Trending Ciència17: El “efecto mariposa”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 30/05/2015 han sido los siguientes:

1) Cuando Lorenz descubrió el efecto mariposa: (@mundologia_blog)

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El tiempo meteorológico es uno de los grandes ejemplos de sistemas caóticos. Estudiándolo se descubrió el CAOS. Pequeñas perturbaciones en la atmósfera pueden cambiar el clima en proporciones enormes. Su descubridor fue el meteorólogo teórico estadounidense Edward Norton Lorenz.

En 1963 el artículo con sus resultados fue uno de los grandes logros de las ciencias físicas del siglo XX. Su repercusión cambió de forma radical a lo largo de las décadas siguientes, teniendo mucho que ver la célebre frase: “El aleteo de una mariposa en Brasil, puede producir un tornado en Texas“, que pronunció Lorenz en 1972 en la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de la Ciencia.

En 1987 Lorenz es descubierto por el gran público gracias al término “Efecto Mariposa“, que empleó James Gleick en su best seller “Caos: la creación de una ciencia”.

Edward Lorenz, investigando el tiempo atmosférico desarrollando modelos matemáticos simples, vio que cuando repetía cálculos anteriores, los nuevos valores enseguida empezaban a diferir. Vio que los errores redondeados iniciales, se iban ampliando constantemente, se trataba del CAOS. Observó que existen sistemas que pueden desplegar un comportamiento impredecible; pequeñas diferencias en una sola variable tienen efectos profundos en la historia posterior del sistema. Por eso el tiempo meteorológico, por ser un sistema caótico, es tan difícil de predecir, es tan imprevisible.

Los fenómenos caóticos abundan en la naturaleza. Los encontramos en dominios propios de la economía, aerodinámica, biología de poblaciones (modelo predador-presa), termodinámica, química, ciencias biomédicas (arritmias) e incluso en los aparentemente estables movimientos planetarios.

 2) La tragedia griega de Nash(@CampusMDelibes)

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Captura de pantalla 2015-06-01 a la(s) 00.38.20El pasado sábado 23 de mayo moría, a los 86 años de edad, John Nash (el inspirador de “Una mente maravillosa”, interpretada por Rusell Crowe en la gran pantalla) junto a su mujer Alice, en un taxi en New Jersey.

Nash consiguió vencer la esquizofrenia y alcanzar la gloria, logrando las mayores distinciones de la ciencia como son el premio Nobel de economía, que recibió en 1994 junto a J.C. Hersanyi y R. Selten, por su análisis pionero de los equilibrios en la teoría de juegos no cooperativos y el premio Abel de la Academia Noruega de las Ciencias y las Letras, el pasado 19 de mayo, junto al matemático Louis Nirenberg, por su trabajo en ecuaciones diferenciales parciales, herramienta para describir todo tipo de fenómenos científicos desde los campos de la termodinámica a la física cuántica.

Pero John Nash no consiguió escapar de un final tráfico y su vida y obra serán recordados entre las grandes historias de la ciencia. Realizó su doctorado en Princeton, en la incipiente Teoría de Juegos. Probó la existencia de puntos de equilibrio en juegos no cooperativos, es decir, situaciones en las que ningún jugador puede aumentar su ganancia variando su estrategia. Ésta fue una de las ideas fundamentales de la economía del siglo XX.

En 1959 Nash alertó a sus colegas de que alguna potencia extraterrestre se estaba comunicando con el a través de mensajes codificados en el New York Times. Sufría de esquizofrenia paranoide.

A finales de los 80, Nash poco a poco volvió a ser una persona normal y reemprendió alguna de sus investigaciones.

3) El velero que surcó cinco océanos en busca de los tesoros del plancton: (@dixit_ciencia)

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Se han publicado 5 artículos en la revista Science (y su portada) sobre la expedición “Tara Oceans”, cuyo objetivo era ahondar en la biodiversidad y la genética del plancton marino. Se ha realizado con el buque oceanográfico “Tara”, un velero de 36 pies con capacidad para 15 personas.

La expedición estaba compuesta por un equipo internacional de 126 científicos, entre los que había un equipo español del Instituto de Ciencias del Mar del CSIC. El velero surco los mares Mediterráneo y Rojo y los océanos Índico, Atlántico, Antártico, Pacífico y Ártico entro los años 2009 y 2013 para obtener muestras de plancton y datos ambientales como temperatura, salinidad, nutrientes, etc. Han recogido 35.000 muestras de agua de estratos superficiales en 210 puntos de muestreo.

El plancton produce la mitad del oxígeno de la atmósfera, actúa como sumidero de anhídrido carbónico minimizando el efecto invernadero y es la base de la cadena trófica marina.

Esta expedición ha generado una base de datos de 40 millones de genes no redundantes, gracias a técnicas de secuenciación masiva y análisis computacional (el Big Data). El 80% de los genes eran desconocidos. La información genética obtenida es publica, o sea, de libre acceso.

Sorprendió lo poco diverso que era el microbioma oceánico (conjunto de microorganismos presentes en el océano) respecto del intestino humano. El 67% de los genes fundamentales del microbioma de los océanos son compartidos por todas las bacterias y arqueas marinas. Los genes diferentes son los que determinan la capacidad de adaptarse a los cambios, por lo que es fundamental mantener la biodiversidad de los océanos. La desaparición de una sola especie puede alterar a muchísimas.

El análisis de casi un billón de secuencias ha revelado que existen unos 150.000 tipos genéticos de eucariotas en el océano (muchos mas que las 11.000 especies descritas), siendo la mayoría protistas (seres unicelulares a partir de los que evolucionaron los organismos superiores.

4) El primer caso documentado de asesinato conocido en la humanidad: (@Bibtntcsic)

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Se ha publicado en la revista PlosOne que el cráneo 17 hallado en la Sima de los Huesos de Atapuerca (Burgos), presenta dos orificios en el hueso frontal, por encima de la órbita ocular izquierda. Producidos posiblemente por el impacto de un objeto duro justo antes o después de la muerte del individuo, cuando aún tenía tejido blando.

Este cráneo está compuesto por 52 fragmentos recopilados a lo largo de 20 años de excavación (de 1990 a 2010). El individuo al que corresponde murió al comienzo de su juventud y llegó al yacimiento hace 430.000 años, donde yace junto a otros 27 individuos de la misma época.

Utilizando las modernas técnicas forenses se ha podido demostrar que ambas lesiones fueron producidas por el mismo objeto, en dos impactos diferentes y con trayectorias también diferentes. Esto nos lleva a interpretar que probablemente fueron producidas durante un acto de agresión mortal por otro individuo, en lo que constituiría el primer caso de asesinato conocido en la historia de la humanidad. Su cadáver tuvo que ser transportado muy probablemente hasta allí por otros humanos, hipótesis que sugiere que se trata del primer acto funerario de la historia de la humanidad.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 30 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:49 al minuto 18:08).

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Trending Ciència16: “Amor de (célula) madre”

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 23/05/2015 han sido los siguientes:

1) “Amor de (célula) madre”. Ganador de Famelab 2015 por Álvaro Morales: (@CollegiBiolegs)

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Álvaro Morales Medina, ganador del Famelab 2015, el concurso de monólogos científicos cuya final fue el pasado 14 de mayo en la sala Galileo Galilei de Madrid, nos cuenta en clave de humor que hay muchos tipos de células (como personas): cardíacas, nerviosas, musculares… Pero sólo hay un tipo que nos cuidará y mimará como nadie, que son las células madre, de las cuales existen varios tipos y uno de ellos son las células madre pluripotenciales, que son capaces de dividirse indefinidamente y de especializarse en cualquier tipo celular. Su pluripotencialidad viene dada por un conjunto de genes pero al trasplantarse producían tumores, se multiplicaban sin control.

Sin embargo los científicos han encontrado unas células madre que al trasplantarse no producen tumores y las llamaron células musa. Los genes que controlan su pluripotencialidad se expresan de manera diferente. Unos tienen una expresión mayor y otros menor, evitando esta diferencia de expresiones que se produzcan tumores. Estas células musa proceden de la grasa. Al introducirlas en el torrente sanguíneo se dirigen a los tejidos dañados y se especializan en las células necesarias para repararlas.

Está demostrada su utilidad contra la hepatitis o la degeneración muscular y se esperan grandes avances científicos en enfermedades como el infarto de miocardio o cerebral.

2) Europa celebra el día de los Espacios Protegidos en la Red Natura 2000: (@bcn_naturaleza)

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En las últimas semanas se han compartido en las redes sociales con el #Natura2000day más de cinco mil fotografías hechas por multitud de personas (incluso políticos y gente famosa) mostrando la silueta de una mariposa con las manos. Esto, junto a más de un centenar de actividades de divulgación de la riqueza de espacios naturales de la Red Natura 2000 en Europa. Todo ello se ha realizado en respuesta a la campaña de participación puesta en marcha para celebrar, el pasado 21 de mayo, el Día Europeo de la Red Natura 2000. Ese mismo día se dieron a conocer en Bruselas los ganadores de los premios Natura 2000 de la Comisión Europea. El proyecto español “El Día Europeo de la Red Natura 2000”, aunque había quedado finalista en la categoría de “comunicacióm”, no ha conseguido el premio (lo ha ganado un proyecto alemán), pero si ha ganado el Premio Ciudadano Europeo, que ha permitido a los ciudadanos votar por su proyecto favorito. El lema de este proyecto español es “El simple aleteo de una mariposa puede cambiar el mundo” (relacionado con “el efecto mariposa”, concepto de la teoría del caos). Este proyecto está promovido por SEO/BirdLife, BirdLife Europa y la Agencia EFE y pretende animar a los ciudadanos a colaborar en favor de la conservación de los ecosistemas y de la biodiversidad.

3) Descubren el primer pez 100% de sangre caliente: (@ieo_baleares)

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Se ha publicado en la revista Science que científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Estados Unidos (NOAA), acaban de descubrir el primer pez de sangre caliente , el pez luna real.

Los animales endotérmicos, o sea, aquellos capaces de conservar el calor generado por el propio cuerpo, son el mecanismo ideal en entornos de bajas temperaturas o en ecosistemas con oscilación térmica acusada. La sangre caliente aumenta la capacidad de reacción del animal, la potencia muscular y el mantenimiento de un rendimiento sostenido.

El agua es un disipador del calor y por lo tanto los peces de sangre fría son la mejor opción, aunque hay un reducido número de peces con endotermia parcial (como los atunes, algunos tiburones, el pez vela y el pez espada). O sea, que tienen sangre caliente en la musculatura de las aletas o en el cerebro o alrededor de los ojos, pero tienen el corazón frío y por lo tanto no distribuyen sangre caliente al resto del cuerpo.

El pez luna real es una excepción. Calienta todo su cuerpo y lo mantiene a una temperatura una media de 4,8º por encima de la temperatura de las aguas frías donde se mueve. La mayor parte del calor es generado en los músculos de las aletas pectorales (con las que se desplaza). Casi todo el tiempo se encuentra entre 50 y 500m de profundidad y poseen dos circuitos: uno principal en las branquias con un circuito de vasos sanguíneos y otro secundario para mantener la cabeza y la vista en óptimas condiciones. Al tener el cuerpo caliente aumenta la velocidad al nadar y mejora el tiempo de reacción y la resolución visual. Era raro de ver hasta la última década, en que ha sido más avistado y capturado y parece ser que podría estar relacionado con el calentamiento global.

4) El exceso de actividad física puede causar artrosis en adultos jóvenes: (@LaVanguardia)

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Según las conclusiones del Congreso Anual de la Sociedad Internacional para la Investigación de la Artrósis (OARSI), celebrado en Seatle (Estados Unidos), la artrósis es un problema bioquímico sofisticado en el que intervienen una gran variedad de moléculas. Afecta a todos los tejidos de la articulación y sus daños parecen ser reversibles (al menos al principio).

Según un estudio de la Universidad de Tasmania (Australia), los cartílagos de la rodilla pueden regenerarse cuando los daños son leves.

Aún no hay grandes avances en el tratamiento de la enfermedad, pero algunos fármacos son prometedores, como las sysadoas, que han resultado ser tan eficaces como los antiinflamatorios, con menos efectos secundarios y con un efecto protector del cartílago. También son prometedores los resultados con la lubricina, proteína lubricante que se encuentra en las articulaciones de manera natural y que podría administrarse como fármaco en el futuro. Se están desarrollando biomarcadores, que son un test para detectar la artrósis en análisis de sangre y de orina.

Mientras mejoran los tratamientos y las técnicas de diagnóstico, la mejor estrategia es la prevención. Las articulaciones más afectadas son las rodillas (los deportes más agresivos para ellas son el fútbol y el atletismo, especialemente sobre asfalto), las manos y la cadera.

La artrósis no es consecuencia del proceso irreversible de envejecimiento, afecta a siete millones de personas en España y el coste medio es de 1.500€ anuales por paciente.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 23 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:36 al minuto 19:53).

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Trending Ciència15: ¡El brutal tráfico en Internet!

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 16/05/2015 han sido los siguientes:

1) ¡Brutal! Esto es lo que pasa en internet cada minuto:

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 La semana del 11 al 17 de mayo de 2015 es la semana de internet y el domingo 17 es el #Diadeinternet. Cada minuto está ocurriendo todo esto en internet:

  • 1,57 millones de GB son transferidos mundialmente
  • 133.000 $ de ventas en Amazon
  • 4 millones de búsquedas en Google
  • 204 millones de correos electrónicos
  • 1.300 nuevos usuarios desde dispositivos móviles
  • 194.000 aplicaciones descargadas
  • 438.000 páginas vistas en Wikipedia
  • 14 nuevas canciones añadidas en Spotify
  • Más de 100 nuevas cuentas en Linkedin
  • 20 millones de fotos vistas en flickr
  • 300 horas de vídeos subidos y 1,3 millones de vídeos vistos en YouTube
  • Más de 320 nuevas cuentas y 347.000 nuevos tuits en Twitter
  • 270.000 logins y 6 millones de visitas en Facebook.

Según Intel (el mayor fabricante de Chips del mundo) en 2017 el tráfico de datos móviles será 13 veces el registrado en 2012 y el número de dispositivos conectados a internet será 3 veces el de seres humanos del planeta, o sea, más de 20.000 millones.

La Corporación Tecnológica EMC y la Consultora IDC auguran que el universo digital crecerá durante esta década a razón del 40% al año y en 2020 la producción de datos anual será de 44 billones de GB (para almacenar esa información se necesitaría una cantidad de tabletas que apiladas superarían 6,6 veces la distancia de la tierra a la luna).

2) Los 10 mejores momentos matemáticos de los Simpson:

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Un grupo de matemáticos asturianos imparten talleres sobre los Simpson en centros de enseñanza. Los guionistas de esta famosa serie resulta que son 3 matemáticos y 2 físicos. En la serie son frecuentes los momentos matemáticos de los que los siguientes son una pequeña muestra.

En uno de los capítulos, estando la familia Simpson en la sala de la probabilidad del Museo de Ciencia aparece un Tablero de Galtón, que es un tablero vertical con clavos que genera una serie de sucesos aleatorios. Cada bola tiene la mitad de probabilidades de caer a un lado o a otro del clavo. En esa misma sala les ponen un vídeo del matemático Blaise Pascal, inventor de la Teoría de la Probabilidad, que les dice que es más probable que les atropelle un coche, les alcance un rayo o les asesine un conocido a que les toque la lotería. Vamos, que deja a la familia Simpson sin puñetera gana de volver a invertir en lotería.

En otro momento de la serie Homer deambula rodeado por un contra ejemplo del Teorema de Fermat, tirándolo por tierra. Este teorema dice que la igualdad xn + yn = zn es imposible si n es un numero entero mayor que 2 y si x,y,z son números enteros positivos.

En otra ocasión aparece un mensaje codificado en sistema hexadecimal (sistema de numeración posicional que tiene como base el 16), en código ASCII utilizado habitualmente en sistemas informáticos. El mensaje traducido es: Frink manda! (el profesor Frink es el científico de Springfield).

En otra escena Homer ha de adivinar la cantidad de asistentes a un partido de béisbol y las opciones que le dan casualmente son los siguientes números especiales:

  • 8191: que es uno de los números primos de Mersenne (solo divisibles por 1 y por si mismos)
  • 8128: que es el cuarto número perfecto (igual a la suma de sus divisores)
  • 8208: que es un número narcisístico (elevando sus dígitos a la cuarta potencia obtenemos el mismo numero)

En otro capítulo Homer ve mil monos aporreando mil máquinas de escribir en casa del Sr. Burns (propietario de la planta atómica), quien le asegura que escribirán la mejor novela de la historia. Hace referencia al problema en el cálculo de probabilidades que en uno de sus enunciados dice que “un millón de monos tecleando al azar un millón de máquinas de escribir, al cabo de un millón de años habrían escrito todas las obras de Sakespeare“.

En otra escena de la serie se nombra maestro del año al Profe de mates de jóvenes pandilleros, que les come el tarro diciéndoles que las ecuaciones diferenciales son más poderosas que las balas. Es un homenaje a Jaime Escalante, Profe boliviano de física y mates en un barrio pobre de Estados Unidos, que logró entusiasmar a sus alumnos y recibió la medalla a la excelencia en educación.

En otra escena de la serie Homer escribe en la pizarra la ecuación que predice aproximadamente la masa del bosón de Higgs (309GeV), 15 años antes de ser detectado en el LHC. El orden de magnitud curiosamente es correcto ya que el valor real ha resultado ser de 125GeV.

Por otro lado, en Springfield (localidad donde se desarrolla la serie) los cines se llaman “Googolplex”. Plex es sala en ingles y Googol” (gúgol) es el numero mas grande con nombre conocido 10100.

En varios capítulos de la serie aparece la identidad de Euler: e + 1 = 0, que relaciona cinco números imprescindibles como son:

  • nº e, importante en análisis matemáticos (2,21828 seguido de infinitos dígitos)
  • nº pi, rey de la geometría (3,141592653…)
  • nº i, relevante en álgebra (raíz cuadrada de -1)
  • 0 y1, bases de la aritmética (elementos neutros de la suma y la multiplicación respectivamente)

Y por ultimo, “multiplícate por cero” (traducción española) es la frase matemática más utilizada por los Simpson. Originalmente Bart dice: “eat my shorts” (cómete mis calzoncillos), en el sentido de “desaparece”.

3) Obtienen nuevos plásticos de base vegetal a partir de la madera:

Captura de pantalla 2015-05-20 a la(s) 19.39.30Investigadores del Departamento de Ingeniería Química y Agroforestales de la Universidad de Huelva y del Instituto Tecnológico de Ciudad Madero (México) han publicado en la revista Chemical Technology and Biotechnology los resultados del trabajo en el que han desarrollado un nuevo plástico de base vegetal. Para ello han incorporado un 30% de lignina (fuente renovable de materia prima) al ácido poliláctico (en cuya producción se utilizan combustibles fósiles como son el carbón y el gas natural) obteniendo un plástico con una elasticidad y una estabilidad térmica (resistencia a la temperatura) muy similar a los fabricados íntegramente con ácido poliláctico.

La lignina es un polimero que se encuentra en las células de especies vegetales junto a la celulosa y la hemicelulosa y se obtiene en el proceso de producción del papel. Sustituye a derivados del petróleo en la fabricación de pegamentos, espesantes, grasas lubricantes y jabones por sus características emulsiónantes (sustancia que ayuda a mezclar 2 sustancias).

4)  El cáncer deja de ser inmortal:

Captura de pantalla 2015-05-20 a la(s) 19.54.15Científicos del Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO) y del Departamento de Medicina y Cirugía Animal de la Universidad a Complutense de Madrid, han publicado en la revista EMBO Molecular Medicine los resultados de su trabajo, en el que han demostrado que los telómeros (estructuras que protegen los extremos de los cromosomas) pueden ser una diana efectiva contra el cáncer.

Los resultados los han obtenido trabajando con ratones con un cáncer de pulmón muy agresivo. Han bloqueado la proteína shelterina TRF1 (una de las 6 que forman el capuchón protector del telómero) y han visto que se desprotegen así los telómeros de las células cancerígenas y se evita así su división inmortal sin generar toxicidades graves en los tejidos normales.

Cada vez que las células se dividen duplican su material genético (ADN), empaquetado en cromosomas. En cada división los telómeros se acortan, siendo los excesivamente cortos tóxicos para la célula, que deja de replicarse y es eliminada. Pero en las células tumorales la enzima telomerasa repara constantemente los telómeros. Se ha probado la inhibición de esta enzima, pero no ha funcionado y actualmente se propone atacar a los telómeros a través de su capuchón protector desarrollando fármacos que sean aplicables en humanos.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 16 de mayo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 28:00 al minuto 40:32).

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Trending Ciència14: Los 25 años del gran ojo cósmico

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 25/04/2015 han sido los siguientes:

1) Ocho propuestas para un Sant Jordi científico:

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8 recomendaciones para disfrutar de la ciencia también en Sant Jordi:

  • Big Bang. El descubrimiento científico más importante de todos los tiempos y todo lo que hay que saber del mismo (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Simon Singh explica el origen del universo.
  • Decir la ciencia. Divulgación y periodismo de Galileo a Twitter (Publicacions i Edicions de la Universitat de Barcelona, 2015): Vladimir de Semir, periodista y científico, analiza la importancia de la información bien tratada, que permita al lector entender la complejidad del mundo.
  • Descodificando la realidad. El universo como información cuántica  (Biblioteca Buridán, 2010): Vlatko Vedral, profesor de Oxford, habla de cómo entender lo que nos rodea a partir de la información.
  • El universo en tu bolsillo (RBA Libros, 2015): El astrofísico británico Marcus Chown invita a plantearnos aspectos de nuestra vida de los que nunca nos hemos preguntado el por qué.
  • Ens farem humans? Un Homo sapiens amb cultura crítica d’especie (Cossetània edicions, 2015): El arqueólogo Eudald Carbonell reflexiona sobre el futuro del Homo sapiens.
  • La filosofía de Stanley Kubrick (Biblioteca Buridàn, 2012): El guionista y director de cine Jerold J. Abrams es el editor de los artículos de diversos expertos, que recogen el carácter trascendental de la obra de Kubrick.
  • Los consejos de Schrödinger. Física cuántica y universos paralelos (Biblioteca Buridán, 2008): El autor británico Colin Bruce cuenta la historia de un grupo de científicos a los que atemoriza la idea de los multiversos.
  • Un submarí d’aire i altres experiments (Cossetània edicions, 2015): El ingeniero Jordi Mazón plantea 28 experimentos para acercar los niños al mundo de la ciencia.

2) El gran ojo cósmico cumple 25 años:

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El astrofísico Mario Livio comenta el la revista “Nature” que las observaciones realizadas por el telescopio espacial Hubble, lanzado el 24/04/1990 en el tranbordador Discovery, han revolucionado el conocimiento astronómico y sentado las bases para comenzar a buscar vida fuera de la Tierra.

Las observaciones de Hubble han permitido:

  • vislumbrar las primeras estrellas del universo
  • ver el universo cuando sólo tenía 1.000 millones de años (actualmente se sabe que tiene 13.700 millones de años)
  • confirmar la existencia de agujeros negros en el corazón de muchas galaxias
  • descubrir la energía oscura, que está provocando la expansión del universo
  • conocer de qué está hecho el universo: 73% de energía oscura, 23% de materia oscura y 4% de materia ordinaria.
  • medir las propiedades de las atmósferas de los exoplanetas (planetas que están fuera del sistema solar).

Sus imágenes han fascinado al mundo. Puedes verlas pinchando en la siguiente imagen:

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Fruto de la colaboración multimillonaria de la NASA y la ESA, cuyo presupuesto asciende a 10.000 millones de $, el 15% del cual ha sido cubierto por la ESA, teniendo derecho a ese mismo porcentaje de observación (aunque gracias a la calidad de sus propuestas ha llegado a ser de hasta el 25%).

El Hubble orbita a unos 600 kilómetros de la Tierra y estará operativo hasta el 2020, para coincidir 2 años con su sucesor, el telescopio espacial James Webb. La siguiente prioridad parece ser la de buscar vida más allá del sistema solar.

3) Almacenar CO2 en acuíferos no induciría sismos, dice un estudio del CSIC:

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Científicos del Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua del CSIC y la Lawrence Berkeley National Laboratory de Estados Unidos, han publicado en la revista PNAS un estudio en el que concluyen que almacenar CO2 en acuíferos salinos profundos, como una de las estrategias para luchar contra el cambio climático, no sería la causa del origen de terremotos si se cumplen unos criterios estrictos a la hora de seleccionar y gestionar los depósitos de CO2.

Estos criterios son: evitar las zonas sísmicas activas y hacerlo en zonas de roca sedimentaria más blanda y moldeable, que frente al cambio de presión tiende a plegarse.

La preocupación es la de un posible riesgo sísmico derivado de la presión que pueda ejercer el CO2 y como consecuencia el riesgo de que se escapen grandes cantidades de este gas almacenado. La sobrepresión disminuye con el tiempo a medida que el CO2  se disuelve en la salmuera y en el caso de que activara fallas, el elevado contenido de arcilla volvería a cerrar las fracturas.

4) ¿El tamaño del cerebro importa?:

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En el programa de RNE “Ciencia al cubo“, del pasado domingo 19/04/2015, America Valenzuela entrevista al neurocientífico Ignacio Morgano, catedrático de Psicobiología del Instituto de Neurociencia de la Universidad Autónoma de Barcelona cuyas conclusiones  sobre el cerebro son:

  • Nuestro cerebro es una gran “fábrica de ilusiones“.
  • Lo que nos diferencia de otras especies es nuestra gran capacidad de razonar.
  • En general cuanto más inteligente es una especie, mayor es su cerebro, aunque esto no se cumple al 100% (el cerebro de una orca pesa 7,5kg y el del ser humano hasta 1,5kg). La clave está en la estructura y organización interna; el cerebro humano tiene 80.000 millones de neuronas y billones de conexiones entre ellas.
  • El cerebro masculino y el femenino es diferente desde el punto de vista estructural y funcional, aunque aún no se ha encontrado la relación con los diferentes comportamientos, que están determinados por la genética, la estructura del cerebro fundamental heredada y la educación.
  • La inteligencia emocional es la capacidad de utilizar la razón (que es lenta) para gestionar nuestros impulsos y emociones (que son automáticos y muy rápidos).
  • El cerebro recuerda también lo malo para evitar caer en los mismos errores.
  • Los mayores recuerdan mejor recuerdos pasados porque se grabaron cuando el cerebro estaba en buen estado. Lo compara con grabar sobre roca cuando eres joven y sobre arena cuando eres mayor.
  • Sabemos que los perros también piensan por su comportamiento.
  • En cuanto a cerebro y homosexualidad, como parece haber un componente genético muy importante, es igual de natural la orientación sexual homosexual como la heterosexual.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 25 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 12:50  al minuto 25:10).

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Trending Ciència13: De bosónes y otros bichos

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 18/04/2015 han sido los siguientes:

1) ¿Qué tienen que ver Howard Wolowitz, Cristiano y el bosón de Higgs? No es un chiste… te lo cuento en #dateunvoltio:

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Javier Santaolalla nos explica qué es un Bosón de Higgs en un video en su canal de Divulgacion de ciencia de YouTube #dateunvoltio y para hacerlo nos dice que nos imaginemos la fiesta de cumpleaños de Cristiano Ronaldo, el soltero de oro, entre cuyos invitados se encuentra Howard Wolowitz (personaje de ficción, ingeniero en la serie americana “The Big Bang Theory”, que no liga ni un pimiento).

Todas las chicas de la fiesta están alrededor de Ronaldo, como es lógico y este apenas puede moverse. El universo es igual. Los invitados serían la masa, el campo de Higgs (la resistencia al movimiento causada por los invitados). Howard es como los fotones (partículas sin masa), es el “fantasma” del que pasan todas las chicas de la fiesta. Y Cristiano es como un protón (representa una partícula masiva), que a duras penas puede desplazarse entre los invitados y que reacciona fuertemente con el campo de Higgs.

Un partido de balonmano es como un universo sin campo de Higgs, donde los jugadores no encuentran ningún tipo de resistencia al ir a por la pelota. Sin embargo un partido de waterpolo donde a los jugadores les cuesta moverse, es como un universo con Campo de Higgs (que sería el agua de la piscina). Si golpeas el agua saltan gotas. Si golpeas el campo de Higgs con mucha fuerza, saltan los Bosones de Higgs, que son las partículas que originan la masa.

El 4 de julio de 2012, en el gran comisionados de hadrones, se aceleraron protones a energías enormes y con velocidades próximas a la velocidad de la luz. Al hacerlos chocar con esa energía, se golpea el campo de Higgs, haciendo que salten los Bosones. Este fue uno de los hitos más importantes en lo que llevamos de siglo.

2) Fascinante investigación. Estudian el papel de las pardelas y las medusas como dispersores de microorganismos:

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El grupo de microbiología marina del IMEDEA (CSIC-UIB), liderado por Ramon Rosselló-Móra estudia los microorganismos que viven en lugares con una elevada concentración de sal (microorganismos halófilos).

En 1999, Ramón Roselló-Mora (IMEDEA) y Josefa Antón (Universidad de Alicante) descubrieron la bacteria “Salinibacter Rubén”, que se encuentra en Salinas (donde la concentración de sal es superior al 35%), en cualquier parte del mundo y evolutivamente muy poco divergentes, luego debía haber un mecanismo de dispersión muy efectivo.

A raíz de este descubrimiento iniciaron una nueva línea de estudio, centrada en los “mecanismos de dispersión“. Han empezado a trabajar con la pardela cenicienta (Calonectris diomedea), que es un ave migratoria que hace recorridos desde Baleares hasta Sudamérica. La pardela es el mecanismo de dispersión de arqueas y bacterias halófilas. Las portan en sus narinas, que son las glándulas nasales secretoras de sal, donde el ave desaliniza el agua que toma.

También han trabajado con la medusa “huevo frito” (Cotylorhiza tuberculata), que tiene una microbiota autóctona en su cavidad gástrica, algunas de cuyas especies pueden ser patógenos en peces y otros animales. La medusa de esta manera se convierte en otro mecanismo de dispersión de estos microorganismos. La idea es trabajar en un futuro próximo con las especies Pelagia noctiluca y Velella velella, y ampliar este estudio colaborando con Joaquín Tintoré (director del SOCIB) y Alejandro Orfila (oceanógrafo del IMEDEA). El objetivo es ver si la presencia de medusas modifica la estructura microbiana plantónica del agua de mar y si se pueden encontrar microorganismos indicadores del estado del agua para prever y saber manejar explosiones de medusas.

 3) Estimulación cerebral bajo demanda para tratar el Parkinson:

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Se ha publicado en la revista “Biomedical Signal Processing and Control” los resultados de la investigación de científicos del Centro de Tecnología Biomédica de la Universidad Politécnica de Madrid, de la Universidad Carlos III de Madrid y de la Universidad Reading del Reino Unido, en la que han descubierto la existencia de 2 subtipos de pacientes de Parkinson y han establecido las pautas para tratarlos mediante la estimulación cerebral a demanda basada en técnicas de estimulación artificial.

El Parkinson es una patología del sistema motor, cuyos síntomas son temblor, rigidez y lentitud de movimiento (bradicinesia). Es causada por la muerte de neuronas secretoras de dopamina, que es un neurotransmisor. El estudio se ha centrado en el temblor, del que hay distintos tipos según las circunstancias en las que aparezca. El más común es el de reposo y consiste en un movimiento rítmico solo en reposo.

En cuanto a los tratamientos frente a esta enfermedad, el más utilizado es la medicación con levodopa (precursor de la dopamina), que alivia la principal sintomatología, pero a los 5 años aparece el “efecto on-off” (alternancia de periodos en los que hace efecto (on), con periodos en los que no hace efecto (off)), aumentando con el tiempo los periodos en los que la medicación no hace efecto. Otro tratamiento utilizado es el quirúrgico, que consiste en la estimulación eléctrica cerebral profunda, que rompe con la actividad anormal de las neuronas mediante la implantación de “marcapasos cerebrales” (que son neuroestimuladores). La estimulación es continuada y es necesario reemplazar la batería cada 3-4 años con nuevas cirugías.

El actual estudio propone un “sistema de detección del temblor” en tiempo real y en redes de neuronas artificiales. Proponen el desarrollo de una herramienta que decida cuando sufre el paciente un episodio de temblor y que se introduzca en el neuroestimulador. Los beneficios que se obtienen es que las estructuras cerebrales funcionarán normal mientras no haya síntomas y un uso más eficiente de la batería.

4) “Curiosity” halla los primeros indicios de agua liquida en Marte:

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Se ha publicado en la revista “Nature Geoscience” que investigadores del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra (CSIC-Universidad de Granada) liderados por Javier Martín-Torres y de la Universidad de Tecnología de Lulea en Suecia, acaban de encontrar indicios de la existencia de agua líquida en forma de salmueras, en los primeros 5 cm de la superficie marciana, durante la noche (durante el día las altas temperaturas hacen que se evapore). El descubrimiento se ha realizado gracias a un instrumento de análisis (la estación ambiental REMS) diseñado en España y montado en el “Curiosity” (vehículo marciano de la NASA).

En el cráter “Gale”, donde fue depositado “Curiosity” en agosto de 2012, situado en el Ecuador del planeta, donde las temperaturas son las más elevadas y la atmósfera mas seca, han encontrado un tipo de sal (perclorato), un mineral que disminuye la temperatura a la que se congela el agua y que es capaz de absorber el agua de la atmósfera para formar salmuera. Esto hace pensar que en otras regiones de Marte, con mejores condiciones ambientales, puede haber mayor presencia de agua líquida, pero las bajas temperaturas todo el año hacen que sea incompatible con la existencia de vida.

En la búsqueda de vida fuera de la Tierra, el agua siempre ha estado en el punto de mira y Marte siempre ha sido el objetivo principal.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 18 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 22:23  al minuto 33:04).

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Trending Ciència12: El Principio del Palomar

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 11/04/2015 han sido los siguientes:

1) @edusadeci nos da el dato definitivo en el nuevo vídeo de #Derivando. Y de paso explica el Principio del Palomar:

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Edu Sadeci nos demuestra, usando el matemático, simple y útil “Principio del Palomar“, que “En Logroño hay 2 personas con exactamente el mismo número de pelos en la cabeza”.

El “Principio del Palomar” dice que si en un palomar tenemos más palomas que huecos, hay más de una paloma en algún hueco. Este principio se emplea mucho en matemáticas (especialmente en la rama de combinatoria), informática, compresión de archivos y tablas hash. Como en Logroño hay 150.000 personas (palomas) y cada una tiene entre 0 y 100.000 pelos en la cabeza, más o menos (huecos), según el Principio del Palomar, hay más de una persona con ese mismo número de pelos en la cabeza.

2) El LHC se pone en marcha de nuevo:

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El domingo 5 de abril se puso en marcha el acelerador de partículas tras dos años de patrón.

Intentarán hacer circular haces de protones en ambos sentidos a una energía de inyección de 450 gigaelectronvoltios. Esperan las primeras colisiones estables de protones para mayo o junio, a 13 teraelectronvóltios.

Nadie sabe que se espera obtener. Ninguna máquina ha generado tal energía ni habría podido producir partículas con tanta masa. Entre ellas podrían encontrarse las que componen la materia oscura o supersimetría. Se esperan obtener las posibles claves para entender el universo oscuro o desconocido, que supone el 95% del cosmos. El LHC funcionará hasta 2018, aunque está planificado que continúe hasta 2035.

3) Un mando a distancia para el genoma:

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Una publicación en la revista Nature Biotechnology de científicos de la Universidad de Duke (Durham, Carolina del Norte) habla de que acaban de encontrar la manera de alterar o sustituir el 97% del ADN en humanos, donde se localizan los reguladores de la actividad de los genes (marcas epigenéticas).

Esto es muy importante, ya que la mayoría de alteraciones genéticas asociadas a enfermedades coinciden con alguna marca epigenética (grupos simples de química orgánica y proteínas histonas). Las modificaciones epigenéticas son heredables con las divisiones celulares y son fundamentales para mantener activados o reprimidos los genes de grupos de células (aquí es donde está la clave del desarrollo humano).

El objetivo es aclarar la función exacta de las marcas epigenómicas y en particular de los segmentos asociados a la propensión a enfermedades. Este descubrimiento puede acelerar los avances en la conversión de células madre en cualquier tipo celular.

4) El clima de España se parecerá al del norte de África en 2050:

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El martes 7 de abril fue la presentación en Madrid por el grupo EQUO del informe “Cambio climático en Europa 1950-2050. Percepción e impactos”Este informe dice que con un aumento de la temperatura de 2ºC, el sur de Europa tendría el clima semejante al actual del Norte de África y el norte de Europa al del Sur de Europa. Esto implicaría que Andalucía se quedaría sin olivos, Valencia sin naranjas y La Rioja sin vino, entre otras muchas cosas.

En Europa el ritmo de calentamiento es de 0,2ºC por encima de la media mundial. La década 2002-2011 es la más cálida registrada. Lo que llevamos de SXXI se han registrado los 13 años más cálidos desde que se tienen datos.

En España el panorama es peor aún. La temperatura media española aumenta más de 0,5ºC cada década desde principios del SXX y las precipitaciones disminuyen desde 1950. Los sectores económicos fundamentales de España, como son la agricultura, la pesca y el turismo, corren riesgos de sufrir perdidas de millones de euros y de puestos de trabajo.

El objetivo es alertar de los efectos del cambio climático a los responsables de las políticas públicas, de cara a la cumbre del clima de París en diciembre de 2015 y sensibilizar a la población sobre la influencia cotidiana del calentamiento global. El informe plantea soluciones, como son las de transformar el modelo productivo y de consumo actual, en particular el energético y el modelo alimentario, como mejor y única solución para frenar el cambio climático.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 11 de abril de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto  13:20 al minuto 26:14).

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Trending Ciència11: Olvidar para recordar

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 21/03/2015 han sido los siguientes:

1) Ayudar a los niños con los deberes puede ser contraproducente:

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Investigadores de la Universidad Internacional de la Rioja, de la Universidad Complutense de Madrid, de la Universidad del País Vasco y de la UNED han realizado un estudio en el que concluían que para conseguir que los niños tengan buenas notas, lo más efectivo es que sus progenitores lean con ellos, les pregunten por las clases y los deberes y confíen en sus capacidades.

Compartir con los niños las tareas educativas sólo es efectivo cuando presentan dificultades educativas. La participación familiar puede llegar a paliar las diferencias debidas al estatus socioeconómico bajo.

La implicación de los padres es más importante en los últimos cursos de la educación obligatoria y no muestra diferencias según la nacionalidad de las familias.

2) Ocho cosas sorprendentes que pueden ocurrir mientras dormimos:

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Investigadores Franceses, experimentando con ratones han visto que se pueden crear recuerdos falsos artificiales.

Investigadores del Hospital Massachusetts, también en roedores, han activado a voluntad las neuronas (colinérgicas) que nos permiten soñar.

Investigadores de la Universidad de Nueva York han comprobado que el GPS del cerebro está activo mientras soñamos. Las neuronas de dirección de la cabeza podrían ser claves en el sonambulismo.

Investigadores de la Universidad del Noroeste de Chicago han comprobado que mientras dormimos es posible deshacerse de temores. El cerebro también puede desaprender.

En el Instituto Weizmann han visto que se puede aprender nueva información mientras se duerme, pudiendo modificar inconscientemente el comportamiento de vigilia.

Investigadores de la universidad de Rochester, Nueva York, han descubierto en ratones el sistema de limpieza del cerebro mientras dormimos (sistema glinfático).

Informáticos de Finlandia han transformado el sueño en música mediante un método que compone una pieza única de música a partir de mediciones obtenidas durante el sueño (de las etapas, movimientos, ritmo cardíaco y respiración).

Investigadores de la Universidad de Spokane (Washinton) han comprobado que dormir más es una medida efectiva frente al virus de la gripe. Éste desencadena una reacción en el cerebro que ataca al patógeno en la que es clave la proteína de neuronas ‘ACPB’.

3) Olvidar es necesario para guardar los recuerdos relevantes:

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Numerosos estudios han demostrado que nuestras memorias están manipuladas y que los momentos emotivos puede que no sucedieran como los recordamos. Aparentemente el cerebro recupera lo que quiere, no lo que se le pide.

La neurociencia ha demostrado que los recuerdos provocan el olvido. La memoria funciona por asociación. Una vez relacionadas las memorias importantes, se suprimen las que no lo son, disminuyendo los recursos para volver a recuperar una memoria.

Investigadores británicos han aislado los mecanismos del olvido que facilitan el recuerdo en el cerebro humano. Dicen que la gente tiene un papel más relevante de lo que piensa a la hora de decidir que van a recordar.

En definitiva, que puede que la memoria traiga cualquier cosa y no lo que le pedimos, por que es lo que queríamos recuperar.

4) Tratar la miopía observando las estrellas:

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Los medios avanzados para observar las estrellas pueden arrojar luz sobre la miopía. El grupo de investigación en optometría de la Universidad de Valencia buscan comprender por qué la miopía aumenta con el paso del tiempo y deriva en graves patologías asociadas como el desprendimiento de retina, el glaucoma, las cataratas o la ceguera.

Aplican la óptica adaptativa para prevenir y hallar soluciones al ojo miope. Ésta es una técnica astronómica para corregir las perturbaciones de la atmósfera al captar imágenes del universo desde determinados telescopios. Trasladada a la visión humana separa las señales que llegan a la retina, que serán buenas si permiten ver con nitidez o malas si mandan al cerebro aumentar la longitud axial de la retina (o sea, la distancia de la córnea a la retina). Si se llegan a detectar las señales perjudiciales se podrán proponer diseños específicos de gafas o lentes de contacto que impidan que aumente la miopía, aplicándolos a niños debido al crecimiento y su actividad en visión próxima.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 21 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 8:10 al minuto 23:24 ).

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