Azote Ciencia1: La era de las extinciones

Este es mi nuevo micro espacio de divulgación de ciencia, donde voy a compartir con vosotros, cada semana, una selección de cuatro destacadas noticias de ciencia en Twitter.

Si prefieres escucharme, aquí tienes el enlace al podcast en Mixcloud:

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O en ivoox, donde además te lo puedes descargar:

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Los cuatro tuits que he seleccionado la semana del 15 al 21 de junio de 2015 son:

1) Jurassic meteorito: (@AlMinutoLV)

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Captura de pantalla 2015-06-20 a la(s) 17.15.03“¿El colmo de un genetista? Clonar un dinosaurio y que te caiga un meteorito”.

Esta viñeta ha sido muy oportuna en una semana en la que una de las noticias que circula por Twitter es la de que la sexta gran extinción está en marcha, así como tuits sobre dinosaurios con motivo del reciente estreno en la gran pantalla de “Jurassic World“, la nueva entrega de la saga iniciada por Steven Spielberg.

2) Más dato sobre el desastre: la sexta gran extinción está en marcha: (@luisglezreyes)

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Un grupo de investigadores de México y EEUU liderados por Gerardo Ceballos han realizado un estudio con datos de los últimos cinco siglos y han comprobado que la tasa de extinción de especies se ha multiplicado por cien y el ritmo se ha acelerado durante las últimas décadas por la acción del hombre. Nos encontramos en la sexta extinción masiva de la vida sobre la tierra.

Las cinco primeras extinciones masivas se debieron a fenómenos naturales (meteoritos, supervolcanes y explosión de una supernova). Las cuatro primeras fueron las más mortíferas y la quinta, la de los dinosaurios, ocurrió hace 65 millones de años y en ella desaparecieron un 75% de las especies.

Los investigadores han usado la base de datos de la UICN para estimar la actual ratio de extinción de especies, centrándose en los vertebrados, pues es de los que hay más datos en el registro fósil o en registros históricos.

En el año 2011, Anthony Barnosky, paleontólogo de la Universidad de California en Berkeley (EEUU), tras el análisis del registro fósil de los últimos 2 millones de años, ha estimado la tasa natural de extinción en aproximadamente un 1,8 por cada 10.000 especies por cada 100 años.

Los factores causantes de la sexta extinción masiva son la destrucción del hábitat, la sobreexplotación de especies, la contaminación y el cambio climático.

Este estudio concluye que la situación está a punto de ser irreversible y que en el breve espacio de 3 vidas humanas nos veremos privados de muchos beneficios de la biodiversidad.

3) La sonda Philae vuelve a la vida: (@astroamics)

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El sábado 13 de junio a las 22 horas 28 minutos, la sonda Philae envió una señal de 85 segundos al Centro Europeo de Operaciones Espaciales situado en Darmstadt, Alemania, lo cual indica que está a 35º bajo cero y sus paneles solares ya le proporcionan 24 vatios de potencia.

Hace 7 meses Philae dejó de comunicarse con la Tierra, tras rebotar 2 horas sobre la superficie del cometa 67P al aterrizar sobre él, después de 10 años de viaje interplanetario a bordo de la nave Rosetta, que permanece en órbita alrededor de 67P. Es la primera nave que aterriza en un cometa (lo hizo el pasado 12 de noviembre).

El 14 de junio se han analizado 300 paquetes de datos recibidos en la primera transmisión, quedando otros 8.000 paquetes en la memoria de Philae con información registrada en los últimos meses.

El cometa 67P se encuentra a 205 millones de kilómetros del sol, entre la órbita de la Tierra y la de Marte. Los próximos dos meses seguirá acercándose al sol hasta una distancia mínima de 186.000 millones kilómetros, lo cual tendrá lugar el 13 de agosto. Esto permitirá a Philae estudiar la evolución del cometa a medida que se aproxima al sol y su núcleo se vuelve cada vez más activo.

4) Un fármaco mata al parásito de la malaria con una dosis de menos de un euro: (@cienciadelaoei)

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Se ha publicado en la revista Nature los resultados del trabajo de los investigadores del Departamento de Química Biológica en la Universidad de Dundee (Reino Unido) y de la filial española de la multinacional farmacéutica GSK (GlaxoSmithKline) en Tres Cantos (Madrid) en el que han probado la eficacia en ratones de una nueva molécula contra la malaria (DDD107498). Actúa eliminando los parásitos causantes de la enfermedad (Plasmodium falciparum) mediante la inhibición de la síntesis de proteínas, que es esencial para el desarrollo del parásito en distintas fases de su ciclo de vida.

Dado que la mayor parte de los afectados se encuentran en países en vías de desarrollo, es muy importante que el coste del tratamiento completo sea de 1$ y que requiera una única dosis oral.

La multinacional farmacéutica GSK tiene una unidad de malaria dentro del Centro de Investigación de Enfermedades de Países en desarrollo (DDW), donde cuenta con un insectario de mosquitos que les permite estudiar las moléculas sintetizadas en las diferentes fases del ciclo de la malaria.

Según la Organización Mundial de la Salud, en el año 2013 ha habido más de 500.000 muertes por malaria en África Subsahariana, sobre todo de niños y mujeres embarazadas.

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La sintonía del podcast es:  CYMATICS: Science Vs. Music – Nigel Stanford

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Y la música que cierra el podcast “Azote Ciencia1” es: Everything I Do Ooh Ooh – Janne Schra

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Quiero agradecer por un lado a la periodista Mila Melero su ayuda en mi lucha contra el “miedo escénico” de hablar en público y el que me animara a “lanzarme a la piscina” con este nuevo e ilusionador proyecto y por otro lado al investigador y artífice del programa de radio “7 Pulgadasen BN-MallorcaCarles Bona Casas, por su asesoramiento técnico para empezar a grabar mis propios podcast (micro, software, redes sociales…).

Perdonad que el resultado no sea todo lo profesional que desearía, pero confío en ir haciéndolo cada vez mejor. Gracias por leerme y/o escucharme.

Trending Ciència18: Matemáticas para “antivacunas”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 13/06/2015 han sido los siguientes:

1) Matemáticas para antivacunas: sobre la propagación de la difteria:(@Manusaurido)

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Ante la actual moda de padres en contra de vacunar a sus hijos, la matemática Clara Grima (@ClaraGrima), nos habla de utilizar una paradoja matemática para explicar por qué es fundamental vacunarse contra las enfermedades.

La “paradoja de la amistad” dice que en general tus amigos tienen más amigos en Facebook que tu. En realidad se refiere a que la media aritmética del número de amigos de tus amigos, es más alta que tu número de amigos (vamos, que tus amigos de media tienen más amigos que tu). La media aritmética es la suma de todos los amigos de tus amigos, dividido entre el número de tus amigos. Un lío, vaya.

En una campaña de vacunación urgente ante el brote espontáneo de una nueva enfermedad, es necesario vacunar el mayor número de personas en el menor tiempo posible. Con la ayuda de la paradoja hay que vacunar una población inicial escogida aleatoriamente y que a su vez, elijan unos cuantos amigos, de esos que tengan más amigos de media que el elegido aleatoriamente y entonces sólo será necesario vacunar del 20-40% de la población. Mientras que si se sigue el procedimiento meramente aleatorio, será necesario vacunar al 80-90% para alcanzar la misma efectividad.

En la vacunación contra enfermedades que ya se conocen (están en el calendario oficial de vacunaciones), de las que algunos jóvenes no han oído hablar nunca y algunos médicos jóvenes no han tenido que diagnosticar, teniendo en cuenta la paradoja de la amistad, el enfermo contagiará a todos sus amigos, que de media tendrán más amigos que él y también los contagiarán y así sucesivamente de forma exponencial.

Para proteger a los que no pueden vacunarse por razones médicas, debemos vacunarnos todos los que podemos hacerlo, incluidos los “antivacunas“, para formar una especie de escudo protectorLas vacunas han demostrado de sobra su eficiencia en la inmunización de la sociedad.

2) Ay, Tim Hunt, que no sabemos que es peor, si la metedura de pata o las disculpas: (@mujerconciencia)

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Tim Hunt, bioquímico inglés de 72 años de edad, premio Nobel de Medicina en el año 2001 por su descubrimiento de proteínas que controlan la división celular y defensor de los laboratorios separados por sexos, ha indignado a la comunidad científica (ya de por sí con reconocidos problemas para alcanzar la igualdad entre hombres y mujeres) por sus recientes declaraciones en la Conferencia Mundial del Periodismo Científico que ha tenido lugar en Seul (Corea del Sur).

Sus palabras han sido:

Permítanme que les cuente mi problema con las mujeres. Ocurren tres cosas cuando están en el laboratorio: te enamoras de ellas, ellas se enamoran de ti y cuando las criticas, lloran“.

No se puede ser más sexista, machista, prepotente, condescendiente y estúpido. Verdaderamente el conocimiento científico no salva a nadie de ser un patán.

El miércoles 10 de junio, tras el revuelo, Tim Hunt ha tenido que excusarse y ha sido aún peor porque ha dicho:

No pretendía decir lo que dije sobre tener problemas con las chicas. Quiero decir, es verdad que me he enamorado de mujeres en el laboratorio y ellas se han enamorado de mi. Eso es muy perjudicial para la ciencia. Siento muchísimo haber ofendido a alguien, es horrible. Solo pretendía ser honesto“.

Hunt debe llevar toda la vida siendo un machista insultante. Un investigador sólo habla como científico cuando se refiere a su parcela de la ciencia, fuera de eso, simplemente opina y sus opiniones sólo tienen valor como tales y ni más ni menos que las del comerciante de la esquina, pero dichas en un congreso y amparado por su condición de científico, confunden y es demasiado grave para que se le de credibilidad.

El jueves 11 de junio Hunt dimitía de su puesto de Profesor honorario en la Facultad de Ciencias de la Vida en la University College de Londres, que casualmente fue la primera universidad inglesa que admitió a las mujeres con los mismos derechos que los hombres.

Por cada Hunt que sale a retratarse públicamente, una científica más se interesa por el feminismo, ¿alguien se pregunta por qué somos tantas?

A raíz de todo este revuelo se creó en Twitter el hashtag #Distractinglysexy, que ha sido un éxito rotundo.

3) En el Día Mundial de los Océanos recordamos que no son fuentes inagotables de recursos, ni sumideros, son vida: (@ecologistas)

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En el Día Mundial de los Océanos, que fue el pasado 8 de junio, Ecologistas en acción alertan del grave riesgo para la salud del planeta que supone continuar tratando los océanos como una fuente inagotable de recursos y un sumidero permanente de nuestros desechos.

Los océanos contienen el 97% del agua de todo el planeta. Bajo su superficie albergan del 50 al 80% del total de la vida del globo y apenas se conoce el 14% de la biodiversidad marina. Los océanos producen entre el 50 y el 85% del oxígeno de la atmósfera.

Los ecosistemas marinos proporcionan servicios imprescindibles para el bienestar humano como son la alimentación y el disfrute. Representan 2,5 veces la superficie terrestre nacional y en los últimos 50 años su uso ha aumentado hasta el 80% y en consecuencia los impactos derivados, generando una gran pérdida de biodiversidad y disminución de la capacidad para seguir ofreciendo servicios. El 80% de la basura que reciben procede de desechos terrestres.

El turismo de sol y playa supone un 10% del PIB y es uno de los principales motores de nuestra economía. Más de 350.000 buques transitan al año las aguas jurisdiccionales españolas provocando sistemáticos episodios de contaminación. Hay una sobreexplotación insostenible de recursos vivos que ha hecho que disminuya hasta un 90% las poblaciones de grandes especies comerciales como son el pez espada, el atún y el bacalao.

Ecologistas en Acción exigen el cumplimiento de la normativa en materia de protección del medio marino y su biodiversidad y también exigen pesquerías selectivas que disminuyan el impacto ambiental, aumentar los espacios marinos protegidos, medidas para luchar contra la contaminación marina, adaptación al cambio climático en la costa, control de vertidos al mar, etc.

4) Operación cambio de cuerpo: (@HadesExuberante)

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El trasplante de cuerpo entero es el objetivo para el año 2017 del cirujano italiano Sergio Canavero, refutado científico del grupo de neuromodulación avanzado Turing en Italia.

La técnica consiste en conservar la cabeza de un paciente cambiándole el resto del organismo. Un joven ruso en silla de ruedas debido a una atrofia muscular espinal (enfermedad genética que ataca a las neuronas motoras) se presta de voluntario.

La operación durará 36 horas, necesitará un equipo de 150 personas (entre médicos, enfermeros y asistentes sanitarios) y un presupuesto de mas de 10 millones de euros. Canavero busca financiación entre filántropos, sponsors y fondos de la venta de su libro.

El resumen de la técnica a emplear ha sido publicado en la revista “Surgical Neurology International” y consiste en que la cabeza y el cuerpo del donante se encuentren en la misma sala y en condiciones de hipotermia (unos 12º), para aumentar el tiempo de supervivencia celular sin oxígeno. Seccionar la cabeza de su cuerpo con total precisión y reconectarla con el cuerpo del donante sin parar el sistema circulatorio (con circulación extracorpórea). Inducir un paro cardíaco mientras se empalman los vasos sanguíneos, la faringe, la musculatura y los nervios y posteriormente reactivar el corazón del donante. La principal dificultad es la de unir la médula espinal usando un producto químico (glicol de polietileno) o inyectando células madre o creando una especie de puente encima de la médula, usando membranas de estómago.

Su éxito sería un gran avance para las enfermedades neurodegenerativas pero presenta una serie de dificultades, como son encontrar un donante con muerte cerebral y el cuerpo en perfecto estado, el posible rechazo del sistema inmune o el posible repudio psicológico y la autorización del comité ético, al que hay que demostrar que se ha hecho una evaluación de riesgos, hay suficiente investigación y hay posibilidades de éxito.

La cuestión es si es lícito usar un cuerpo entero con unos siete órganos vitales para salvar una sola vida.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 13 de junio de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 13:13 al minuto 23:31).

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Trending Ciència17: El “efecto mariposa”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 30/05/2015 han sido los siguientes:

1) Cuando Lorenz descubrió el efecto mariposa: (@mundologia_blog)

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El tiempo meteorológico es uno de los grandes ejemplos de sistemas caóticos. Estudiándolo se descubrió el CAOS. Pequeñas perturbaciones en la atmósfera pueden cambiar el clima en proporciones enormes. Su descubridor fue el meteorólogo teórico estadounidense Edward Norton Lorenz.

En 1963 el artículo con sus resultados fue uno de los grandes logros de las ciencias físicas del siglo XX. Su repercusión cambió de forma radical a lo largo de las décadas siguientes, teniendo mucho que ver la célebre frase: “El aleteo de una mariposa en Brasil, puede producir un tornado en Texas“, que pronunció Lorenz en 1972 en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

En 1987 Lorenz es descubierto por el gran público gracias al término “Efecto Mariposa“, que empleó James Gleick en su best seller “Caos: la creación de una ciencia”.

Edward Lorenz, investigando el tiempo atmosférico desarrollando modelos matemáticos simples, vio que cuando repetía cálculos anteriores, los nuevos valores enseguida empezaban a diferir. Vio que los errores redondeados iniciales, se iban ampliando constantemente, se trataba del CAOS. Observó que existen sistemas que pueden desplegar un comportamiento impredecible; pequeñas diferencias en una sola variable tienen efectos profundos en la historia posterior del sistema. Por eso el tiempo meteorológico, por ser un sistema caótico, es tan difícil de predecir, es tan imprevisible.

Los fenómenos caóticos abundan en la naturaleza. Los encontramos en dominios propios de la economía, aerodinámica, biología de poblaciones (modelo predador-presa), termodinámica, química, ciencias biomédicas (arritmias) e incluso en los aparentemente estables movimientos planetarios.

 2) La tragedia griega de Nash(@CampusMDelibes)

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Captura de pantalla 2015-06-01 a la(s) 00.38.20El pasado sábado 23 de mayo moría, a los 86 años de edad, John Nash (el inspirador de “Una mente maravillosa”, interpretada por Rusell Crowe en la gran pantalla) junto a su mujer Alice, en un taxi en New Jersey.

Nash consiguió vencer la esquizofrenia y alcanzar la gloria, logrando las mayores distinciones de la ciencia como son el premio Nobel de economía, que recibió en 1994 junto a J.C. Hersanyi y R. Selten, por su análisis pionero de los equilibrios en la teoría de juegos no cooperativos y el premio Abel de la Academia Noruega de las Ciencias y las Letras, el pasado 19 de mayo, junto al matemático Louis Nirenberg, por su trabajo en ecuaciones diferenciales parciales, herramienta para describir todo tipo de fenómenos científicos desde los campos de la termodinámica a la física cuántica.

Pero John Nash no consiguió escapar de un final tráfico y su vida y obra serán recordados entre las grandes historias de la ciencia. Realizó su doctorado en Princeton, en la incipiente Teoría de Juegos. Probó la existencia de puntos de equilibrio en juegos no cooperativos, es decir, situaciones en las que ningún jugador puede aumentar su ganancia variando su estrategia. Ésta fue una de las ideas fundamentales de la economía del siglo XX.

En 1959 Nash alertó a sus colegas de que alguna potencia extraterrestre se estaba comunicando con el a través de mensajes codificados en el New York Times. Sufría de esquizofrenia paranoide.

A finales de los 80, Nash poco a poco volvió a ser una persona normal y reemprendió alguna de sus investigaciones.

3) El velero que surcó cinco océanos en busca de los tesoros del plancton: (@dixit_ciencia)

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Se han publicado 5 artículos en la revista Science (y su portada) sobre la expedición “Tara Oceans”, cuyo objetivo era ahondar en la biodiversidad y la genética del plancton marino. Se ha realizado con el buque oceanográfico “Tara”, un velero de 36 pies con capacidad para 15 personas.

La expedición estaba compuesta por un equipo internacional de 126 científicos, entre los que había un equipo español del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC. El velero surco los mares Mediterráneo y Rojo y los océanos Índico, Atlántico, Antártico, Pacífico y Ártico entro los años 2009 y 2013 para obtener muestras de plancton y datos ambientales como temperatura, salinidad, nutrientes, etc. Han recogido 35.000 muestras de agua de estratos superficiales en 210 puntos de muestreo.

El plancton produce la mitad del oxígeno de la atmósfera, actúa como sumidero de anhídrido carbónico minimizando el efecto invernadero y es la base de la cadena trófica marina.

Esta expedición ha generado una base de datos de 40 millones de genes no redundantes, gracias a técnicas de secuenciación masiva y análisis computacional (el Big Data). El 80% de los genes eran desconocidos. La información genética obtenida es publica, o sea, de libre acceso.

Sorprendió lo poco diverso que era el microbioma oceánico (conjunto de microorganismos presentes en el océano) respecto del intestino humano. El 67% de los genes fundamentales del microbioma de los océanos son compartidos por todas las bacterias y arqueas marinas. Los genes diferentes son los que determinan la capacidad de adaptarse a los cambios, por lo que es fundamental mantener la biodiversidad de los océanos. La desaparición de una sola especie puede alterar a muchísimas.

El análisis de casi un billón de secuencias ha revelado que existen unos 150.000 tipos genéticos de eucariotas en el océano (muchos mas que las 11.000 especies descritas), siendo la mayoría protistas (seres unicelulares a partir de los que evolucionaron los organismos superiores.

4) El primer caso documentado de asesinato conocido en la humanidad: (@Bibtntcsic)

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Se ha publicado en la revista PlosOne que el cráneo 17 hallado en la Sima de los Huesos de Atapuerca (Burgos), presenta dos orificios en el hueso frontal, por encima de la órbita ocular izquierda. Producidos posiblemente por el impacto de un objeto duro justo antes o después de la muerte del individuo, cuando aún tenía tejido blando.

Este cráneo está compuesto por 52 fragmentos recopilados a lo largo de 20 años de excavación (de 1990 a 2010). El individuo al que corresponde murió al comienzo de su juventud y llegó al yacimiento hace 430.000 años, donde yace junto a otros 27 individuos de la misma época.

Utilizando las modernas técnicas forenses se ha podido demostrar que ambas lesiones fueron producidas por el mismo objeto, en dos impactos diferentes y con trayectorias también diferentes. Esto nos lleva a interpretar que probablemente fueron producidas durante un acto de agresión mortal por otro individuo, en lo que constituiría el primer caso de asesinato conocido en la historia de la humanidad. Su cadáver tuvo que ser transportado muy probablemente hasta allí por otros humanos, hipótesis que sugiere que se trata del primer acto funerario de la historia de la humanidad.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 30 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:49 al minuto 18:08).

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