Trending Ciència8: Adiós al plástico

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 28/02/2015 han sido los siguientes:

1) El secreto de decir adiós al plástico está en el caparazón de un insecto:

Captura de pantalla 2015-03-11 a la(s) 19.05.41

Javier Fernández, Doctor en Nanotecnología, investigador de Harvard y docente de la Singapore University of Technology and Design, apuesta por el quitosano, material biodegradable, muy barato (se encuentra en el desecho de las cabezas y caparazones de gambas) y muy fácil de conseguir (es la segunda materia orgánica más abundante después de la celulosa). La idea es que este material acabe sustituyendo al plástico.

Ha ido perfeccionando este material, sentando en el año 2012 las bases para crear el shrilk, que es una mezcla de quitosano (que es el que aporta la rigidez) y fibroína (proteína de seda que es la que aporta la elasticidad). El shrilk es biodegradable y el doble de fuerte que el plástico (120MPa). La industria y la medicina enseguida se interesaron por este material (para curar hernias, suturas reabsorbentes, pegamento quirúrgico, piel artificial, etc). El inconveniente era que la seda encarecía mucho el producto. En el año 2013 desarrolló la fórmula del quitosano sin seda pero con las mismas propiedades y en 2014 desarrolló las propiedades del quitosano para imprimir estructuras 3D.

El quitosano fue descubierto en el S XIX y se empezaron a investigar sus propiedades a principios del S XX, pero la aparición del plástico hizo que se detuviera su investigación. Se volvió a recuperar a principios de los 70, por la creciente preocupación por usar materiales sostenibles.

2) El @CSIC descubre un medicamento contra una enfermedad rara:

Captura de pantalla 2015-03-11 a la(s) 19.11.33

Investigadores del Centro de Investigaciones Biológicas del CSIC y médicos del Hospital de Sierrallana (Cantabria) han descubierto que un medicamento (el acetato de bazedoxifeno)  que se emplea para la osteoporosis, es útil para tratar la telangiectasia hemorrágica hereditaria (HHT o Síndrome de Rendu-Osler-Weber).

Ésta es una enfermedad hereditaria rara que se da en 2 de cada 10.000 personas en la Unión Europea y que afecta a los vasos sanguíneos de quienes la padecen, provocando frecuentes sangrados nasales y de los órganos internos como el pulmón, cerebro, hígado y médula espinal. También provoca manchas de color rojo en la cara, manos y boca. Acaba deteriorando la calidad de vida de los afectados, que padecen frecuentemente de anemia y acaban necesitando transfusiones sanguíneas. Puede llegar a ser mortal si se producen complicaciones con los sangrados internos o alteraciones en el cerebro, hígado o pulmones.

La Agencia Europea del Medicamento lo ha designado medicamento huérfano, que es aquél que trata enfermedades de muy baja incidencia (raras o minoritarias), que afectan a menos de 5 de cada 10.000 personas y que por lo tanto es poco rentable para la industria farmacéutica, que no invierte en ellos. Esta designación autoriza a la realización de un ensayo clínico para poder comercializarlo.

Esta es la segunda designación europea que recibe este mismo grupo de investigadores (la primera fue en 2010) y ambos fármacos son los únicos medicamentos huérfanos reconocidos por la Agencia para esta enfermedad.

3) El #Español, el idioma más “feliz”:

Captura de pantalla 2015-03-11 a la(s) 19.14.25

Investigadores de Estados Unidos y Australia, estudiando el efecto de los idiomas en la configuración del pensamiento, han desarrollado un hedonímetro, que es un sistema para analizar el contenido emocional del lenguaje y así estimar la felicidad contenida en el texto escrito.

Para ello buscaron las 100.000 palabras más utilizadas en 10 idiomas diferentes (como son el español de México, ingles, francés, alemán, portugués de Brasil, Coreano, Chino, Ruso, Indonesio y Árabe) y las repartieron en 24 conjuntos de datos. Las fuentes que utilizaron fueron: libros de Google Books, medios de comunicación, Twitter, páginas Web, subtítulos y letras de canciones. En todas ellas las palabras alegres primaban sobre las tristes. Seleccionaron nativos de cada idioma para que puntuaran del 1 al 9 cada una de las palabras en función del positivismo que transmitían y vieron que las tasas más altas de positivismo se obtuvieron en las Web , Google Books y Twitter en español, seguido de las Web y Twitter en Portugués. Las tasas más bajas aparecieron en las letras en Inglés, los subtítulos en Coreano y los Google Books Chinos.

Con este trabajo demostraban 5 décadas después la hipótesis Pollyanna (1969) que propone la existencia de una tendencia hacia la positividad en la comunicación humana, probando que el lenguaje humano es muy sociable.

 4) Hay que eliminar la distinción entre salud y enfermedad mental:

Captura de pantalla 2015-03-11 a la(s) 19.18.01

Darion Leader, psicoanalista y autor británico en esta entrevista explica cómo la ansiedad fue diagnosticada como la enfermedad de la posguerra, la depresión la de los años 80-90, el trastorno bipolar de la época actual y parece que la ansiedad volverá a ser la de los próximos 10 años. Acusa a la industria farmacéutica de estar tras estas modas en patologías.

El diagnóstico bipolar se ha extendido enormemente los últimos 20 años y parece que afecta al 10-15% de la población debido al cambio de definición, en la cual cada vez encaja mas gente y que no es otra cosa que el reflejo de las características de la vida moderna.

A mediados de los años 90, al ver que iban a vencer las patentes de los principales antidepresivos, la gente empezó a ser rediagnosticada a bipolar (todos los historiadores coinciden en ello) y surgieron nuevas patentes de fármacos antiepilepticos para tratar la bipolaridad. En los años 70 hubo un enorme mercado de ansiolíticos hasta que se publicaron sus efectos negativos y los ansiosos fueron rediagnosticados a depresivosEn la actualidad el 25% de los deprimidos han sido rediagnosticados a bipolares.

La barrera entre lo normal y lo patológico lo decide un comité de miembros, la mayoría de los cuáles son pagados por las farmacéuticas. Y por otro lado cada vez hay más categorías y por tanto mas diagnosticados (por ejemplo, hay bipolar: 1, 2, 2’5, 3, 3’5, leve). El foco se pone en los síntomas, no en las causas, por la falta de tiempo para escuchar a las personas.

Hay que diferenciar entre estar loco y volverse loco y tener estructura psicótica (que mucha gente tiene) o psicosis activada. Se abre todo un camino a la terapia. No existen las categorías de salud y enfermedad mental (gente muy sana hace cosas terribles). Hay que ver a las personas en términos de estructura mental y que no necesiten ser etiquetados para obtener ayuda.

———————————————————————————————————————

Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 28 de febrero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 11 al minuto 23).

Captura de pantalla 2015-03-01 a la(s) 21.57.18

Trending Ciencia1: Soy un mono ciborg

A raíz de mi recién estrenada colaboración en la nueva sección,”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” con Enric Culat (iB3 radio), me he animado a empezar a escribir sobre ciencia para poder ampliar un poco lo que cuento en el programa en escasos 15′ y para poder facilitaros los enlaces a los tweets de los que hablo y que los más curiosos podáis llegar a la fuente directa. Para los más “perezosos” o faltos de tiempo, aquí va mi resumen. Si aún no tenéis Twitter, os lo recomiendo encarecidamente. Sabiéndolo usar es una fuente inagotable de sabiduría mundial (Cómo usar Twitter en 8 pasos y no te olvides de contar, en los 160 caracteres que te permite la bio, a que te dedicas y tus intereses. ¡Suerte!).

Si quieres escuchar esta sección de “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del pasado sábado 10 de enero de 2015 (¡mi estreno en radio!), aquí os pongo el enlace (del minuto 11 al minuto 28).

ib3_radio

Quiero pedir disculpas por mi nefasta capacidad de entendimiento del catalán (los idiomas no son lo mío). Una ha estudiado inglés toda la vida y el desconocimiento del idioma francés hace que me cueste aún más entender el catalán. Pero os prometo que estoy en ello y os pido PA-CIENCIA para con esta mortal.

A continuación voy a hablaros de los cuatro tweets que a mi personalmente me han llamado más la atención durante la semana. Seguro que se me han escapado muchos muchísimo más interesantes y/o curiosos, pero es imposible abarcarlo todo en esa “jungla” que es Twitter.

1) Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Confieso que he tenido que recurrir a la Wikipedia para buscar el significado de Ciborg, que aunque intuía a qué se refería, no lo tenía claro. Es el acrónimo de cibernético y organismo y se refiere a  una criatura compuesta de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos. Este “palabro” que de pronto ha salido a la luz (estaba hibernando, como bien ha dicho Enric Culat) fue acuñado allá por los años 60 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres.

El tweet de @orbitalaika_tve tiene un enlace que te lleva al vídeo del programa “Orbita Laika” (se emite los domingos a las 23 h. en ), “Ciencia y humor de altos vuelos” ) donde hablan de “El mono ciborg“.

@Retiario (José Cervera, biólogo y periodista en rtve.es) nos habla en clave de humor del famoso “Mito del paraíso perdido“, que no es otra cosa que la añoranza de algunos por volver al estado “natural” de la humanidad , anterior a la tecnología. Éste personaje nos recuerda que somos una especie fusionada con sus herramientas tras casi 3 millones de años evolucionando en simbiosis con la tecnología y que por lo tanto sin ella no podriamos sobrevivir en este planeta. Vamos, que no hay paraíso al que volver, desengáñate. Yo si lo tengo claro, puesto que un poco ciborg si que soy.

2) La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir

La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir Este tweet de @materia_ciencia enlaza con un artículo donde comentan una publicación de la revista Neurology sobre las capacidades terapéuticas del ejercicio. Éste es muy beneficioso, no sólo frente a enfermedades obvias como la obesidad y la diabetes, si no también en la enfermedad del Parkinson, en la mejora del sistema inmune y frente a la depresión.

En el caso del Parkinson, se ha comprobado que hacer 40-60 minutos de ejercicio tres veces por semana disminuye las caídas en un 70% al mejorar el equilibrio y la movilidad.

En cuanto a la mejora del sistema inmune, un estudio llevado a cabo en la Universidad de Nebraska llegó a la conclusión de que músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar sustancias depresivas. Los linfocitos (células de defensa del organismo) pasan a una forma capaz de hacer frente a tumores o infecciones. Esto explica que el ejercicio ayude a que disminuya la probabilidad de que surjan tumores secundarios y prevenga la formación de tumores en general. El ejercicio actúa como antiinflamatorio y mejora la inmunidad, actúa por lo tanto como protector y terapéutico frente a un gran número de dolencias.

En el caso de la depresión, inicialmente se creía que el ejercicio actuaba produciendo sustancias con un efecto beneficioso, pero actualmente se sabe que el músculo entrenado produce una enzima que purga las sustancias dañinas del cuerpo.

3) Lista de especies que lucharán por escapar de la extinción en 2015

Captura de pantalla 2015-01-11 a la(s) 22.32.49

El enlace de este tweet de @materia_ciencia cuenta que a lo largo de la historia de la Tierra han tenido lugar 5 extinciones masivas debidas a causas naturales como son meteoritos gigantes, erupciones volcánicas masivas, enfriamiento de la temperatura global, supernovas cercanas, etc. El 75% de las especies han desaparecido para siempre.

Actualmente nos encontramos en la 6ª extinción masiva que es debida a la actividad humana. Vamos, que estamos en la “Era de las extinciones“. En tan sólo 5 siglos hemos conseguido hacer desaparecer de la faz de la tierra y para siempre un total de 322 especies de vertebrados con la caza, la explotación, la contaminación, el cambio climático, la pérdida de hábitat, etc. ¡Vamos, que somos unos linces!

Muchas especies desaparecen sin llegar a conocerse y otras son registradas cuando apenas quedan unos individuos.

Las islas son los ecosistemas más castigados. El 90% de las aves que se han extinguido por culpa del hombre estaban en islas, donde no sólo una especie introducida, si no un sólo individuo, es capaz de acabar extinguiendo a una especie. Recuerdo haber leído en el libro “La Naturaleza en peligro“, de Miguel Delibes de Castro, cómo el gato del farero de la Isla de Stephens, en Nueva Zelanda, acabó con los últimos individuos de una especie de Chochín.

Hasta donde llega la ciencia, hoy se sabe que 4.500 especies de mamíferos, aves y anfibios están amenazadas de extinción (llevándose los anfibios la peor parte) y 2.000 especies en peligro crítico.

De las especies que han vivido en el planeta los últimos 3.500 millones de años, el 95% han desaparecido.

Me gusta mucho la reflexión con la que acaba el artículo @javisalas cuando se pregunta si la extinción será el destino natural de todas las especies o si lo natural sería evitarlo. Yo creo que más bien lo primero, pero incluiría incluso nuestra propia extinción, al menos en este planeta dentro de muchos millones de años (¡espero!), dado que el sol inevitablemente se irá apagando poco a poco. De ahí la necesidad del ser humano de buscar planetas alternativos donde poder vivir. En fin, que no somos nadie.

4) La mayor concentración de plásticos en los mares está en la profundidad

Captura de pantalla 2015-01-12 a la(s) 00.44.34

En el enlace de este otro tweet, @dgarciavazquez nos habla de los mares y océanos como grandes vertederos resultantes de la actividad humana. Por fín se resuelve el misterio de los plásticos en el mar al comprobar que hay 4 veces más concentración de basura en profundidad que en aguas poco profundas y costeras

Se calcula que hay unas 270.000 toneladas de plásticos flotando por todos los mares y océanos en forma de 5 billones de pedazos . Según las investigaciones de 5 Gyres Institute, se podrían llenar hasta 11.000 camiones de transporte con ella.

Aunque estamos hablando de cantidades ingentes de basura, para nada se ajustaban a lo esperado teniendo en cuenta la cantidad de residuos que genera el ser humano. Gracias a los estudios de investigación de la Universidad de Plymouth, se sabe que en algunos fondos marinos hay hasta 4.000 millones de fibras microscópicas de plástico por kilómetro cuadrado y que el área con mayor cantidad de plásticos es superior a 300 millones de kilómetros cuadrados de superficie (si tenemos en cuenta que el Pacífico ocupa un área de 165 millones de kilómetros cuadrados, nos podemos hacer una idea de la vasta extensión de la que estamos hablando).

La basura marina es un grave problema medioambiental y su impacto sobre el hábitat marino puede ser aún más perjudicial de lo que se piensa.

Como bien contestaba @JotaParro a @materia_ciencia: somos unos cerdos. Pues si, yo también lo pienso.