Trending Ciència14: Los 25 años del gran ojo cósmico

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 25/04/2015 han sido los siguientes:

1) Ocho propuestas para un Sant Jordi científico:

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8 recomendaciones para disfrutar de la ciencia también en Sant Jordi:

  • Big Bang. El descubrimiento científico más importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber del mismo (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Simon Singh explica el origen del universo.
  • Decir la ciencia. Divulgación y periodismo de Galileo a Twitter (Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona, 2015): Vladimir de Semir, periodista y científico, analiza la importancia de la información bien tratada, que permita al lector entender la complejidad del mundo.
  • Descodificando la realidad. El universo como información cuántica  (Biblioteca Buridán, 2010): Vlatko Vedral, profesor de Oxford, habla de cómo entender lo que nos rodea a partir de la información.
  • El universo en tu bolsillo (RBA Libros, 2015): El astrofísico británico Marcus Chown invita a plantearnos aspectos de nuestra vida de los que nunca nos hemos preguntado el por qué.
  • Ens farem humans? Un Homo sapiens amb cultura crítica d’especie (Cossetània edicions, 2015): El arqueólogo Eudald Carbonell reflexiona sobre el futuro del Homo sapiens.
  • La filosofía de Stanley Kubrick (Biblioteca Buridàn, 2012): El guionista y director de cine Jerold J. Abrams es el editor de los artículos de diversos expertos, que recogen el carácter trascendental de la obra de Kubrick.
  • Los consejos de Schrödinger. Física cuántica y universos paralelos (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Colin Bruce cuenta la historia de un grupo de científicos a los que atemoriza la idea de los multiversos.
  • Un submarí d’aire i altres experiments (Cossetània edicions, 2015): El ingeniero Jordi Mazón plantea 28 experimentos para acercar los niños al mundo de la ciencia.

2) El gran ojo cósmico cumple 25 años:

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El astrofísico Mario Livio comenta el la revista “Nature” que las observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble, lanzado el 24/04/1990 en el tranbordador Discovery, han revolucionado el conocimiento astronómico y sentado las bases para comenzar a buscar vida fuera de la Tierra.

Las observaciones de Hubble han permitido:

  • vislumbrar las primeras estrellas del universo
  • ver el universo cuando sólo tenía 1.000 millones de años (actualmente se sabe que tiene 13.700 millones de años)
  • confirmar la existencia de agujeros negros en el corazón de muchas galaxias
  • descubrir la energía oscura, que está provocando la expansión del universo
  • conocer de qué está hecho el universo: 73% de energía oscura, 23% de materia oscura y 4% de materia ordinaria.
  • medir las propiedades de las atmósferas de los exoplanetas (planetas que están fuera del sistema solar).

Sus imágenes han fascinado al mundo. Puedes verlas pinchando en la siguiente imagen:

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Fruto de la colaboración multimillonaria de la NASA y la ESA, cuyo presupuesto asciende a 10.000 millones de $, el 15% del cual ha sido cubierto por la ESA, teniendo derecho a ese mismo porcentaje de observación (aunque gracias a la calidad de sus propuestas ha llegado a ser de hasta el 25%).

El Hubble orbita a unos 600 kilómetros de la Tierra y estará operativo hasta el 2020, para coincidir 2 años con su sucesor, el telescopio espacial James Webb. La siguiente prioridad parece ser la de buscar vida más allá del sistema solar.

3) Almacenar CO2 en acuíferos no induciría sismos, dice un estudio del CSIC:

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Científicos del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC y la Lawrence Berkeley National Laboratory de Estados Unidos, han publicado en la revista PNAS un estudio en el que concluyen que almacenar CO2 en acuíferos salinos profundos, como una de las estrategias para luchar contra el cambio climático, no sería la causa del origen de terremotos si se cumplen unos criterios estrictos a la hora de seleccionar y gestionar los depósitos de CO2.

Estos criterios son: evitar las zonas sísmicas activas y hacerlo en zonas de roca sedimentaria más blanda y moldeable, que frente al cambio de presión tiende a plegarse.

La preocupación es la de un posible riesgo sísmico derivado de la presión que pueda ejercer el CO2 y como consecuencia el riesgo de que se escapen grandes cantidades de este gas almacenado. La sobrepresión disminuye con el tiempo a medida que el CO2  se disuelve en la salmuera y en el caso de que activara fallas, el elevado contenido de arcilla volvería a cerrar las fracturas.

4) ¿El tamaño del cerebro importa?:

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En el programa de RNE “Ciencia al cubo“, del pasado domingo 19/04/2015, America Valenzuela entrevista al neurocientífico Ignacio Morgano, catedrático de Psicobiología del Instituto de Neurociencia de la Universidad Autónoma de Barcelona cuyas conclusiones  sobre el cerebro son:

  • Nuestro cerebro es una gran “fábrica de ilusiones“.
  • Lo que nos diferencia de otras especies es nuestra gran capacidad de razonar.
  • En general cuanto más inteligente es una especie, mayor es su cerebro, aunque esto no se cumple al 100% (el cerebro de una orca pesa 7,5kg y el del ser humano hasta 1,5kg). La clave está en la estructura y organización interna; el cerebro humano tiene 80.000 millones de neuronas y billones de conexiones entre ellas.
  • El cerebro masculino y el femenino es diferente desde el punto de vista estructural y funcional, aunque aún no se ha encontrado la relación con los diferentes comportamientos, que están determinados por la genética, la estructura del cerebro fundamental heredada y la educación.
  • La inteligencia emocional es la capacidad de utilizar la razón (que es lenta) para gestionar nuestros impulsos y emociones (que son automáticos y muy rápidos).
  • El cerebro recuerda también lo malo para evitar caer en los mismos errores.
  • Los mayores recuerdan mejor recuerdos pasados porque se grabaron cuando el cerebro estaba en buen estado. Lo compara con grabar sobre roca cuando eres joven y sobre arena cuando eres mayor.
  • Sabemos que los perros también piensan por su comportamiento.
  • En cuanto a cerebro y homosexualidad, como parece haber un componente genético muy importante, es igual de natural la orientación sexual homosexual como la heterosexual.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 25 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 12:50  al minuto 25:10).

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Trending Ciència13: De bosónes y otros bichos

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 18/04/2015 han sido los siguientes:

1) ¿Qué tienen que ver Howard Wolowitz, Cristiano y el bosón de Higgs? No es un chiste… te lo cuento en #dateunvoltio:

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Javier Santaolalla nos explica qué es un Bosón de Higgs en un video en su canal de Divulgacion de ciencia de YouTube #dateunvoltio y para hacerlo nos dice que nos imaginemos la fiesta de cumpleaños de Cristiano Ronaldo, el soltero de oro, entre cuyos invitados se encuentra Howard Wolowitz (personaje de ficción, ingeniero en la serie americana “The Big Bang Theory”, que no liga ni un pimiento).

Todas las chicas de la fiesta están alrededor de Ronaldo, como es lógico y este apenas puede moverse. El universo es igual. Los invitados serían la masa, el campo de Higgs (la resistencia al movimiento causada por los invitados). Howard es como los fotones (partículas sin masa), es el “fantasma” del que pasan todas las chicas de la fiesta. Y Cristiano es como un protón (representa una partícula masiva), que a duras penas puede desplazarse entre los invitados y que reacciona fuertemente con el campo de Higgs.

Un partido de balonmano es como un universo sin campo de Higgs, donde los jugadores no encuentran ningún tipo de resistencia al ir a por la pelota. Sin embargo un partido de waterpolo donde a los jugadores les cuesta moverse, es como un universo con Campo de Higgs (que sería el agua de la piscina). Si golpeas el agua saltan gotas. Si golpeas el campo de Higgs con mucha fuerza, saltan los Bosones de Higgs, que son las partículas que originan la masa.

El 4 de julio de 2012, en el gran comisionados de hadrones, se aceleraron protones a energías enormes y con velocidades próximas a la velocidad de la luz. Al hacerlos chocar con esa energía, se golpea el campo de Higgs, haciendo que salten los Bosones. Este fue uno de los hitos más importantes en lo que llevamos de siglo.

2) Fascinante investigación. Estudian el papel de las pardelas y las medusas como dispersores de microorganismos:

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El grupo de microbiología marina del IMEDEA (CSIC-UIB), liderado por Ramon Rosselló-Móra estudia los microorganismos que viven en lugares con una elevada concentración de sal (microorganismos halófilos).

En 1999, Ramón Roselló-Mora (IMEDEA) y Josefa Antón (Universidad de Alicante) descubrieron la bacteria “Salinibacter Rubén”, que se encuentra en Salinas (donde la concentración de sal es superior al 35%), en cualquier parte del mundo y evolutivamente muy poco divergentes, luego debía haber un mecanismo de dispersión muy efectivo.

A raíz de este descubrimiento iniciaron una nueva línea de estudio, centrada en los “mecanismos de dispersión“. Han empezado a trabajar con la pardela cenicienta (Calonectris diomedea), que es un ave migratoria que hace recorridos desde Baleares hasta Sudamérica. La pardela es el mecanismo de dispersión de arqueas y bacterias halófilas. Las portan en sus narinas, que son las glándulas nasales secretoras de sal, donde el ave desaliniza el agua que toma.

También han trabajado con la medusa “huevo frito” (Cotylorhiza tuberculata), que tiene una microbiota autóctona en su cavidad gástrica, algunas de cuyas especies pueden ser patógenos en peces y otros animales. La medusa de esta manera se convierte en otro mecanismo de dispersión de estos microorganismos. La idea es trabajar en un futuro próximo con las especies Pelagia noctiluca y Velella velella, y ampliar este estudio colaborando con Joaquín Tintoré (director del SOCIB) y Alejandro Orfila (oceanógrafo del IMEDEA). El objetivo es ver si la presencia de medusas modifica la estructura microbiana plantónica del agua de mar y si se pueden encontrar microorganismos indicadores del estado del agua para prever y saber manejar explosiones de medusas.

 3) Estimulación cerebral bajo demanda para tratar el Parkinson:

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Se ha publicado en la revista “Biomedical Signal Processing and Control” los resultados de la investigación de científicos del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid, de la Universidad Carlos III de Madrid y de la Universidad Reading del Reino Unido, en la que han descubierto la existencia de 2 subtipos de pacientes de Parkinson y han establecido las pautas para tratarlos mediante la estimulación cerebral a demanda basada en técnicas de estimulación artificial.

El Parkinson es una patología del sistema motor, cuyos síntomas son temblor, rigidez y lentitud de movimiento (bradicinesia). Es causada por la muerte de neuronas secretoras de dopamina, que es un neurotransmisor. El estudio se ha centrado en el temblor, del que hay distintos tipos según las circunstancias en las que aparezca. El más común es el de reposo y consiste en un movimiento rítmico solo en reposo.

En cuanto a los tratamientos frente a esta enfermedad, el más utilizado es la medicación con levodopa (precursor de la dopamina), que alivia la principal sintomatología, pero a los 5 años aparece el “efecto on-off” (alternancia de periodos en los que hace efecto (on), con periodos en los que no hace efecto (off)), aumentando con el tiempo los periodos en los que la medicación no hace efecto. Otro tratamiento utilizado es el quirúrgico, que consiste en la estimulación eléctrica cerebral profunda, que rompe con la actividad anormal de las neuronas mediante la implantación de “marcapasos cerebrales” (que son neuroestimuladores). La estimulación es continuada y es necesario reemplazar la batería cada 3-4 años con nuevas cirugías.

El actual estudio propone un “sistema de detección del temblor” en tiempo real y en redes de neuronas artificiales. Proponen el desarrollo de una herramienta que decida cuando sufre el paciente un episodio de temblor y que se introduzca en el neuroestimulador. Los beneficios que se obtienen es que las estructuras cerebrales funcionarán normal mientras no haya síntomas y un uso más eficiente de la batería.

4) “Curiosity” halla los primeros indicios de agua liquida en Marte:

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Se ha publicado en la revista “Nature Geoscience” que investigadores del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC-Universidad de Granada) liderados por Javier Martín-Torres y de la Universidad de Tecnología de Lulea en Suecia, acaban de encontrar indicios de la existencia de agua líquida en forma de salmueras, en los primeros 5 cm de la superficie marciana, durante la noche (durante el día las altas temperaturas hacen que se evapore). El descubrimiento se ha realizado gracias a un instrumento de análisis (la estación ambiental REMS) diseñado en España y montado en el “Curiosity” (vehículo marciano de la NASA).

En el cráter “Gale”, donde fue depositado “Curiosity” en agosto de 2012, situado en el Ecuador del planeta, donde las temperaturas son las más elevadas y la atmósfera mas seca, han encontrado un tipo de sal (perclorato), un mineral que disminuye la temperatura a la que se congela el agua y que es capaz de absorber el agua de la atmósfera para formar salmuera. Esto hace pensar que en otras regiones de Marte, con mejores condiciones ambientales, puede haber mayor presencia de agua líquida, pero las bajas temperaturas todo el año hacen que sea incompatible con la existencia de vida.

En la búsqueda de vida fuera de la Tierra, el agua siempre ha estado en el punto de mira y Marte siempre ha sido el objetivo principal.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 18 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 22:23  al minuto 33:04).

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Trending Ciència12: El Principio del Palomar

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 11/04/2015 han sido los siguientes:

1) @edusadeci nos da el dato definitivo en el nuevo vídeo de #Derivando. Y de paso explica el Principio del Palomar:

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Edu Sadeci nos demuestra, usando el matemático, simple y útil “Principio del Palomar“, que “En Logroño hay 2 personas con exactamente el mismo número de pelos en la cabeza”.

El “Principio del Palomar” dice que si en un palomar tenemos más palomas que huecos, hay más de una paloma en algún hueco. Este principio se emplea mucho en matemáticas (especialmente en la rama de combinatoria), informática, compresión de archivos y tablas hash. Como en Logroño hay 150.000 personas (palomas) y cada una tiene entre 0 y 100.000 pelos en la cabeza, más o menos (huecos), según el Principio del Palomar, hay más de una persona con ese mismo número de pelos en la cabeza.

2) El LHC se pone en marcha de nuevo:

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El domingo 5 de abril se puso en marcha el acelerador de partículas tras dos años de patrón.

Intentarán hacer circular haces de protones en ambos sentidos a una energía de inyección de 450 gigaelectronvoltios. Esperan las primeras colisiones estables de protones para mayo o junio, a 13 teraelectronvóltios.

Nadie sabe que se espera obtener. Ninguna máquina ha generado tal energía ni habría podido producir partículas con tanta masa. Entre ellas podrían encontrarse las que componen la materia oscura o supersimetría. Se esperan obtener las posibles claves para entender el universo oscuro o desconocido, que supone el 95% del cosmos. El LHC funcionará hasta 2018, aunque está planificado que continúe hasta 2035.

3) Un mando a distancia para el genoma:

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Una publicación en la revista Nature Biotechnology de científicos de la Universidad de Duke (Durham, Carolina del Norte) habla de que acaban de encontrar la manera de alterar o sustituir el 97% del ADN en humanos, donde se localizan los reguladores de la actividad de los genes (marcas epigenéticas).

Esto es muy importante, ya que la mayoría de alteraciones genéticas asociadas a enfermedades coinciden con alguna marca epigenética (grupos simples de química orgánica y proteínas histonas). Las modificaciones epigenéticas son heredables con las divisiones celulares y son fundamentales para mantener activados o reprimidos los genes de grupos de células (aquí es donde está la clave del desarrollo humano).

El objetivo es aclarar la función exacta de las marcas epigenómicas y en particular de los segmentos asociados a la propensión a enfermedades. Este descubrimiento puede acelerar los avances en la conversión de células madre en cualquier tipo celular.

4) El clima de España se parecerá al del norte de África en 2050:

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El martes 7 de abril fue la presentación en Madrid por el grupo EQUO del informe “Cambio climático en Europa 1950-2050. Percepción e impactos”Este informe dice que con un aumento de la temperatura de 2ºC, el sur de Europa tendría el clima semejante al actual del Norte de África y el norte de Europa al del Sur de Europa. Esto implicaría que Andalucía se quedaría sin olivos, Valencia sin naranjas y La Rioja sin vino, entre otras muchas cosas.

En Europa el ritmo de calentamiento es de 0,2ºC por encima de la media mundial. La década 2002-2011 es la más cálida registrada. Lo que llevamos de SXXI se han registrado los 13 años más cálidos desde que se tienen datos.

En España el panorama es peor aún. La temperatura media española aumenta más de 0,5ºC cada década desde principios del SXX y las precipitaciones disminuyen desde 1950. Los sectores económicos fundamentales de España, como son la agricultura, la pesca y el turismo, corren riesgos de sufrir perdidas de millones de euros y de puestos de trabajo.

El objetivo es alertar de los efectos del cambio climático a los responsables de las políticas públicas, de cara a la cumbre del clima de París en diciembre de 2015 y sensibilizar a la población sobre la influencia cotidiana del calentamiento global. El informe plantea soluciones, como son las de transformar el modelo productivo y de consumo actual, en particular el energético y el modelo alimentario, como mejor y única solución para frenar el cambio climático.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 11 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto  13:20 al minuto 26:14).

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