Trending Ciència16: “Amor de (célula) madre”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 23/05/2015 han sido los siguientes:

1) “Amor de (célula) madre”. Ganador de Famelab 2015 por Álvaro Morales: (@CollegiBiolegs)

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Álvaro Morales Medina, ganador del Famelab 2015, el concurso de monólogos científicos cuya final fue el pasado 14 de mayo en la sala Galileo Galilei de Madrid, nos cuenta en clave de humor que hay muchos tipos de células (como personas): cardíacas, nerviosas, musculares… Pero sólo hay un tipo que nos cuidará y mimará como nadie, que son las células madre, de las cuales existen varios tipos y uno de ellos son las células madre pluripotenciales, que son capaces de dividirse indefinidamente y de especializarse en cualquier tipo celular. Su pluripotencialidad viene dada por un conjunto de genes pero al trasplantarse producían tumores, se multiplicaban sin control.

Sin embargo los científicos han encontrado unas células madre que al trasplantarse no producen tumores y las llamaron células musa. Los genes que controlan su pluripotencialidad se expresan de manera diferente. Unos tienen una expresión mayor y otros menor, evitando esta diferencia de expresiones que se produzcan tumores. Estas células musa proceden de la grasa. Al introducirlas en el torrente sanguíneo se dirigen a los tejidos dañados y se especializan en las células necesarias para repararlas.

Está demostrada su utilidad contra la hepatitis o la degeneración muscular y se esperan grandes avances científicos en enfermedades como el infarto de miocardio o cerebral.

2) Europa celebra el día de los Espacios Protegidos en la Red Natura 2000: (@bcn_naturaleza)

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En las últimas semanas se han compartido en las redes sociales con el #Natura2000day más de cinco mil fotografías hechas por multitud de personas (incluso políticos y gente famosa) mostrando la silueta de una mariposa con las manos. Esto, junto a más de un centenar de actividades de divulgación de la riqueza de espacios naturales de la Red Natura 2000 en Europa. Todo ello se ha realizado en respuesta a la campaña de participación puesta en marcha para celebrar, el pasado 21 de mayo, el Día Europeo de la Red Natura 2000. Ese mismo día se dieron a conocer en Bruselas los ganadores de los premios Natura 2000 de la Comisión Europea. El proyecto español “El Día Europeo de la Red Natura 2000”, aunque había quedado finalista en la categoría de “comunicacióm”, no ha conseguido el premio (lo ha ganado un proyecto alemán), pero si ha ganado el Premio Ciudadano Europeo, que ha permitido a los ciudadanos votar por su proyecto favorito. El lema de este proyecto español es “El simple aleteo de una mariposa puede cambiar el mundo” (relacionado con “el efecto mariposa”, concepto de la teoría del caos). Este proyecto está promovido por SEO/BirdLife, BirdLife Europa y la Agencia EFE y pretende animar a los ciudadanos a colaborar en favor de la conservación de los ecosistemas y de la biodiversidad.

3) Descubren el primer pez 100% de sangre caliente: (@ieo_baleares)

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Se ha publicado en la revista Science que científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), acaban de descubrir el primer pez de sangre caliente , el pez luna real.

Los animales endotérmicos, o sea, aquellos capaces de conservar el calor generado por el propio cuerpo, son el mecanismo ideal en entornos de bajas temperaturas o en ecosistemas con oscilación térmica acusada. La sangre caliente aumenta la capacidad de reacción del animal, la potencia muscular y el mantenimiento de un rendimiento sostenido.

El agua es un disipador del calor y por lo tanto los peces de sangre fría son la mejor opción, aunque hay un reducido número de peces con endotermia parcial (como los atunes, algunos tiburones, el pez vela y el pez espada). O sea, que tienen sangre caliente en la musculatura de las aletas o en el cerebro o alrededor de los ojos, pero tienen el corazón frío y por lo tanto no distribuyen sangre caliente al resto del cuerpo.

El pez luna real es una excepción. Calienta todo su cuerpo y lo mantiene a una temperatura una media de 4,8º por encima de la temperatura de las aguas frías donde se mueve. La mayor parte del calor es generado en los músculos de las aletas pectorales (con las que se desplaza). Casi todo el tiempo se encuentra entre 50 y 500m de profundidad y poseen dos circuitos: uno principal en las branquias con un circuito de vasos sanguíneos y otro secundario para mantener la cabeza y la vista en óptimas condiciones. Al tener el cuerpo caliente aumenta la velocidad al nadar y mejora el tiempo de reacción y la resolución visual. Era raro de ver hasta la última década, en que ha sido más avistado y capturado y parece ser que podría estar relacionado con el calentamiento global.

4) El exceso de actividad física puede causar artrosis en adultos jóvenes: (@LaVanguardia)

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Según las conclusiones del Congreso Anual de la Sociedad Internacional para la Investigación de la Artrósis (OARSI), celebrado en Seatle (Estados Unidos), la artrósis es un problema bioquímico sofisticado en el que intervienen una gran variedad de moléculas. Afecta a todos los tejidos de la articulación y sus daños parecen ser reversibles (al menos al principio).

Según un estudio de la Universidad de Tasmania (Australia), los cartílagos de la rodilla pueden regenerarse cuando los daños son leves.

Aún no hay grandes avances en el tratamiento de la enfermedad, pero algunos fármacos son prometedores, como las sysadoas, que han resultado ser tan eficaces como los antiinflamatorios, con menos efectos secundarios y con un efecto protector del cartílago. También son prometedores los resultados con la lubricina, proteína lubricante que se encuentra en las articulaciones de manera natural y que podría administrarse como fármaco en el futuro. Se están desarrollando biomarcadores, que son un test para detectar la artrósis en análisis de sangre y de orina.

Mientras mejoran los tratamientos y las técnicas de diagnóstico, la mejor estrategia es la prevención. Las articulaciones más afectadas son las rodillas (los deportes más agresivos para ellas son el fútbol y el atletismo, especialemente sobre asfalto), las manos y la cadera.

La artrósis no es consecuencia del proceso irreversible de envejecimiento, afecta a siete millones de personas en España y el coste medio es de 1.500€ anuales por paciente.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 23 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:36 al minuto 19:53).

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