Azote Ciencia1: La era de las extinciones

Este es mi nuevo micro espacio de divulgación de ciencia, donde voy a compartir con vosotros, cada semana, una selección de cuatro destacadas noticias de ciencia en Twitter.

Si prefieres escucharme, aquí tienes el enlace al podcast en Mixcloud:

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O en ivoox, donde además te lo puedes descargar:

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Los cuatro tuits que he seleccionado la semana del 15 al 21 de junio de 2015 son:

1) Jurassic meteorito: (@AlMinutoLV)

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Captura de pantalla 2015-06-20 a la(s) 17.15.03“¿El colmo de un genetista? Clonar un dinosaurio y que te caiga un meteorito”.

Esta viñeta ha sido muy oportuna en una semana en la que una de las noticias que circula por Twitter es la de que la sexta gran extinción está en marcha, así como tuits sobre dinosaurios con motivo del reciente estreno en la gran pantalla de “Jurassic World“, la nueva entrega de la saga iniciada por Steven Spielberg.

2) Más dato sobre el desastre: la sexta gran extinción está en marcha: (@luisglezreyes)

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Un grupo de investigadores de México y EEUU liderados por Gerardo Ceballos han realizado un estudio con datos de los últimos cinco siglos y han comprobado que la tasa de extinción de especies se ha multiplicado por cien y el ritmo se ha acelerado durante las últimas décadas por la acción del hombre. Nos encontramos en la sexta extinción masiva de la vida sobre la tierra.

Las cinco primeras extinciones masivas se debieron a fenómenos naturales (meteoritos, supervolcanes y explosión de una supernova). Las cuatro primeras fueron las más mortíferas y la quinta, la de los dinosaurios, ocurrió hace 65 millones de años y en ella desaparecieron un 75% de las especies.

Los investigadores han usado la base de datos de la UICN para estimar la actual ratio de extinción de especies, centrándose en los vertebrados, pues es de los que hay más datos en el registro fósil o en registros históricos.

En el año 2011, Anthony Barnosky, paleontólogo de la Universidad de California en Berkeley (EEUU), tras el análisis del registro fósil de los últimos 2 millones de años, ha estimado la tasa natural de extinción en aproximadamente un 1,8 por cada 10.000 especies por cada 100 años.

Los factores causantes de la sexta extinción masiva son la destrucción del hábitat, la sobreexplotación de especies, la contaminación y el cambio climático.

Este estudio concluye que la situación está a punto de ser irreversible y que en el breve espacio de 3 vidas humanas nos veremos privados de muchos beneficios de la biodiversidad.

3) La sonda Philae vuelve a la vida: (@astroamics)

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El sábado 13 de junio a las 22 horas 28 minutos, la sonda Philae envió una señal de 85 segundos al Centro Europeo de Operaciones Espaciales situado en Darmstadt, Alemania, lo cual indica que está a 35º bajo cero y sus paneles solares ya le proporcionan 24 vatios de potencia.

Hace 7 meses Philae dejó de comunicarse con la Tierra, tras rebotar 2 horas sobre la superficie del cometa 67P al aterrizar sobre él, después de 10 años de viaje interplanetario a bordo de la nave Rosetta, que permanece en órbita alrededor de 67P. Es la primera nave que aterriza en un cometa (lo hizo el pasado 12 de noviembre).

El 14 de junio se han analizado 300 paquetes de datos recibidos en la primera transmisión, quedando otros 8.000 paquetes en la memoria de Philae con información registrada en los últimos meses.

El cometa 67P se encuentra a 205 millones de kilómetros del sol, entre la órbita de la Tierra y la de Marte. Los próximos dos meses seguirá acercándose al sol hasta una distancia mínima de 186.000 millones kilómetros, lo cual tendrá lugar el 13 de agosto. Esto permitirá a Philae estudiar la evolución del cometa a medida que se aproxima al sol y su núcleo se vuelve cada vez más activo.

4) Un fármaco mata al parásito de la malaria con una dosis de menos de un euro: (@cienciadelaoei)

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Se ha publicado en la revista Nature los resultados del trabajo de los investigadores del Departamento de Química Biológica en la Universidad de Dundee (Reino Unido) y de la filial española de la multinacional farmacéutica GSK (GlaxoSmithKline) en Tres Cantos (Madrid) en el que han probado la eficacia en ratones de una nueva molécula contra la malaria (DDD107498). Actúa eliminando los parásitos causantes de la enfermedad (Plasmodium falciparum) mediante la inhibición de la síntesis de proteínas, que es esencial para el desarrollo del parásito en distintas fases de su ciclo de vida.

Dado que la mayor parte de los afectados se encuentran en países en vías de desarrollo, es muy importante que el coste del tratamiento completo sea de 1$ y que requiera una única dosis oral.

La multinacional farmacéutica GSK tiene una unidad de malaria dentro del Centro de Investigación de Enfermedades de Países en desarrollo (DDW), donde cuenta con un insectario de mosquitos que les permite estudiar las moléculas sintetizadas en las diferentes fases del ciclo de la malaria.

Según la Organización Mundial de la Salud, en el año 2013 ha habido más de 500.000 muertes por malaria en África Subsahariana, sobre todo de niños y mujeres embarazadas.

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La sintonía del podcast es:  CYMATICS: Science Vs. Music – Nigel Stanford

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Y la música que cierra el podcast “Azote Ciencia1” es: Everything I Do Ooh Ooh – Janne Schra

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Quiero agradecer por un lado a la periodista Mila Melero su ayuda en mi lucha contra el “miedo escénico” de hablar en público y el que me animara a “lanzarme a la piscina” con este nuevo e ilusionador proyecto y por otro lado al investigador y artífice del programa de radio “7 Pulgadasen BN-MallorcaCarles Bona Casas, por su asesoramiento técnico para empezar a grabar mis propios podcast (micro, software, redes sociales…).

Perdonad que el resultado no sea todo lo profesional que desearía, pero confío en ir haciéndolo cada vez mejor. Gracias por leerme y/o escucharme.