Trending Ciència11: Olvidar para recordar

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 21/03/2015 han sido los siguientes:

1) Ayudar a los niños con los deberes puede ser contraproducente:

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Investigadores de la Universidad Internacional de la Rioja, de la Universidad Complutense de Madrid, de la Universidad del País Vasco y de la UNED han realizado un estudio en el que concluían que para conseguir que los niños tengan buenas notas, lo más efectivo es que sus progenitores lean con ellos, les pregunten por las clases y los deberes y confíen en sus capacidades.

Compartir con los niños las tareas educativas sólo es efectivo cuando presentan dificultades educativas. La participación familiar puede llegar a paliar las diferencias debidas al estatus socioeconómico bajo.

La implicación de los padres es más importante en los últimos cursos de la educación obligatoria y no muestra diferencias según la nacionalidad de las familias.

2) Ocho cosas sorprendentes que pueden ocurrir mientras dormimos:

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Investigadores Franceses, experimentando con ratones han visto que se pueden crear recuerdos falsos artificiales.

Investigadores del Hospital Massachusetts, también en roedores, han activado a voluntad las neuronas (colinérgicas) que nos permiten soñar.

Investigadores de la Universidad de Nueva York han comprobado que el GPS del cerebro está activo mientras soñamos. Las neuronas de dirección de la cabeza podrían ser claves en el sonambulismo.

Investigadores de la Universidad del Noroeste de Chicago han comprobado que mientras dormimos es posible deshacerse de temores. El cerebro también puede desaprender.

En el Instituto Weizmann han visto que se puede aprender nueva información mientras se duerme, pudiendo modificar inconscientemente el comportamiento de vigilia.

Investigadores de la universidad de Rochester, Nueva York, han descubierto en ratones el sistema de limpieza del cerebro mientras dormimos (sistema glinfático).

Informáticos de Finlandia han transformado el sueño en música mediante un método que compone una pieza única de música a partir de mediciones obtenidas durante el sueño (de las etapas, movimientos, ritmo cardíaco y respiración).

Investigadores de la Universidad de Spokane (Washinton) han comprobado que dormir más es una medida efectiva frente al virus de la gripe. Éste desencadena una reacción en el cerebro que ataca al patógeno en la que es clave la proteína de neuronas ‘ACPB’.

3) Olvidar es necesario para guardar los recuerdos relevantes:

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Numerosos estudios han demostrado que nuestras memorias están manipuladas y que los momentos emotivos puede que no sucedieran como los recordamos. Aparentemente el cerebro recupera lo que quiere, no lo que se le pide.

La neurociencia ha demostrado que los recuerdos provocan el olvido. La memoria funciona por asociación. Una vez relacionadas las memorias importantes, se suprimen las que no lo son, disminuyendo los recursos para volver a recuperar una memoria.

Investigadores británicos han aislado los mecanismos del olvido que facilitan el recuerdo en el cerebro humano. Dicen que la gente tiene un papel más relevante de lo que piensa a la hora de decidir que van a recordar.

En definitiva, que puede que la memoria traiga cualquier cosa y no lo que le pedimos, por que es lo que queríamos recuperar.

4) Tratar la miopía observando las estrellas:

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Los medios avanzados para observar las estrellas pueden arrojar luz sobre la miopía. El grupo de investigación en optometría de la Universidad de Valencia buscan comprender por qué la miopía aumenta con el paso del tiempo y deriva en graves patologías asociadas como el desprendimiento de retina, el glaucoma, las cataratas o la ceguera.

Aplican la óptica adaptativa para prevenir y hallar soluciones al ojo miope. Ésta es una técnica astronómica para corregir las perturbaciones de la atmósfera al captar imágenes del universo desde determinados telescopios. Trasladada a la visión humana separa las señales que llegan a la retina, que serán buenas si permiten ver con nitidez o malas si mandan al cerebro aumentar la longitud axial de la retina (o sea, la distancia de la córnea a la retina). Si se llegan a detectar las señales perjudiciales se podrán proponer diseños específicos de gafas o lentes de contacto que impidan que aumente la miopía, aplicándolos a niños debido al crecimiento y su actividad en visión próxima.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 21 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 8:10 al minuto 23:24 ).

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Trending Ciència10: Desnudo se duerme mejor

Los tuits que he comentado en la sección, ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 14/03/2015 han sido los siguientes:

1) Los que practican más sexo son más inseguros. Hablamos de escarabajos:

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Un equipo de investigadores liderado por la Universidad de Exeter (Reino Unido) han publicado en la revista Evolution los resultados de su trabajo donde demuestran que el estatus social de escarabajos enterradores macho depende de la frecuencia con la que se aparean. Cuanto más sexo practican más inseguros son sobre su estatus social.

Los machos de escarabajo enterrador o necrófago (aquél que se alimenta de cadáveres), compiten entre si por los cadáveres, que es donde las hembras depositan sus huevos. Cuando encuentran uno, emiten feromonas para atraer a las hembras, aunque también atraen a los machos con los que compiten. El éxito depende del tamaño, cuanto más grande es el macho, mayor es la probabilidad de ganar a su rival.

La posición social ha evolucionado en respuesta a la selección en el comportamiento de apareamiento. Los resultados de esta investigación proporcionan información valiosa en cuanto a cómo evolucionará la plasticidad del comportamiento.

Las parejas dominantes o ‘poseedoras de recursos’, se establecen en un cadáver y ahí crían a su prole. Las que no poseen recursos adoptan tácticas reproductivas alternativas para aumentar la probabilidad de éxito y así las hembras ponen huevos cerca de un cadáver y los machos copulan a escondidas con las hembras.

2) Pijamas fuera: ¿Por qué es bueno dormir desnudo?:

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Investigadores de la Universidad del Sur de Australia han concluido que dormir desnudo ayuda a aquellas personas a las que les cuesta conciliar el sueño porque tardan mucho en regular su temperatura interna. Para poder dormir, el organismo debe enfriarse hasta cierto nivel.

Esta refrigeración además tiene un efecto positivo sobre el envejecimiento, ya que a temperatura moderada aumenta la liberación de melatonina, que es la hormona que regula el ciclo del sueño-vigilia y es un antioxidante que regenera y repara las células de la piel y el pelo para que estén más sanos.

La temperatura y la calidad del sueño influyen en el peso. En un ambiente fresco el organismo quema más calorías para mantener el equilibrio térmico. Tras una mala noche estamos más cansados y segregamos grandes cantidades de cortisol, que es la hormona del estrés, responsable de que nos aumente el apetito, especialmente de alimentos grasos.

Un estudio de investigadores de Estados Unidos ha relacionado la temperatura a la que se duerme con la diabetes. Comprobaron que a 19ºC necesitamos menos dosis de insulina para regular el azúcar en sangre y producimos el doble de tejido adiposo marrón, que es una reserva de grasa para producir calor que hace que quememos calorías más rápidamente.

La salud sexual también está entre los beneficios de dormir desnudos. En las mujeres la ventilación de la vagina favorece la no proliferación de hongos y bacterias nocivas. En los hombres aumenta la fertilidad y la calidad del esperma al mantener los testículos a una temperatura fresca. Las parejas liberan más oxitocina, que es la ‘hormona del amor’, la que aumenta el apetito sexual, refuerza los vínculos entre cónyuges y disminuye el estrés y la depresión.

3) Nanopartículas dulces para combatir infartos cerebrales:

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Investigadores Alemanes y Suizos del Instituto Max Planck (Alemania) han publicado en la revista Experimental Neurology, los resultados de su estudio con ratones en el que han comprobado que las gliconanopartículas (combinación de glucosamina y ciertos derivados de fulerenos) ayudan a disminuir la inflamación y el daño celular que se produce tras un ictus o accidente cardiovascular.

La glucosamina es un tipo de azúcar, un aminoácido común en el tratamiento de la artritis y la artrosis que sirve para atenuar la inflamación. Los fulerenos son nanopartículas, estructuras huecas formadas por muchos átomos de carbono que captan bien los radicales químicos, que les hacen actuar como agentes neuroprotectores.

Las gliconanopartículas son materiales potencialmente eficaces para tratar infartos cerebrales también en humanos, pero aún no se ha demostrado.

La mayoría de los infartos cerebrales ocurren cuando los vasos sanguíneos que llegan a él se obstruyen con coágulos o depósitos grasos, disminuyendo el flujo de sangre hacia las células. Conduce a la degeneración de neuronas, puede ser mortal y existen pocos fármacos para tratarlo.

4) El acceso de la mujer a la ciencia es un problema social:

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La astrónoma mexicana Silvia Torres, actual presidenta de la Unión Astronómica Internacional (UAI), es pionera en su campo y una apasionada por la composición química de las nebulosas. Demostró con méritos propios su trabajo y su valía y tuvo que pelear para hacerse respetar como científica.

Actualmente prepara cómo reestructurar y adaptar a los tiempos la Unión Astronómica Internacional, sociedad científica de más de 10.000 miembros. También analiza los obstáculos que frenan la entrada de mujeres en empleos como científicos y en puestos de responsabilidad. La mujer tiene las mismas capacidades, talento, intereses e inteligencia que el hombre, las diferencias son sociales por lo que la familia, el esposo y la sociedad espera de las mujeres y es muy difícil de eliminar. Es un fenómeno mundial, sobre todo en las ciencias más duras y en las ingenierías. Es difícil aceptar el compromiso de la mujer con la ciencia, que va más allá de un horario formal.

Hay muchos pequeños obstáculos que a la larga dificultan alcanzar el mismo resultado que los hombres.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 14 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 13 al minuto 37).

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