Trending Ciencia2: El provocativo #LunesTetas

Los cuatro tuits que he comentado en la sección”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 17/01/2015 han sido los siguientes:

1) #LunesTetas: Monstruos con tetas

Nuevo post en la Aldea Irreductible... #LunesTetas: Monstruos con tetas

Este es un post de “Naukas“, la mayor plataforma online de divulgación científica española. Ésta plataforma propuso el #LunesTetas el pasado lunes 12 de enero de 2015, con la finalidad de animar a los lectores a escribir artículos de divulgación científica con dicho hashtag.

Para Carlos Chordá (@CarlosChNav), el ser humano ha convertido especies útiles para él en verdaderos “monstruos“, a través de la selección artificial, domesticación y crianza. Vamos, en auténticas fábricas de producción a su servicio.

Javier Peláez (@Irreductible) hizo su contribución al #LunesTetas escribiendo este post sobra la vaca, que es el animal más domesticado, modificado y útil desde el Neolítico. De ella obtenemos leche, carne, abrigo y fuerza de trabajo. Sus diferentes variedades se han especializado por funciones. La más “monstruosa” de todas es “Ubre blanca” (1972-1985), una vaca cubana cruce entre un toro Holstein y un cebú, campeona de las campeonas que hasta salió en el Libro Guinness de los récords. Llegó a producir 24.268,9 litros (¡50 veces su peso!) en 305 días, que es el periodo de lactancia de su prole, cuando lo normal para la variedad Holstein es producir 12.000 litros en ese mismo periodo, que como bien dice Javier Peláez en su post, es incluso excesivo para el ternero más glotón.

2) Las plantas como aislantes acústicos.

Las plantas como aislantes acústicos

Recientes investigaciones de la Universidad del País Vasco han comprobado los beneficios de las pareces vegetales por su gran potencial de absorción del ruido y como aislante acústico y energético.

La prueba de absorción se ha realizado utilizando cámaras de reverberación, o sea, con materiales que reflejan el ruido del mismo modo y en todas las direcciones. Las paredes vegetales han resultado tener muy buen rendimiento en altas y bajas frecuencias. Su capacidad como aislante acústico se ha estudiado usando módulos vegetales en paredes del laboratorio y así medir el nivel de aislamiento. Se ha visto que podrían ser apropiadas si se incrementa la masa de los módulos o se tapa el espacio intermodular. Se propone utilizar paredes vegetales interiores y exteriores en los edificios para obtener mejoras acústicas.

El sistema aún es caro y debe mejorarse, por lo que de momento solo se aconseja utilizarlo en edificios singulares.

3) Cómo sacar el mejor provecho de una buena siesta:

Cómo sacar el mejor provecho de una buena siesta

Es curioso que la sociedad actual desprecie la siesta, cuando se sabe que puede tener efectos muy beneficiosos. El 40% de la población la duerme de forma habitual por necesidad y por que se benefician de ella.

Un estudio en el año 2014 concluyó que el sueño ayuda a memorizar conceptos difíciles. Otro estudio demostró que la siesta tras el entrenamiento mejora el funcionamiento cerebral y el de los sistemas visuales y promueve la recuperación mental y física.

Ya en el año 2008, estudios de la Universidad de California concluyeron que la siesta mejora el rendimiento de la memoria, mientras que la cafeína no le afectaba o la empeoraba.

Los expertos dicen que la mejor siesta es entre las 2 y las 4 de la tarde, dependiendo del ritmo de sueño de cada uno.

Investigaciones en el año 2009 concluyeron que tras una siesta con fase REM se obtenían mejores resultados para la resolución de problemas de manera creativa, que tras la no REM o el descanso durante la vigilia. Puesto que la fase REM es la última (la del sueño), aconsejan dormir más. Aunque otros estudios concluyen que siestas rápidas también son beneficiosas. Investigadores australianos han demostrado que 10′ de siesta son suficientes para recuperarse de una noche con falta de sueño y que es mejor el rendimiento cognitivo los primeros 155′ que tras las siestas de 20-30′.

La conclusión de los estudios de la universidad de California es que si no tienes necesidad de siesta es mejor no hacerla.

Para algunos expertos una buena siesta nunca será tan bueno como una noche completa de sueño.

4) La importancia de avanzar en el conocimiento del movimiento:

que supone avanzar en el conocimiento del movimiento

Esta noticia en la Página de Facebook de la “Delegación del CSIC en las Islas Baleares” enlaza con el video del programa de cienciatres14” del 11/11/2014, acerca de las investigaciones sobre el movimiento en el IFISC (CSIC-UIB).

Todo en la vida es movimiento (flujos, atascos, etc) y la ciencia lo estudia para comprenderlo, corregirlo y aprender de él.

Prácticamente todo en esta vida genera datos que pueden ser medidos para entender el funcionamiento de los sistemas y de nosotros mismos.

El experto José Luis de Vicente comenta en este video que somos auténticos sensores. Prácticamente el 70% de los habitantes de los países desarrollados llevamos siempre encima un smartphone. Éstos aparatos junto con nuestros movimientos navegando por internet, permiten saber mucho sobre nosotros y predecir nuestros patrones de comportamiento. Todos estos datos son muy útiles para el ser humano, no solo en cuanto al control de la movilidad, sino también para la prevención de enfermedades.

Los expertos Jose Javier Ramaso y Jaume Barceló comentan la importancia de las simulaciones por ordenador para el control del tráfico aéreo y terrestre respectivamente. Estas simulaciones permiten cambiar las cosas sin que afecten a la realidad, para evitar colapsos y facilitar así nuestros movimientos.

La experta Nuria Oliver estudia cómo las antenas de telefonía son auténticos sensores que miden el número de personas en un área. Al servir para ver el flujo de personas entre zonas son una importante herramienta en caso de desastres naturales y para la prevención de enfermedades. También sirven para entender el uso real de una zona de la ciudad (comercial, residencial, etc).

Realmente todo este gran volumen de datos promete un beneficio económico y social, pero aún así hay un cierto recelo a perder parte de nuestra parcela de privacidad.

La Ciencia gana al fútbol y a Gran Hermano. ¡Hay esperanza!

Y para cerrar este post comentar que me alegra ver que ¡aún hay esperanza para la ciencia!, pues el programa de ciencia con humor “Órbita Laika“, que se retransmite los domingos a las 23h en la 2 de RTVE, ha llegado a ser TT (Trending Topic) por encima del fútbol, gran hermano y demás folletines.

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Si quieres escuchar esta sección “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 17 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 11 al minuto 30).

Balears Fa Ciència 17/01/2015 

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¿Que QUÉ es una POLLA DE AGUA?

Primero de todo tengo que decir que escribo este post para participar en el nuevo desafío de los chicos de Naukas en Twitter: #LunesPollas. No esperaba menos de ellos después del #LunesTetas del pasado lunes.

Pues bien, inicialmente había pensado hablaros de los “hemipenes” de los lagartos. He de reconocer que es una de las cosas que más me impactaron en la Facultad de Biología, dentro de la asignatura de Zoología. ¿Que los lagartos y demás reptiles escamosos tienen nada más y nada menos que 2 hemipenes? Aunque eso si, los van usando alternativamente. Vamos, que si les falla uno, siempre tienen el otro, ¿no? ¡Chicos con suerte, jeje! Seguro que más de uno estará pensando: ¡quien fuera lagarto!

Lo cierto es que como ya he visto por la “jungla” de twitter que al menos uno de los muchachos de Naukas va a escribir sobre ello, me cambio de tercio.

¿De veras no sabes lo que es una POLLA DE AGUA? Lo cierto es que el nombre le choca a todo aquél que nunca ha oído hablar de ellas. Cuando le dices a alguien: “mira, una polla de agua”, en un principio te mira raro porque cree que se te ha ido la pinza. Pero en cuanto pasa a formar parte de nuestro pequeño mundo y nos damos cuenta de lo corriente que es, uno ya la ve y la nombra como lo más natural del mundo.

A veces no la ves pero escuchas su: “kreck-kreck-kreck”, debido a que suelen ser muy huidizas y tímidas, y andan escondiéndose tras los carrizos. Aunque en algunos lugares sí son bastante osadas y se las ve deambular por la orilla de los ríos.

He visto un montonazo de ellas a lo largo de mis casi 20 años trabajando en Doñana, aunque confieso que AÚN no he tenido ninguna en mis manos (viva, al menos). Vamos, que me he hartado de tanta polla de agua. Es tan abundante que se encuentra distribuida por humedales de todo el mundo, excepto por Oceanía y la Antártida. Casi podría asegurar que en algún momento de tu vida has visto alguna sin saberlo. Piensa, piensa.

Supongo que con tantas pistas ya sabes de qué te hablo. Si no eres de los que piensa que todas las aves son iguales, seguro que lo sabes desde el minuto cero. Yo sé de uno (y no diré nombres) que la primera vez que llegó a Doñana alucinó cuando, prismáticos en mano, se percató de la inmensa variedad de aves que había en la naturaleza. Ahora es casi más pajarero que yo y ya encuentra corriente ver pollas de agua (y nombrarlas) en cualquier charca, estanque, lago o río.

Señoras y señores, con ustedes la POLLA DE AGUA:

F_GallinulaChloropus2

La gallineta común (Gallinula chloropus), polla de agua, pollona negra, gallareta comúngallareta de pico rojo, tagüita del norte, o ypaka’a es una especie de ave gruiforme de la familia Rallidae.

Es de color gris pizarra, con la cabeza y el cuello más oscuros y dos anchas líneas de color blanco en los flancos. Tiene el pico de color rojo, con la punta amarilla. Los adultos tienen un escudo facial también de color rojo. Las patas son oliváceo-amarillentas. Hace su nido en una cesta de vegetación densa, donde pone de 4 a 8 huevos que ambos progenitores incuban.

Casualmente la foto de portada en mis redes sociales está plagada de ellas y yo aparezco embelesada mirándolas con prismáticos. ¿A que es un ave preciosa?

Trending Ciencia1: Soy un mono ciborg

A raíz de mi recién estrenada colaboración en la nueva sección,”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” con Enric Culat (iB3 radio), me he animado a empezar a escribir sobre ciencia para poder ampliar un poco lo que cuento en el programa en escasos 15′ y para poder facilitaros los enlaces a los tweets de los que hablo y que los más curiosos podáis llegar a la fuente directa. Para los más “perezosos” o faltos de tiempo, aquí va mi resumen. Si aún no tenéis Twitter, os lo recomiendo encarecidamente. Sabiéndolo usar es una fuente inagotable de sabiduría mundial (Cómo usar Twitter en 8 pasos y no te olvides de contar, en los 160 caracteres que te permite la bio, a que te dedicas y tus intereses. ¡Suerte!).

Si quieres escuchar esta sección de “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del pasado sábado 10 de enero de 2015 (¡mi estreno en radio!), aquí os pongo el enlace (del minuto 11 al minuto 28).

ib3_radio

Quiero pedir disculpas por mi nefasta capacidad de entendimiento del catalán (los idiomas no son lo mío). Una ha estudiado inglés toda la vida y el desconocimiento del idioma francés hace que me cueste aún más entender el catalán. Pero os prometo que estoy en ello y os pido PA-CIENCIA para con esta mortal.

A continuación voy a hablaros de los cuatro tweets que a mi personalmente me han llamado más la atención durante la semana. Seguro que se me han escapado muchos muchísimo más interesantes y/o curiosos, pero es imposible abarcarlo todo en esa “jungla” que es Twitter.

1) Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Eres un mono ciborg y lo sabes. Nos lo contó @Retiario

Confieso que he tenido que recurrir a la Wikipedia para buscar el significado de Ciborg, que aunque intuía a qué se refería, no lo tenía claro. Es el acrónimo de cibernético y organismo y se refiere a  una criatura compuesta de elementos orgánicos y dispositivos cibernéticos. Este “palabro” que de pronto ha salido a la luz (estaba hibernando, como bien ha dicho Enric Culat) fue acuñado allá por los años 60 para referirse a un ser humano mejorado que podría sobrevivir en entornos extraterrestres.

El tweet de @orbitalaika_tve tiene un enlace que te lleva al vídeo del programa “Orbita Laika” (se emite los domingos a las 23 h. en ), “Ciencia y humor de altos vuelos” ) donde hablan de “El mono ciborg“.

@Retiario (José Cervera, biólogo y periodista en rtve.es) nos habla en clave de humor del famoso “Mito del paraíso perdido“, que no es otra cosa que la añoranza de algunos por volver al estado “natural” de la humanidad , anterior a la tecnología. Éste personaje nos recuerda que somos una especie fusionada con sus herramientas tras casi 3 millones de años evolucionando en simbiosis con la tecnología y que por lo tanto sin ella no podriamos sobrevivir en este planeta. Vamos, que no hay paraíso al que volver, desengáñate. Yo si lo tengo claro, puesto que un poco ciborg si que soy.

2) La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir

La depresión o el cáncer son enfermedades que el ejercicio ayuda a combatir Este tweet de @materia_ciencia enlaza con un artículo donde comentan una publicación de la revista Neurology sobre las capacidades terapéuticas del ejercicio. Éste es muy beneficioso, no sólo frente a enfermedades obvias como la obesidad y la diabetes, si no también en la enfermedad del Parkinson, en la mejora del sistema inmune y frente a la depresión.

En el caso del Parkinson, se ha comprobado que hacer 40-60 minutos de ejercicio tres veces por semana disminuye las caídas en un 70% al mejorar el equilibrio y la movilidad.

En cuanto a la mejora del sistema inmune, un estudio llevado a cabo en la Universidad de Nebraska llegó a la conclusión de que músculos ejercitados pueden ayudar a limpiar sustancias depresivas. Los linfocitos (células de defensa del organismo) pasan a una forma capaz de hacer frente a tumores o infecciones. Esto explica que el ejercicio ayude a que disminuya la probabilidad de que surjan tumores secundarios y prevenga la formación de tumores en general. El ejercicio actúa como antiinflamatorio y mejora la inmunidad, actúa por lo tanto como protector y terapéutico frente a un gran número de dolencias.

En el caso de la depresión, inicialmente se creía que el ejercicio actuaba produciendo sustancias con un efecto beneficioso, pero actualmente se sabe que el músculo entrenado produce una enzima que purga las sustancias dañinas del cuerpo.

3) Lista de especies que lucharán por escapar de la extinción en 2015

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El enlace de este tweet de @materia_ciencia cuenta que a lo largo de la historia de la Tierra han tenido lugar 5 extinciones masivas debidas a causas naturales como son meteoritos gigantes, erupciones volcánicas masivas, enfriamiento de la temperatura global, supernovas cercanas, etc. El 75% de las especies han desaparecido para siempre.

Actualmente nos encontramos en la 6ª extinción masiva que es debida a la actividad humana. Vamos, que estamos en la “Era de las extinciones“. En tan sólo 5 siglos hemos conseguido hacer desaparecer de la faz de la tierra y para siempre un total de 322 especies de vertebrados con la caza, la explotación, la contaminación, el cambio climático, la pérdida de hábitat, etc. ¡Vamos, que somos unos linces!

Muchas especies desaparecen sin llegar a conocerse y otras son registradas cuando apenas quedan unos individuos.

Las islas son los ecosistemas más castigados. El 90% de las aves que se han extinguido por culpa del hombre estaban en islas, donde no sólo una especie introducida, si no un sólo individuo, es capaz de acabar extinguiendo a una especie. Recuerdo haber leído en el libro “La Naturaleza en peligro“, de Miguel Delibes de Castro, cómo el gato del farero de la Isla de Stephens, en Nueva Zelanda, acabó con los últimos individuos de una especie de Chochín.

Hasta donde llega la ciencia, hoy se sabe que 4.500 especies de mamíferos, aves y anfibios están amenazadas de extinción (llevándose los anfibios la peor parte) y 2.000 especies en peligro crítico.

De las especies que han vivido en el planeta los últimos 3.500 millones de años, el 95% han desaparecido.

Me gusta mucho la reflexión con la que acaba el artículo @javisalas cuando se pregunta si la extinción será el destino natural de todas las especies o si lo natural sería evitarlo. Yo creo que más bien lo primero, pero incluiría incluso nuestra propia extinción, al menos en este planeta dentro de muchos millones de años (¡espero!), dado que el sol inevitablemente se irá apagando poco a poco. De ahí la necesidad del ser humano de buscar planetas alternativos donde poder vivir. En fin, que no somos nadie.

4) La mayor concentración de plásticos en los mares está en la profundidad

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En el enlace de este otro tweet, @dgarciavazquez nos habla de los mares y océanos como grandes vertederos resultantes de la actividad humana. Por fín se resuelve el misterio de los plásticos en el mar al comprobar que hay 4 veces más concentración de basura en profundidad que en aguas poco profundas y costeras

Se calcula que hay unas 270.000 toneladas de plásticos flotando por todos los mares y océanos en forma de 5 billones de pedazos . Según las investigaciones de 5 Gyres Institute, se podrían llenar hasta 11.000 camiones de transporte con ella.

Aunque estamos hablando de cantidades ingentes de basura, para nada se ajustaban a lo esperado teniendo en cuenta la cantidad de residuos que genera el ser humano. Gracias a los estudios de investigación de la Universidad de Plymouth, se sabe que en algunos fondos marinos hay hasta 4.000 millones de fibras microscópicas de plástico por kilómetro cuadrado y que el área con mayor cantidad de plásticos es superior a 300 millones de kilómetros cuadrados de superficie (si tenemos en cuenta que el Pacífico ocupa un área de 165 millones de kilómetros cuadrados, nos podemos hacer una idea de la vasta extensión de la que estamos hablando).

La basura marina es un grave problema medioambiental y su impacto sobre el hábitat marino puede ser aún más perjudicial de lo que se piensa.

Como bien contestaba @JotaParro a @materia_ciencia: somos unos cerdos. Pues si, yo también lo pienso.