Trending Ciència14: Los 25 años del gran ojo cósmico

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 25/04/2015 han sido los siguientes:

1) Ocho propuestas para un Sant Jordi científico:

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8 recomendaciones para disfrutar de la ciencia también en Sant Jordi:

  • Big Bang. El descubrimiento científico más importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber del mismo (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Simon Singh explica el origen del universo.
  • Decir la ciencia. Divulgación y periodismo de Galileo a Twitter (Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona, 2015): Vladimir de Semir, periodista y científico, analiza la importancia de la información bien tratada, que permita al lector entender la complejidad del mundo.
  • Descodificando la realidad. El universo como información cuántica  (Biblioteca Buridán, 2010): Vlatko Vedral, profesor de Oxford, habla de cómo entender lo que nos rodea a partir de la información.
  • El universo en tu bolsillo (RBA Libros, 2015): El astrofísico británico Marcus Chown invita a plantearnos aspectos de nuestra vida de los que nunca nos hemos preguntado el por qué.
  • Ens farem humans? Un Homo sapiens amb cultura crítica d’especie (Cossetània edicions, 2015): El arqueólogo Eudald Carbonell reflexiona sobre el futuro del Homo sapiens.
  • La filosofía de Stanley Kubrick (Biblioteca Buridàn, 2012): El guionista y director de cine Jerold J. Abrams es el editor de los artículos de diversos expertos, que recogen el carácter trascendental de la obra de Kubrick.
  • Los consejos de Schrödinger. Física cuántica y universos paralelos (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Colin Bruce cuenta la historia de un grupo de científicos a los que atemoriza la idea de los multiversos.
  • Un submarí d’aire i altres experiments (Cossetània edicions, 2015): El ingeniero Jordi Mazón plantea 28 experimentos para acercar los niños al mundo de la ciencia.

2) El gran ojo cósmico cumple 25 años:

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El astrofísico Mario Livio comenta el la revista “Nature” que las observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble, lanzado el 24/04/1990 en el tranbordador Discovery, han revolucionado el conocimiento astronómico y sentado las bases para comenzar a buscar vida fuera de la Tierra.

Las observaciones de Hubble han permitido:

  • vislumbrar las primeras estrellas del universo
  • ver el universo cuando sólo tenía 1.000 millones de años (actualmente se sabe que tiene 13.700 millones de años)
  • confirmar la existencia de agujeros negros en el corazón de muchas galaxias
  • descubrir la energía oscura, que está provocando la expansión del universo
  • conocer de qué está hecho el universo: 73% de energía oscura, 23% de materia oscura y 4% de materia ordinaria.
  • medir las propiedades de las atmósferas de los exoplanetas (planetas que están fuera del sistema solar).

Sus imágenes han fascinado al mundo. Puedes verlas pinchando en la siguiente imagen:

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Fruto de la colaboración multimillonaria de la NASA y la ESA, cuyo presupuesto asciende a 10.000 millones de $, el 15% del cual ha sido cubierto por la ESA, teniendo derecho a ese mismo porcentaje de observación (aunque gracias a la calidad de sus propuestas ha llegado a ser de hasta el 25%).

El Hubble orbita a unos 600 kilómetros de la Tierra y estará operativo hasta el 2020, para coincidir 2 años con su sucesor, el telescopio espacial James Webb. La siguiente prioridad parece ser la de buscar vida más allá del sistema solar.

3) Almacenar CO2 en acuíferos no induciría sismos, dice un estudio del CSIC:

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Científicos del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC y la Lawrence Berkeley National Laboratory de Estados Unidos, han publicado en la revista PNAS un estudio en el que concluyen que almacenar CO2 en acuíferos salinos profundos, como una de las estrategias para luchar contra el cambio climático, no sería la causa del origen de terremotos si se cumplen unos criterios estrictos a la hora de seleccionar y gestionar los depósitos de CO2.

Estos criterios son: evitar las zonas sísmicas activas y hacerlo en zonas de roca sedimentaria más blanda y moldeable, que frente al cambio de presión tiende a plegarse.

La preocupación es la de un posible riesgo sísmico derivado de la presión que pueda ejercer el CO2 y como consecuencia el riesgo de que se escapen grandes cantidades de este gas almacenado. La sobrepresión disminuye con el tiempo a medida que el CO2  se disuelve en la salmuera y en el caso de que activara fallas, el elevado contenido de arcilla volvería a cerrar las fracturas.

4) ¿El tamaño del cerebro importa?:

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En el programa de RNE “Ciencia al cubo“, del pasado domingo 19/04/2015, America Valenzuela entrevista al neurocientífico Ignacio Morgano, catedrático de Psicobiología del Instituto de Neurociencia de la Universidad Autónoma de Barcelona cuyas conclusiones  sobre el cerebro son:

  • Nuestro cerebro es una gran “fábrica de ilusiones“.
  • Lo que nos diferencia de otras especies es nuestra gran capacidad de razonar.
  • En general cuanto más inteligente es una especie, mayor es su cerebro, aunque esto no se cumple al 100% (el cerebro de una orca pesa 7,5kg y el del ser humano hasta 1,5kg). La clave está en la estructura y organización interna; el cerebro humano tiene 80.000 millones de neuronas y billones de conexiones entre ellas.
  • El cerebro masculino y el femenino es diferente desde el punto de vista estructural y funcional, aunque aún no se ha encontrado la relación con los diferentes comportamientos, que están determinados por la genética, la estructura del cerebro fundamental heredada y la educación.
  • La inteligencia emocional es la capacidad de utilizar la razón (que es lenta) para gestionar nuestros impulsos y emociones (que son automáticos y muy rápidos).
  • El cerebro recuerda también lo malo para evitar caer en los mismos errores.
  • Los mayores recuerdan mejor recuerdos pasados porque se grabaron cuando el cerebro estaba en buen estado. Lo compara con grabar sobre roca cuando eres joven y sobre arena cuando eres mayor.
  • Sabemos que los perros también piensan por su comportamiento.
  • En cuanto a cerebro y homosexualidad, como parece haber un componente genético muy importante, es igual de natural la orientación sexual homosexual como la heterosexual.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 25 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 12:50  al minuto 25:10).

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Trending Ciència11: Olvidar para recordar

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 21/03/2015 han sido los siguientes:

1) Ayudar a los niños con los deberes puede ser contraproducente:

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Investigadores de la Universidad Internacional de la Rioja, de la Universidad Complutense de Madrid, de la Universidad del País Vasco y de la UNED han realizado un estudio en el que concluían que para conseguir que los niños tengan buenas notas, lo más efectivo es que sus progenitores lean con ellos, les pregunten por las clases y los deberes y confíen en sus capacidades.

Compartir con los niños las tareas educativas sólo es efectivo cuando presentan dificultades educativas. La participación familiar puede llegar a paliar las diferencias debidas al estatus socioeconómico bajo.

La implicación de los padres es más importante en los últimos cursos de la educación obligatoria y no muestra diferencias según la nacionalidad de las familias.

2) Ocho cosas sorprendentes que pueden ocurrir mientras dormimos:

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Investigadores Franceses, experimentando con ratones han visto que se pueden crear recuerdos falsos artificiales.

Investigadores del Hospital Massachusetts, también en roedores, han activado a voluntad las neuronas (colinérgicas) que nos permiten soñar.

Investigadores de la Universidad de Nueva York han comprobado que el GPS del cerebro está activo mientras soñamos. Las neuronas de dirección de la cabeza podrían ser claves en el sonambulismo.

Investigadores de la Universidad del Noroeste de Chicago han comprobado que mientras dormimos es posible deshacerse de temores. El cerebro también puede desaprender.

En el Instituto Weizmann han visto que se puede aprender nueva información mientras se duerme, pudiendo modificar inconscientemente el comportamiento de vigilia.

Investigadores de la universidad de Rochester, Nueva York, han descubierto en ratones el sistema de limpieza del cerebro mientras dormimos (sistema glinfático).

Informáticos de Finlandia han transformado el sueño en música mediante un método que compone una pieza única de música a partir de mediciones obtenidas durante el sueño (de las etapas, movimientos, ritmo cardíaco y respiración).

Investigadores de la Universidad de Spokane (Washinton) han comprobado que dormir más es una medida efectiva frente al virus de la gripe. Éste desencadena una reacción en el cerebro que ataca al patógeno en la que es clave la proteína de neuronas ‘ACPB’.

3) Olvidar es necesario para guardar los recuerdos relevantes:

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Numerosos estudios han demostrado que nuestras memorias están manipuladas y que los momentos emotivos puede que no sucedieran como los recordamos. Aparentemente el cerebro recupera lo que quiere, no lo que se le pide.

La neurociencia ha demostrado que los recuerdos provocan el olvido. La memoria funciona por asociación. Una vez relacionadas las memorias importantes, se suprimen las que no lo son, disminuyendo los recursos para volver a recuperar una memoria.

Investigadores británicos han aislado los mecanismos del olvido que facilitan el recuerdo en el cerebro humano. Dicen que la gente tiene un papel más relevante de lo que piensa a la hora de decidir que van a recordar.

En definitiva, que puede que la memoria traiga cualquier cosa y no lo que le pedimos, por que es lo que queríamos recuperar.

4) Tratar la miopía observando las estrellas:

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Los medios avanzados para observar las estrellas pueden arrojar luz sobre la miopía. El grupo de investigación en optometría de la Universidad de Valencia buscan comprender por qué la miopía aumenta con el paso del tiempo y deriva en graves patologías asociadas como el desprendimiento de retina, el glaucoma, las cataratas o la ceguera.

Aplican la óptica adaptativa para prevenir y hallar soluciones al ojo miope. Ésta es una técnica astronómica para corregir las perturbaciones de la atmósfera al captar imágenes del universo desde determinados telescopios. Trasladada a la visión humana separa las señales que llegan a la retina, que serán buenas si permiten ver con nitidez o malas si mandan al cerebro aumentar la longitud axial de la retina (o sea, la distancia de la córnea a la retina). Si se llegan a detectar las señales perjudiciales se podrán proponer diseños específicos de gafas o lentes de contacto que impidan que aumente la miopía, aplicándolos a niños debido al crecimiento y su actividad en visión próxima.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 21 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 8:10 al minuto 23:24 ).

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Trending Ciència9: El tamaño si que importa

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 7/03/2015 han sido los siguientes:

1) El tamaño (del cerebro) si importa:

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La revista SCIENCE acaba de publicar los resultados del trabajo de investigadores del Instituto Max Plank de Biología Molecular en Alemania, en el que han identificado un gen en humanos responsable de la expansión de nuestra corteza cerebral, que es la sede de las capacidades lingüísticas e intelectuales.

Para ello inyectaron el gen en embriones de ratones que aumentaron el tamaño de su cerebro significativamente y adquirieron los típicos pliegues de nuestra materia gris.

Aunque probablemente este gen no sea el único causante de nuestra diferencia con los grandes simios, con los que compartimos mas del 95% del ADN y una estructura cerebral muy semejante, pero los humanos con un cerebro 3 veces mayor.

Frans de Waal (científico y primatólogo) dice que nuestro cerebro es básicamente igual al de los simios pero expandido, por lo que la diferencia debe residir en el tamaño. También dice que somos muy parecidos a los primates en cuanto a emociones básicas e interacciones sociales, pero que nos diferencia sobre todo el lenguaje y el pensamiento abstracto.

Stephen Hawking dice que sólo somos una especie avanzada de monos que puede comprender el universo.

Cada vez estamos más cerca de descubrir qué nos hace más humanos y comprender por qué podemos disfrutar del privilegio de ser ‘animales pensantes’ (como ha dicho recientemente Oliver Sacks, neurólogo británico, en su artículo de despedida del mundo a causa de un cáncer terminal).

2) ¿Cuánto tiempo y a qué volumen puedes escuchar música sin dañar tu oído?:

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Nadie está a salvo de la epidemia de ruido en la que vivimos y que afecta especialmente a los jóvenes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1.100 millones de jóvenes corren el riesgo de sufrir pérdidas de audición por la exposición a ruidos que forman parte de nuestros hábitos cotidianos y más de 43 millones de entre 12 a 35 años ya sufren perdidas auditivas en las países desarrollados.

Con motivo del Día Internacional de la Atención Ontológica (cuidados auditivos), el pasado martes día 3 de marzo, la OMS advertía en un informe que el 50% de los jóvenes entre 12 y 35 años están expuestos por el uso de reproductores MP3 y smartphones y el 40% por los niveles de ruido de clubes, discotecas y bares.

Los expertos dicen que el nivel máximo de exposición sin riesgos para el ser humano es de 85dB durante un máximo de 8 horas. Este tiempo disminuye a medida que aumenta la intensidad del sonido.

La exposición al ruido provoca cansancio en las células sensoriales auditivas, con pérdida temporal de audición o acúfenos (sensación de zumbido). Si los sonidos son muy fuertes o la exposición es regular o de forma prolongada, hay daño permanente de las células sensoriales y otras estructuras, provocando la pérdida irreversible de audición según la OMS.

La OMS dice que no es seguro escuchar dispositivos de audio personales más de 1 hora a nivel bajo (o 4′ a todo volumen) ni escuchar la música en clubs nocturnos, discotecas, bares e instalaciones deportivas más de 15′.

3) La nanotecnología creará soldados de “máxima letalidad”:

Captura de pantalla 2015-03-21 a la(s) 16.16.57El Ministerio de Defensa, junto con la Universidad Complutense y el Instituto de Microelectrónica del CSIC, entre otros, han elaborado una MONOGRAFÍA de 300 páginas para el Ministerio de Defensa sobre “Nanociencia, nanotecnología y defensa”, donde se detalla las aplicaciones de la nanotecnología a los ejércitos.

El soldado del futuro será de máxima letalidad y llevara uniforme inteligente cubierto de láminas de nanoarcillas que le servirá de protección antibalas y frente a amenazas nucleares, biológicas y químicas. Se minimizará el daño a la población civil. Se está trabajando en nanosensores para el guiado de la munición y que la precisión sea máxima. Se está desarrollando un sistema de guiado láser de cohetes de 70 mm y cohetes para drones. También armas miniatura como cañones microondas y sistemas de láser. Uso de polimeros con nanopartículas para disminuir hasta el 60% el peso de los vehículos blindados y fibras de nanotubos de carbono que multiplican por 3 o 4 la resistencia al impacto. Desarrollo de microrrobots artillados para el combate urbano. En la actualidad ya se usan ejércitos de robots ratas para localizar personas en grandes catástrofes. Fabricación de municiones más letales al disponer de más espacio para la carga explosiva. Aparecen también materiales superpenetrantes en los proyectiles, como el wolframio nanocristalino. Se está intentando hacer los aviones invisibles a radares usando materiales de absorción radar y pinturas que transforman la radiación radar en calor. Se plantea la creación de satélites espía miniatura con armamento para la destrucción de satélites.

No da tiempo a hacer patentes, basta con ser los primeros. Además en la guerra las patentes no se respetan.

Estamos ante una revolución tecnológica que hay que potenciar y controlar frente al mal uso.

4) Por si te lo perdiste, en #OrbitaLaika12 expliqué por qué los gatos caen de pié:)

Captura de pantalla 2015-03-21 a la(s) 16.22.33El tuit tiene un enlace al video de la intervención de ClaraGrima, divulgadora científica experta en vídeos vírales de YouTube dentro del programa de ciencia y humor, Órbita Laika, (que el pasado domingo emitía el último capítulo de la temporada, pero que volverá).

Clara Grima dice que no podía pasar por una sección de vídeos sin ponernos al menos un vídeo de gatitos, donde aparece un gato al que dejan caer desde cierta altura. Lo hace para explicarnos cómo hacen los gatitos para caer siempre de pié.

Nos cuenta que se debe a una propiedad física llamada momento angular, que es la capacidad que tiene un objeto de rotar y que depende de la distribución de la masa, que cuando está extendida rota menos y cuando está concentrada rota mas. El momento angular tiene la propiedad de que se conserva (es decir, si no actúa ninguna fuerza externa, el objeto rotará eternamente).

En el video se ve cómo el gato rota y cae. Va buscando el momento angular nulo (que se vaya compensando) y para ello se dobla por la mitad (gracias a su flexibilidad) y rota las patas delanteras independientemente de las traseras. Primero intenta colocar las patas delanteras (para no caer de boca) encogiéndolas para girar más rápido, mientras estira las traseras para compensar. Cuando está a punto de tocar el suelo estira las patas delanteras y encoge las traseras, para girar y colocar la parte trasera. Y entonces abre las patas para tocar el suelo. Si tiene cola, esta gira en sentido contrario al cuerpo.

El gato sabe cuando va a tocar el suelo por la acción de la gravedad. Sin esta información no sabe por donde caerse y enloquece. Y nos lo muestra con otro video de investigación bioastronáutica de la NASA y la Fuerza Aérea de EEUU, donde 3 personajes con cara de sádicos están jugando con 2 gatitos en una situación de ingravidez.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 7 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:20 al minuto 36:59).

 

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Trending Ciencia3: Regenerando el cerebro

Los cuatro tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 24/01/2015 han sido los siguientes:

1) La hibernación regenera el cerebro

Captura de pantalla 2015-01-31 a la(s) 20.12.44A los mamíferos, para ahorrar recursos durante la hibernación, les desaparecen muchas conexiones neuronales que se vuelven a crear pasado el invierno y todo ello sin perder memoria.

Basándose en ello, investigadores Británicos han descubierto en ratones jóvenes que habían sido forzados a hibernar, una molécula fundamental (la proteína RBM3) que es la responsable de ese efecto reparador de las conexiones neuronales.

Se ha comprobado que la proteína RBM3 está asociada al frío extremo y que no sólo recompone sinápsis (o sea, las conexiones neuronales), sino que también frena la muerte de las neuronas. Los investigadores comprobaron que aumentando sus niveles de forma artificial se protege el cerebro de ratones enfermos.

Aunque esto aún no es aplicable a humanos, aporta una nueva vía para tratamientos futuros.

Quizás se trate más de mantener o mejorar la capacidad para regenerar la pérdida de sinápsis que de tratar de evitarlas.

2) ¿Es peligroso mirar la televisión de cerca?

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Desde el punto de vista médico parece que hay dos buenos motivos para no ver la televisión de cerca, uno es la epilepsia y el otro la miopía.

Se sabe que ver la televisión de cerca puede producir brotes epilépticos en personas proclives a ellos por dos causas, una es el parpadeo o flickering (que es la frecuencia de encendido y apagado de las imágenes) y la otra los patrones de cambio de color.

En cuanto el parpadeo, era peligroso en las televisiones antiguas, las de “tubo” (sistema PAL), que tenían una frecuencia de refresco de 50 hz. En ellas, verla de cerca o a oscuras, aumentaba el contraste de encendido y apagado. En las actuales televisionesLCD“, que tienen una frecuencia de refresco de 100-400 hz, verlas de cerca equivale a leer de cerca.

Los patrones de cambio de color (especialmente el rojo), pueden causar epilepsia fotosensitiva, aunque los sistemas actuales de compresión digital tienen filtros especiales que eliminan los patrones peligrosos.

Por otro lado, sostener de forma prolongada la mirada en una zona cercana produce miopía transitoria debido al agotamiento del ojo, pero se cura en cuestión de horas o días.

Aunque no existen estudios concluyentes que relacionen el abuso de la visión de cerca con la miopía, si se sabe que utilizar poco la visión de lejos puede producir miopía permanente.

Pero el autor de este artículo, @DonMostrenco, dice que el mejor motivo para no ver la televisión de cerca, es que SE VE DE PENA.

3) Aprender un segundo idioma aporta al cerebro los mismos beneficios que ser bilingüe

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Investigadores del Reino Unido han visto que el bilingüismo y aprender una segunda lengua en un entorno inmersivo (es decir, en condiciones similares a las de un hablante nativo) y a una edad adulta, tiene el mismo efecto positivo en el cerebro. Se desarrolla semejante estructura de materia blanca, mejorando la cobertura de mielina (capa de grasa aislante) en los axones (avenidas por donde circula la información), impidiendo así la fuga de información y asegurando así una mejor comunicación entre neuronas.

Esto es un fuerte argumento a favor de los beneficios generales del aprendizaje adicional de idiomas y la importancia de su uso en un entorno de inmersión.

Se han visto por lo tanto cambios estructurales que pueden aportar beneficios a la edad avanzada, al ayudar a preservar la estructura de materia blanca del cerebro.

4) Teoría de historia de vida 

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La investigadora Ana Payo (@anitapayo), del Instituto Mediterráneo de Estudios Avanzados (IMEDEA (CSIC-UIB)) logró el segundo puesto en la final española de Famelab 2014 con el monólogo sobre la historia de vida de las gaviotas (primer capítulo de su tesis).

Anita cuenta de una manera muy simpática la historia de una pareja de gaviotas (Laura y Paco), a las que les cierran el vertedero donde se alimentan. Son tiempos de crisis y al parecer habían estado viviendo por encima de sus posibilidades. Como no hay comida, deciden no reproducirse. En todo momento, la investigadora y monologista, va comparando la vida de estas gaviotas con la de nuestros jóvenes, que no sólo se ven forzados a emigrar para buscarse el sustento, sino que no consiguen encontrar el momento adecuado para reproducirse.

Esto es lo que en ecología se llama “Teoría de Historia de Vida” y predice que: “los animales longevos (como nosotros y como las gaviotas), se saltarán la reproducción antes de comprometer la supervivencia, cuando las condiciones sean adversas”.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 24 de enero de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 10 al minuto 25).

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