Trending Ciència9: El tamaño si que importa

Los tuits que he comentado en la sección ”Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” (IB3 Ràdio) del sábado 7/03/2015 han sido los siguientes:

1) El tamaño (del cerebro) si importa:

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La revista SCIENCE acaba de publicar los resultados del trabajo de investigadores del Instituto Max Plank de Biología Molecular en Alemania, en el que han identificado un gen en humanos responsable de la expansión de nuestra corteza cerebral, que es la sede de las capacidades lingüísticas e intelectuales.

Para ello inyectaron el gen en embriones de ratones que aumentaron el tamaño de su cerebro significativamente y adquirieron los típicos pliegues de nuestra materia gris.

Aunque probablemente este gen no sea el único causante de nuestra diferencia con los grandes simios, con los que compartimos mas del 95% del ADN y una estructura cerebral muy semejante, pero los humanos con un cerebro 3 veces mayor.

Frans de Waal (científico y primatólogo) dice que nuestro cerebro es básicamente igual al de los simios pero expandido, por lo que la diferencia debe residir en el tamaño. También dice que somos muy parecidos a los primates en cuanto a emociones básicas e interacciones sociales, pero que nos diferencia sobre todo el lenguaje y el pensamiento abstracto.

Stephen Hawking dice que sólo somos una especie avanzada de monos que puede comprender el universo.

Cada vez estamos más cerca de descubrir qué nos hace más humanos y comprender por qué podemos disfrutar del privilegio de ser ‘animales pensantes’ (como ha dicho recientemente Oliver Sacks, neurólogo británico, en su artículo de despedida del mundo a causa de un cáncer terminal).

2) ¿Cuánto tiempo y a qué volumen puedes escuchar música sin dañar tu oído?:

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Nadie está a salvo de la epidemia de ruido en la que vivimos y que afecta especialmente a los jóvenes.

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), 1.100 millones de jóvenes corren el riesgo de sufrir pérdidas de audición por la exposición a ruidos que forman parte de nuestros hábitos cotidianos y más de 43 millones de entre 12 a 35 años ya sufren perdidas auditivas en las países desarrollados.

Con motivo del Día Internacional de la Atención Ontológica (cuidados auditivos), el pasado martes día 3 de marzo, la OMS advertía en un informe que el 50% de los jóvenes entre 12 y 35 años están expuestos por el uso de reproductores MP3 y smartphones y el 40% por los niveles de ruido de clubes, discotecas y bares.

Los expertos dicen que el nivel máximo de exposición sin riesgos para el ser humano es de 85dB durante un máximo de 8 horas. Este tiempo disminuye a medida que aumenta la intensidad del sonido.

La exposición al ruido provoca cansancio en las células sensoriales auditivas, con pérdida temporal de audición o acúfenos (sensación de zumbido). Si los sonidos son muy fuertes o la exposición es regular o de forma prolongada, hay daño permanente de las células sensoriales y otras estructuras, provocando la pérdida irreversible de audición según la OMS.

La OMS dice que no es seguro escuchar dispositivos de audio personales más de 1 hora a nivel bajo (o 4′ a todo volumen) ni escuchar la música en clubs nocturnos, discotecas, bares e instalaciones deportivas más de 15′.

3) La nanotecnología creará soldados de “máxima letalidad”:

Captura de pantalla 2015-03-21 a la(s) 16.16.57El Ministerio de Defensa, junto con la Universidad Complutense y el Instituto de Microelectrónica del CSIC, entre otros, han elaborado una MONOGRAFÍA de 300 páginas para el Ministerio de Defensa sobre “Nanociencia, nanotecnología y defensa”, donde se detalla las aplicaciones de la nanotecnología a los ejércitos.

El soldado del futuro será de máxima letalidad y llevara uniforme inteligente cubierto de láminas de nanoarcillas que le servirá de protección antibalas y frente a amenazas nucleares, biológicas y químicas. Se minimizará el daño a la población civil. Se está trabajando en nanosensores para el guiado de la munición y que la precisión sea máxima. Se está desarrollando un sistema de guiado láser de cohetes de 70 mm y cohetes para drones. También armas miniatura como cañones microondas y sistemas de láser. Uso de polimeros con nanopartículas para disminuir hasta el 60% el peso de los vehículos blindados y fibras de nanotubos de carbono que multiplican por 3 o 4 la resistencia al impacto. Desarrollo de microrrobots artillados para el combate urbano. En la actualidad ya se usan ejércitos de robots ratas para localizar personas en grandes catástrofes. Fabricación de municiones más letales al disponer de más espacio para la carga explosiva. Aparecen también materiales superpenetrantes en los proyectiles, como el wolframio nanocristalino. Se está intentando hacer los aviones invisibles a radares usando materiales de absorción radar y pinturas que transforman la radiación radar en calor. Se plantea la creación de satélites espía miniatura con armamento para la destrucción de satélites.

No da tiempo a hacer patentes, basta con ser los primeros. Además en la guerra las patentes no se respetan.

Estamos ante una revolución tecnológica que hay que potenciar y controlar frente al mal uso.

4) Por si te lo perdiste, en #OrbitaLaika12 expliqué por qué los gatos caen de pié:)

Captura de pantalla 2015-03-21 a la(s) 16.22.33El tuit tiene un enlace al video de la intervención de ClaraGrima, divulgadora científica experta en vídeos vírales de YouTube dentro del programa de ciencia y humor, Órbita Laika, (que el pasado domingo emitía el último capítulo de la temporada, pero que volverá).

Clara Grima dice que no podía pasar por una sección de vídeos sin ponernos al menos un vídeo de gatitos, donde aparece un gato al que dejan caer desde cierta altura. Lo hace para explicarnos cómo hacen los gatitos para caer siempre de pié.

Nos cuenta que se debe a una propiedad física llamada momento angular, que es la capacidad que tiene un objeto de rotar y que depende de la distribución de la masa, que cuando está extendida rota menos y cuando está concentrada rota mas. El momento angular tiene la propiedad de que se conserva (es decir, si no actúa ninguna fuerza externa, el objeto rotará eternamente).

En el video se ve cómo el gato rota y cae. Va buscando el momento angular nulo (que se vaya compensando) y para ello se dobla por la mitad (gracias a su flexibilidad) y rota las patas delanteras independientemente de las traseras. Primero intenta colocar las patas delanteras (para no caer de boca) encogiéndolas para girar más rápido, mientras estira las traseras para compensar. Cuando está a punto de tocar el suelo estira las patas delanteras y encoge las traseras, para girar y colocar la parte trasera. Y entonces abre las patas para tocar el suelo. Si tiene cola, esta gira en sentido contrario al cuerpo.

El gato sabe cuando va a tocar el suelo por la acción de la gravedad. Sin esta información no sabe por donde caerse y enloquece. Y nos lo muestra con otro video de investigación bioastronáutica de la NASA y la Fuerza Aérea de EEUU, donde 3 personajes con cara de sádicos están jugando con 2 gatitos en una situación de ingravidez.

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Si quieres escuchar ésta sección, “Trending Ciència“, del programa de radio “Balears Fa Ciència” del sábado 7 de marzo de 2015, aquí os pongo el enlace (va desde el minuto 9:20 al minuto 36:59).

 

Captura de pantalla 2015-03-07 a la(s) 22.10.46

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