DATA (el análisis y manipulación masiva de conjuntos de datos) para ayudar contra enfermedades, cambiar el diseño de ciudades, acelerar investigaciones, etc, y el peligro de los METADATOS (la información generada por los usuarios al usar tecnología digital) que contienen además información confidencial (horarios, fechas, localizaciones, etc.).

El estudio realizado por el Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT), una Universidad de EEUU y otra de Dinamarca, para ver la eficacia de la privacidad de usuarios de tarjetas de crédito, han demostrado que las mujeres y las personas con ingresos elevados son más fáciles de identificar (por sus patrones distintivos).

Tras este estudio se ha visto que además de la regulación legislativa es necesario mejorar las tecnologías de protección de datos anónimos para aumentar la seguridad. La cuestión de la privacidad es el gran problema digital de nuestra era.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 31 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 23).

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Trending Ciencia3: Regenerando el cerebro

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 24/01/2015 han sido los siguientes:

1) La hibernación regenera el cerebro

Captura de pantalla 2015-01-31 a la(s) 20.12.44A los mamíferos, para ahorrar recursos durante la hibernación, les desaparecen muchas conexiones neuronales que se vuelven a crear pasado el invierno y todo ello sin perder memoria.

Basándose en ello, investigadores Británicos han descubierto en ratones jóvenes que habían sido forzados a hibernar, una molécula fundamental (la proteína RBM3) que es la responsable de ese efecto reparador de las conexiones neuronales.

Se ha comprobado que la proteína RBM3 está asociada al frío extremo y que no sólo recompone sinápsis (o sea, las conexiones neuronales), sino que también frena la muerte de las neuronas. Los investigadores comprobaron que aumentando sus niveles de forma artificial se protege el cerebro de ratones enfermos.

Aunque esto aún no es aplicable a humanos, aporta una nueva vía para tratamientos futuros.

Quizás se trate más de mantener o mejorar la capacidad para regenerar la pérdida de sinápsis que de tratar de evitarlas.

2) ¿Es peligroso mirar la televisión de cerca?

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Desde el punto de vista médico parece que hay dos buenos motivos para no ver la televisión de cerca, uno es la epilepsia y el otro la miopía.

Se sabe que ver la televisión de cerca puede producir brotes epilépticos en personas proclives a ellos por dos causas, una es el parpadeo o flickering (que es la frecuencia de encendido y apagado de las imágenes) y la otra los patrones de cambio de color.

En cuanto el parpadeo, era peligroso en las televisiones antiguas, las de “tubo” (sistema PAL), que tenían una frecuencia de refresco de 50 hz. En ellas, verla de cerca o a oscuras, aumentaba el contraste de encendido y apagado. En las actuales televisionesLCD“, que tienen una frecuencia de refresco de 100-400 hz, verlas de cerca equivale a leer de cerca.

Los patrones de cambio de color (especialmente el rojo), pueden causar epilepsia fotosensitiva, aunque los sistemas actuales de compresión digital tienen filtros especiales que eliminan los patrones peligrosos.

Por otro lado, sostener de forma prolongada la mirada en una zona cercana produce miopía transitoria debido al agotamiento del ojo, pero se cura en cuestión de horas o días.

Aunque no existen estudios concluyentes que relacionen el abuso de la visión de cerca con la miopía, si se sabe que utilizar poco la visión de lejos puede producir miopía permanente.

Pero el autor de este artículo, @DonMostrenco, dice que el mejor motivo para no ver la televisión de cerca, es que SE VE DE PENA.

3) Aprender un segundo idioma aporta al cerebro los mismos beneficios que ser bilingüe

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Investigadores del Reino Unido han visto que el bilingüismo y aprender una segunda lengua en un entorno inmersivo (es decir, en condiciones similares a las de un hablante nativo) y a una edad adulta, tiene el mismo efecto positivo en el cerebro. Se desarrolla semejante estructura de materia blanca, mejorando la cobertura de mielina (capa de grasa aislante) en los axones (avenidas por donde circula la información), impidiendo así la fuga de información y asegurando así una mejor comunicación entre neuronas.

Esto es un fuerte argumento a favor de los beneficios generales del aprendizaje adicional de idiomas y la importancia de su uso en un entorno de inmersión.

Se han visto por lo tanto cambios estructurales que pueden aportar beneficios a la edad avanzada, al ayudar a preservar la estructura de materia blanca del cerebro.

4) Teoría de historia de vida 

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La investigadora Ana Payo (@anitapayo), del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA (CSIC-UIB)) logró el segundo puesto en la final española de Famelab 2014 con el monólogo sobre la historia de vida de las gaviotas (primer capítulo de su tesis).

Anita cuenta de una manera muy simpática la historia de una pareja de gaviotas (Laura y Paco), a las que les cierran el vertedero donde se alimentan. Son tiempos de crisis y al parecer habían estado viviendo por encima de sus posibilidades. Como no hay comida, deciden no reproducirse. En todo momento, la investigadora y monologista, va comparando la vida de estas gaviotas con la de nuestros jóvenes, que no sólo se ven forzados a emigrar para buscarse el sustento, sino que no consiguen encontrar el momento adecuado para reproducirse.

Esto es lo que en ecología se llama “Teoría de Historia de Vida” y predice que: “los animales longevos (como nosotros y como las gaviotas), se saltarán la reproducción antes de comprometer la supervivencia, cuando las condiciones sean adversas”.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 24 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 25).

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